Les plastiques acidifient l'océan

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L'acidification marine est due à la formation d'acides organiques et de CO2 provenant de la dégradation des plastiques. Ed. U+1F360/Wikipedia, CC BY-SA 4.0

Une recherche menée dans les laboratoires de l'Institut des sciences de la mer de Barcelone a montré que la dégradation des plastiques peut entraîner une acidification importante de l'eau de mer. Depuis la révolution industrielle, le pH des océans a été acidifié en 0,1 unité, en raison du CO2 généré par les activités humaines (réduction d'environ 0,02 unité par décennie). Dans les zones côtières fortement contaminées, on peut donc produire une acidification de 0,5 unité dans la dégradation du plastique aquatique obsolète par rayonnement solaire. En fait, dans les taux d'émission de CO2 les plus pessimistes, le même niveau d'acidification qu'à la fin de ce siècle et dans l'océan ouvert est prévu.

Les scientifiques savaient que la lixiviation des plastiques altérait les caractéristiques biogéochimiques de l'eau de mer, mais ils ne savaient pas si elle provoquait également l'acidification. Les recherches effectuées en laboratoire ont révélé que des acides organiques sont libérés dans l'eau dans la dégradation des plastiques, car ils font partie des polymères plastiques et des additifs ajoutés. Ces acides organiques ont montré qu'ils acidifient l'eau de mer. En outre, le rayonnement solaire photo-oxydé des plastiques obsolètes et le CO2 qui en résulte influence également directement la réduction du pH de l'eau.

Les chercheurs précisent que la concentration en plastique utilisée dans les expériences correspond à celle qui apparaît dans les baies de degré moyen. Par conséquent, ils pensent qu'il sera encore plus grand dans les zones à forte pollution. Ils rappellent également que la contamination des matières plastiques, en plus des effets négatifs sur les écosystèmes marins, aura des effets directs sur la santé humaine, car les microplastiques ont déjà atteint l'alimentation humaine et l'eau potable.

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