Hallan los fósiles más antiguos de los primeros vertebrados mordazados

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

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Cinco nuevas especies de peces que han sido identificadas en los fósiles del yacimiento de Chongquing. Ed. Heming Zhang

Un grupo de fósiles piscícolas localizados en el sur de China ha aportado nueva información sobre la diversificación de los primeros vertebrados mandíbulos. Los fósiles son de principios del silúrico, con edades comprendidas entre los 439 y los 436 millones de años, y han descrito, entre otros, los vertebrados mandibulares más antiguos conocidos, así como los dientes más antiguos de uno de ellos.

El 99,8% de los vertebrados actuales son de mandíbula. Se estima que se formaron hace unos 450 millones de años, pero la evidencia de los fósiles es escasa y ha sido difícil comprender la evolución de los primeros vertebrados mandíbulos. El fósil más antiguo de un pez mordazado conocido hasta ahora era de hace 425 millones de años.

Los fósiles encontrados ahora en Chongqing están muy bien conservados y han podido identificar los cuerpos enteros de varios peces, encontrando una diversidad que no se conocía para esa época. Se han encontrado principalmente placodermos (con las primeras mordazas conocidas) y condrictios (peces cartilaginosos como tiburones y rayas), así como una especie sin mandíbulas. Los descubrimientos han sido dados a conocer en cuatro artículos de la revista Nature (1, 2, 3, 4).

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