Transfert naturel de gènes des plantes aux insectes

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Pour la première fois, il a été prouvé que les insectes ont acquis des gènes de plantes. Ed. Wikimedia

Dans l'évolution, le transfert de gènes entre espèces a été courant. Pendant des millions d'années, de nombreux animaux et plantes ont utilisé des gènes transférés par des bactéries et des champignons, ce qui leur a permis de développer de nouvelles stratégies métaboliques ou de défense, entre autres. À ce jour, cependant, aucun genre transféré naturellement par une plante à un insecte n'a jamais été identifié. Les chercheurs de l'Institut Max Plank ont vu Bemisia tabaci dans des mouches blanches, qui leur sert à neutraliser les toxines des plantes qu'ils mangent.

Les chercheurs ne savent pas encore comment la mouche blanche a obtenu le gène d'une plante, mais il est possible que le médiateur soit un virus qui a introduit le matériel génétique d'usine dans le génome de mouche.

Grâce à ce gène, ils ont découvert que l'insecte ajoute un groupe chimique à la toxine appelée glycoside phénolique, qui neutralise la toxine et le rend non dangereux. Ainsi, la mouche blanche peut manger sans risque d'empoisonnement cette toxine que beaucoup de plantes utilisent comme mesure de protection contre les insectes. Selon les chercheurs, cette mouche pourrait devenir la cause des grandes épidémies. Bemisia tabaci se nourrit de centaines de types de plantes et libère un liquide doux et visqueux qui devient idéal pour la croissance des champignons dans la plante. Ils sont également vecteurs de plus d'une centaine de virus pour les plantes.

Conscient de cela, des plantes de tomate ont été conçues pour bloquer l'expression de ce gène de mouches en introduisant dans la plante du gène une molécule d'ARN avec cette fonction. La plupart des mouches blanches alimentées par ces plantes de tomate ont montré leur mort. L'étude a été publiée dans le magazine Cell.

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