Le remplacement du charbon par du gaz naturel ne suffit pas pour freiner le changement climatique

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

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Centrale électrique à gaz naturel de l'Oregon. Ed. Scott Butner Photography / LLC

En termes énergétiques, économiques et climatiques, les prévisions de cinq groupes de recherche pour 2050 indiquent que le remplacement du charbon par du gaz naturel, sans autres mesures, n'est pas efficace pour lutter contre le réchauffement climatique.

La fracture hydraulique et d'autres nouvelles techniques extractives ont permis aux États-Unis d'augmenter considérablement la production et l'utilisation du gaz naturel ces dernières années. Parallèlement, les rapports officiels reflètent la diminution des émissions de dioxyde de carbone en 2007-2012. Cette réduction a été attribuée en partie au remplacement du charbon par du gaz naturel. Et il semble que la croyance se développe que la base de gaz naturel va bénéficier à l'environnement. Cependant, les prévisions présentées ont montré que la perception est erronée.

Ces prévisions ont été élaborées par des groupes d'experts américains, australiens, autrichiens, allemands et italiens et publiées dans la revue Nature. Ils n'ont pas nié que le remplacement du charbon par le gaz naturel peut réduire les émissions de dioxyde de carbone. Cependant, ils avertissent que le faible coût du gaz naturel peut supposer l'exclusion d'autres sources d'énergie, comme le solaire et l'éolien, qui émettent encore moins.

En outre, ils estiment que la consommation énergétique peut augmenter. Cela entraînerait une plus grande émission de gaz à effet de serre. De plus, le principal composant du gaz naturel est le méthane, qui produit un effet de serre plus grand que le dioxyde de carbone. Les groupes d'experts ont examiné si la production de gaz naturel provoque une fuite dans l'atmosphère et ont conclu que, malgré les fuites minimales de méthane, le changement climatique serait aggravé.

James Edmonds, du Laboratoire de recherche du Département de l'énergie des États-Unis (PNNL), est le principal signataire de l'article publié dans Natura sur les prévisions, et a parlé clairement: « L’abondance de gaz naturel peut apporter des avantages tels que la croissance économique, la pollution de l’air local [réduction] et la sécurité énergétique. On espérait que l’atténuation du changement climatique serait aussi un des avantages, mais ce n’est pas le cas.» Selon les auteurs, l'expansion du gaz naturel n'aura pas d'effets bénéfiques sur le changement climatique, à moins que des politiques soient appliquées en faveur des énergies renouvelables.

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