Ils découvrent un circuit neuronal qui fait entrer en hibernation

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

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Les rongeurs ont identifié le circuit neuronal qui donne lieu à l'hibernation dans deux études différentes publiées dans la revue Nature.

Certains animaux ont la capacité de baisser la température de leur corps et de réduire leur métabolisme pour consommer moins d'énergie en période de pénurie alimentaire. Takeshi Sakurai (Université de Tsucuba, Japon) et ses compagnons ont analysé les souris comment ils le régulent, identifiant dans l'hypothalamus un groupe de neurones directement liés à l'hibernation, qui en les activant diminuent la température corporelle et le métabolisme et entrent dans une situation similaire à celle de l'hibernation. Dans les expériences, les souris sont restées 48 heures dans cette situation et aucun effet secondaire n'a été observé, ni dans le comportement, ni dans les tissus et les organes.

Ils ont répété l'expérience avec des rats. Les souris exécutent généralement de petites “hibernation” appelées torpor, tandis que les rats ne font généralement pas d’hibernation ou de torporras. Cependant, une fois ces neurones activés, les rats sont entrés dans un état hypométatabolique semblable à celui de l'hibernation.

Dans une autre étude, Michael Greenberg (Harvard School of Medicine, USA) et ses compagnons ont également découvert que l'hibernation est réglementée à la souris par une population neuronale de l'hypothalamus. Et ils ont démontré qu'en stimulant ces neurones, les souris entrent en état d'hibernation et, au contraire, en les bloquant, elles perdent la capacité d'entrer en état d'hibernation.

Les chercheurs croient que chez les mammifères qui ne hibernent pas par eux-mêmes il peut y avoir aussi ces circuits neuronaux, il est donc possible d'induire l'hibernation par cette voie.

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