Descubren un circuito neuronal que hace entrar en hibernación

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

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Se ha identificado en los roedores el circuito neuronal que da lugar a la hibernación en dos estudios diferentes publicados en la revista Nature.

Algunos animales tienen la capacidad de bajar la temperatura de su cuerpo y reducir su metabolismo para consumir menos energía en épocas de escasez de alimentos. Takeshi Sakurai (Universidad de Tsucuba, Japón) y sus compañeros han analizado en los ratones cómo lo regulan, identificando en el hipotálamo un grupo de neuronas directamente relacionadas con la hibernación, que al activarlas disminuyen la temperatura corporal y el metabolismo y entran en una situación similar a la de hibernación. En los experimentos los ratones llegaron a permanecer 48 horas en esta situación y no se apreciaron efectos secundarios ni en el comportamiento ni en los tejidos y órganos.

Repitieron el experimento con ratas. Los ratones suelen realizar pequeñas “hibernaciones” denominadas torpor, mientras que las ratas no suelen hacer hibernaciones ni torporras. Sin embargo, una vez activadas estas neuronas, las ratas entraron en un estado hipometabólico similar al de hibernación.

En otro estudio, Michael Greenberg (Harvard Escuela de Medicina, EEUU) y sus compañeros también han descubierto que la hibernación está regulada en el ratón por una población neuronal del hipotálamo. Y han demostrado que al estimular estas neuronas los ratones entran en estado de hibernación y, por el contrario, al bloquearlas pierden la capacidad de entrar en estado de hibernación.

Los investigadores creen que en los mamíferos que no hibernan por sí solos también puede haber estos circuitos neuronales, por lo que es posible inducir la hibernación por este camino.

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