Une nouvelle technique pour convertir d'autres cellules du cerveau en neurones

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

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Un astrocyte humain. Ed. Bruno Pascal / CC-BY-SA

D'autres cellules du cerveau ont réussi à les transformer en neurones fonctionnels en souris et cellules humaines isolées par une nouvelle technique en une seule étape. Avec cette technique, il a réussi à rétablir les symptômes de la maladie dans les modèles de souris de Parkinson, et les chercheurs croient qu'il pourrait être une nouvelle voie pour traiter les maladies neurodégénératives. L'étude a été publiée dans la revue Nature.

L'un des principaux objectifs de la médecine régénérative est de remplacer les neurones perdus dans les troubles neurodégénératifs et d'obtenir de nouveaux neurones à intégrer dans les circuits neuronaux. Dans le cas du parkinson, par exemple, dans certaines zones du cerveau, des neurones dopaminergiques sont perdus. Eh bien, dans cette nouvelle recherche ont montré que certaines cellules abondantes dans le cerveau, les astrocytes, peuvent devenir des neurones dopaminergiques.

Les astrocytes produisent une protéine appelée PTB qui empêche l'astrocyte de devenir neurone. Ainsi, dans les modèles de souris du parkinson, en excluant les astrocytes de la zone touchée par la maladie la protéine PTB, on a observé que les neurones deviennent complètement fonctionnels, en repeuplant les circuits neuronaux réduits et donc en régénérant le niveau de dopamine et les fonctions motrices. En outre, ils ont trouvé une méthode efficace d'élimination temporaire de la protéine PTB: l'utilisation d'oligonucléotides qui bloquent l'ARN messager qui contient information pour la production de protéine.

Cependant, les chercheurs ont averti de la nécessité de rechercher plus pour employer cette technique chez l'homme. Par exemple, environ 65% des astrocytes auxquels la technique a été appliquée ne sont pas devenus neurones, ce qui devrait être amélioré. D'autre part, il faudra analyser si l'élimination des protéines PTB ou les techniques employées pour ce faire présentent des dommages latéraux.

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