Investigan cos xemelgos a influencia que a permanencia no espazo provoca en nós

espazioak-epe-luzean-gizakiongan-sortzen-dituen-ar
O astronauta Scott Kelly permaneceu un ano na ISS. Mentres, o seu irmán Mark é mantido no chan como control. Ed. PLATAFORMA

Una investigación conducida pola NASA desvela os problemas que pode causar nos seres humanos a estancia prolongada no espazo. Paira iso utilizaron os astronautas Biki, que enviaron un xemelgo ao espazo e deixaron o outro na Terra paira comparar o seu estado de saúde. É a maior investigación que se levou a cabo até a data, xa que se analizaron numerosos factores psicolóxicos, fisiológicos, xenéticos, epigenéticos e microbiológicos. Observaron cambios significativos, sobre todo no envellecemento celular e na expresión do ADN.

Até agora sabían que as arterias se endurecían, reducíanse a masa ósea e a masa corporativa, etc. Pero esta vez demostraron que a permanencia no espazo durante moito tempo provoca un envellecemento acelerado do organismo, vendo que os telómeros dos cromosomas acurtan. Non só iso: han visto que hai perda de capacidade cognitiva, que a permanencia no espazo produce tensión inmunológico, que se producen cambios epigenéticos, disfuncións nas mitocondrias, que cambia o microbiota e que tamén afecta á estrutura dos ollos. A pesar de que a maioría das voltas á Terra recuperáronse, algúns recoñecen que aínda se manteñen seis meses: a expresión de certos xenes non se recuperou e o número de telómeros curtos non retrocedeu.

A investigación foi liderada pola administración da NASA en Houston e publicada na revista Science. Ao tratarse só de dous astronautas, recoñecen que non é suficiente para que os resultados sexan definitivos e que é difícil demostrar a causalidad dos cambios observados. Con todo, a ferramenta paira crear hipótese foi moi boa.

Eneko Axpe Iza é un físico barakaldo que traballa na NASA. Non se dedicou directamente á investigación, pero tiña coñecemento directo dela desde hai tempo, xa que ela estuda a influencia que ten nos ósos a súa presenza no espazo. Subliñando a importancia da investigación, recoñeceu que as condicións espaciais son moi duras paira o ser humano, máis aló do illamento, a escuridade e a falta de espazo que soportan: “A radiación espacial ten una gran influencia en nós. No espazo hai una forte irradiación ionizante: por unha banda, os protones procedentes do sol e por outro, os raios cósmicos galácticos, que son raios de moi alta enerxía e son moi difíciles de evitar. Estas radiacións ionizantes poden romper as cadeas de ADN e evitar a expresión dos xenes, como en Fukushima ou Chernobil”.

O baracaldés Eneko Axpe traballa na NASA, prevendo a perda de masa ósea dos astronautas. Ed. Eneko Axpe

“A gravidade cero tamén provoca cambios. Cando estás exposto á gravidade, os fluídos teñen una dirección, pero cando hai gravidade cero hai grandes cambios. As nosas células son mecanosensivas, sensibles aos cambios de presión dos fluídos, polo que a falta de gravidade provoca cambios de xenes”, explica Axpe. “Este estudo da NASA enviou ao astronauta á Estación Espacial Internacional ISS, onde a falta de gravidade e a influencia da radiación espacial é relativa. Pero a medida que nos afastamos da Terra, a influencia é moito maior, xa que quedamos sen a protección do campo magnético do noso planeta. Está claro que o noso organismo non está deseñado paira vivir no espazo”.

En 2018, as 14 axencias espaciais máis importantes do mundo asinaron o Global Exploration Roadmap, onde se determinou que o obxectivo principal será viaxar a Marte nos anos 40. Un gran reto sen dúbida. “Para entón haberá que aclarar moitas cousas porque ir á ISS é unha viaxe de día e medio, pero paira ir e vir a Marte necesítanse 3 anos coa tecnoloxía actual. Até o momento só catro acodes permaneceron no espazo durante un ano ou máis ininterrompidos, pero xa é necesario determinar o efecto que a permanencia no espazo tivo sobre a saúde humana. Paira iso deu grandes pistas -di Axpek-. Pero queda por ver se a partir dun ano aumenta a probabilidade de cancro”.

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.