O parto, a clave paira entender o autismo

erditzea-autismoa-ulertzeko-gakoa-izan-daitekeela-
Ed. Shutterstock

Segundo un estudo publicado na revista Science Advances, o momento do parto pode ser clave paira o desenvolvemento do autismo. De momento, ensaiáronse en animais, pero os resultados demostraron que a non diminución da actividade cerebral durante o parto pode ter consecuencias no desenvolvemento neurológico posterior do cerebro.

O nacemento é un momento crítico paira os mamíferos. É tan crítica que o cerebro do neno debe prepararse expresamente paira o parto. A oxitocina reduce a actividade das neuronas, co que o cerebro do neno permanece menos activo nese momento de tensión. Dalgunha maneira é una forma de protexer o cerebro. “prepárao paira ese momento traumático, para que sufra menos. E é que, cando non está tan activo, o cerebro é menos sensible”, explica Paolo Bonifazi, un dos investigadores e autores do estudo.

A oxitocina é una hormona crave en todo isto: pon en marcha o parto, fortalece o vínculo emocional entre a nai e o neno e axuda a evitar os efectos adversos da tensión durante o parto. “A oxitocina que produce a súa nai envía o sinal ás neuronas do bebé para que, antes do parto, abran una sinal inhibitoria entre elas”, explica Bonifazi. Nalgúns casos, a oxitocina non emite este sinal inhibidora paira o cerebro. Non protexer o cerebro nese momento pode causar danos. Din que aí está a clave paira entender o autismo, segundo Bonifazi. “Dalgunha maneira, as neuronas quedan coma se estivesen permanentemente excitadas, coma se fosen inmaturas, e poden provocar problemas neurológicos no futuro”.

Paolo Bonifazi, investigador de Biocruces. Ed. Paolo Bonifazi

De momento, estes resultados víronse nos experimentos realizados con ratas, dirixidos polo neurobiólogo Yehezkel Ben-Ari, en Marsella. O laboratorio comparou os partos de dous grupos: ratas normais e ratas nas que se inxectou ácido balproico no útero. De feito, o ácido balproico provoca autismo se se toma durante o embarazo. Bonifazi estudou a morfología das neuronas antes e despois do parto e observou que nas ratas neonatales normais o cerebro non crece nos dous días próximos ao parto, mentres que nas ratas recentemente nadas autistas o cerebro seguiu crecendo e as neuronas do hipocampo continúan estendéndose.

Os estudos epidemiolóxicos han suxerido previamente que o autismo pode estar relacionado con alteracións relacionadas co nacemento, como cesáreas, partos prematuros e problemas no momento do parto. Este estudo confirma que o nacemento é un momento crítico e que pode ter que ver coa patogenia das enfermidades cerebrais.

Na segunda fase da investigación buscouse tamén probar a eficacia dun medicamento que deu bumetamida ás ratas autizadas antes do parto, xa que este medicamento tamén produce sinais inhibidoras, do mesmo xeito que a oxitocina. Tras a administración, os investigadores descubriron que antes do parto fréase o desenvolvemento cerebral. “Do mesmo xeito que nos animais, creemos que achega beneficios aos nenos autistas. O medicamento cambia o modo de funcionamento da neurona e o cerebro funciona mellor. Agora estanse desenvolvendo ensaios clínicos porque creemos que pode contribuír ao desenvolvemento destas neuronas que quedaron permanentemente excitadas”, explica Bonifazi. “Non cura a enfermidade, pero pode reducir os síntomas paira una mellor integración social”.

Segundo os investigadores, o nacemento é o mecanismo biolóxico máis complexo que se dá nos mamíferos e é fundamental investigar máis. Prodúcense grandes cambios hormonais, fisiológicos, inmunológicos, microbiotales e vasculares, pero é sorprendente coñecer pouco deles á vista das súas consecuencias.

Máis información sobre oxitocina: Oxitocina: hormona da esperanza

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.