El part, la clau per a entendre l'autisme

erditzea-autismoa-ulertzeko-gakoa-izan-daitekeela-
Ed. Shutterstock

Segons un estudi publicat en la revista Science Advances, el moment del part pot ser clau per al desenvolupament de l'autisme. De moment, s'han assajat en animals, però els resultats han demostrat que la no disminució de l'activitat cerebral durant el part pot tenir conseqüències en el desenvolupament neurològic posterior del cervell.

El naixement és un moment crític per als mamífers. És tan crítica que el cervell del nen ha de preparar-se expressament per al part. L'oxitocina redueix l'activitat de les neurones, amb el que el cervell del nen roman menys actiu en aquest moment d'estrès. D'alguna manera és una manera de protegir el cervell. “ho prepara per a aquest moment traumàtic, perquè sofreixi menys. I és que, quan no està tan actiu, el cervell és menys sensible”, explica Paolo Bonifazi, un dels investigadors i autors de l'estudi.

L'oxitocina és una hormona clau en tot això: posa en marxa el part, enforteix el vincle emocional entre la mare i el nen i ajuda a evitar els efectes adversos de l'estrès durant el part. “L'oxitocina que produeix la seva mare envia el senyal a les neurones del bebè perquè, abans del part, obrin un senyal inhibitori entre elles”, explica Bonifazi. En alguns casos, l'oxitocina no emet aquest senyal inhibidor per al cervell. No protegir el cervell en aquest moment pot causar danys. Diuen que aquí està la clau per a entendre l'autisme, segons Bonifazi. “D'alguna manera, les neurones es queden com si estiguessin permanentment excitades, com si anessin immadures, i poden provocar problemes neurològics en el futur”.

Paolo Bonifazi, investigador de Biocruces. Ed. Paolo Bonifazi

De moment, aquests resultats s'han vist en els experiments realitzats amb rates, dirigits pel neurobiólogo Yehezkel Ben-Ari, a Marsella. El laboratori ha comparat els parts de dos grups: rates normals i rates en les quals s'ha injectat àcid balproico en l'úter. De fet, l'àcid balproico provoca autisme si es pren durant l'embaràs. Bonifazi ha estudiat la morfologia de les neurones abans i després del part i ha observat que en les rates neonatals normals el cervell no creix en els dos dies pròxims al part, mentre que en les rates nounades autistes el cervell ha continuat creixent i les neurones de l'hipocamp continuen estenent-se.

Els estudis epidemiològics han suggerit prèviament que l'autisme pot estar relacionat amb alteracions relacionades amb el naixement, com a cesàries, parts prematurs i problemes en el moment del part. Aquest estudi confirma que el naixement és un moment crític i que pot tenir a veure amb la patogènia de les malalties cerebrals.

En la segona fase de la recerca s'ha buscat també provar l'eficàcia d'un medicament que ha donat bumetamida a les rates autizadas abans del part, ja que aquest medicament també produeix senyals inhibidors, igual que l'oxitocina. Després de l'administració, els investigadors han descobert que abans del part es frena el desenvolupament cerebral. “Igual que en els animals, creiem que aporta beneficis als nens autistes. La medicina canvia la manera de funcionament de la neurona i el cervell funciona millor. Ara s'estan desenvolupant assajos clínics perquè creiem que pot contribuir al desenvolupament d'aquestes neurones que han quedat permanentment excitades”, explica Bonifazi. “No cura la malaltia, però pot reduir els símptomes per a una millor integració social”.

Segons els investigadors, el naixement és el mecanisme biològic més complex que es dóna en els mamífers i és fonamental investigar més. Es produeixen grans canvis hormonals, fisiològics, immunològics, microbiotales i vasculars, però és sorprenent conèixer poc d'ells a la vista de les seves conseqüències.

Més informació sobre oxitocina: Oxitocina: hormona de l'esperança

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.