L'accouchement, la clé pour comprendre l'autisme

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Ed. Shutterstock

Selon une étude publiée dans la revue Science Advances, le moment de l'accouchement peut être clé pour le développement de l'autisme. Actuellement, ils ont été testés sur les animaux, mais les résultats ont montré que la non-diminution de l'activité cérébrale pendant l'accouchement peut avoir des conséquences sur le développement neurologique ultérieur du cerveau.

La naissance est un moment critique pour les mammifères. Il est si critique que le cerveau de l'enfant doit être préparé expressément pour l'accouchement. L'ocytocine réduit l'activité des neurones, de sorte que le cerveau de l'enfant reste moins actif à ce moment de stress. En quelque sorte, il est un moyen de protéger le cerveau. Il le prépare pour ce moment traumatique, pour qu’il souffre moins. Et quand il n’est pas si actif, le cerveau est moins sensible », explique Paolo Bonifazi, un des chercheurs et auteurs de l’étude.

L'ocytocine est une hormone clé dans tout cela: elle déclenche l'accouchement, renforce le lien émotionnel entre la mère et l'enfant et aide à éviter les effets néfastes du stress pendant l'accouchement. « L’ocytocine produite par sa mère envoie le signal aux neurones du bébé afin qu’avant l’accouchement, ils ouvrent un signal inhibitoire entre eux », explique Bonifazi. Dans certains cas, l'ocytocine n'émet pas ce signal inhibiteur pour le cerveau. Ne pas protéger le cerveau à ce moment-là peut causer des dommages. Ils disent qu'il y a la clé pour comprendre l'autisme, selon Bonifazi. « D’une certaine façon, les neurones restent comme si elles étaient constamment excitées, comme si elles étaient immatures, et peuvent causer des problèmes neurologiques à l’avenir. »

Paolo Bonifazi, chercheur en biocruces. Ed. Paolo Bonifazi

Pour le moment, ces résultats ont été vus dans les expériences réalisées avec des rats, dirigés par le neurobiologiste Yehezkel Ben-Ari, à Marseille. Le laboratoire a comparé les accouchements de deux groupes: rats normaux et rats dans lesquels l'acide balproïque a été injecté dans l'utérus. En fait, l'acide balproïque provoque l'autisme si elle est prise pendant la grossesse. Bonifazi a étudié la morphologie des neurones avant et après l'accouchement et a observé que chez les rats néonataux normaux le cerveau ne se développe pas dans les deux jours suivant l'accouchement, alors que chez les rats nouveau-nés autistes le cerveau a continué à se développer et les neurones d'hippocampe continuent à s'étendre.

Des études épidémiologiques ont déjà suggéré que l'autisme peut être lié à des altérations liées à la naissance, comme les césarienne, les accouchements prématurés et les problèmes au moment de l'accouchement. Cette étude confirme que la naissance est un moment critique et peut avoir à voir avec la pathogénie des maladies du cerveau.

Dans la deuxième phase de la recherche, on a également cherché à tester l'efficacité d'un médicament qui a donné bumetamide aux rats augmentés avant l'accouchement, car ce médicament produit également des signaux inhibiteurs, tout comme l'ocytocine. Après l'administration, les chercheurs ont découvert qu'avant l'accouchement le développement cérébral est freiné. « Comme chez les animaux, nous croyons qu’il apporte des avantages aux enfants autistes. La médecine change le mode de fonctionnement du neurone et le cerveau fonctionne mieux. Des essais cliniques sont en cours de développement car nous pensons qu’ils peuvent contribuer au développement de ces neurones qui sont restés constamment excités », explique Bonifazi. “Il ne guérit pas la maladie, mais il peut réduire les symptômes pour une meilleure intégration sociale”.

Selon les chercheurs, la naissance est le mécanisme biologique le plus complexe qui est donné dans les mammifères et il est essentiel d'enquêter davantage. De grands changements hormonaux, physiologiques, immunologiques, microbiotechnologiques et vasculaires se produisent, mais il est surprenant de connaître peu d'entre eux en raison de leurs conséquences.

Plus d'informations sur l'ocytocine: Ocytocine: hormone de l’espoir

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