Astrónomo Edwin Powell Hubble

Azkune Mendia, Iñaki

Elhuyar Fundazioa

Hubble foi sen beizos XX. Una das estrelas máis brillantes no ceo dos astrónomos do século XX (entre outras cousas porque descubriu galaxias e a expansión do universo) e dado que agora cúmprese o centenario do seu nacemento, consideramos que esta liña de científicos merece ser máis longa que noutras ocasións.

Edwin P. O astrónomo HubblE entrou no pobo norteamericano de Missouri, Marshfield, o 20 de novembro de 1889. Sendo o quinto de sete irmáns, de mozo cursou os seus estudos na universidade de Chicago, onde o prestixioso astrónomo George Ellery Ale foi o seu mestre.

Pero Hubble tivo que elixir entre ser avogado como o seu pai ou gañarse a vida como boxeador profesional (niso tamén era moi bo). Preferiu o camiño do seu pai e tras obter una bolsa, en Oxford (Gran Bretaña), estudou Dereito con Rhodes como profesor. Sendo estudante de Oxford xogou un conbate co campión francés de boxeadores Georges Carpentier (os dous dos pesos pesados).

Tras finalizar a súa carreira de dereito regresou a Norteamérica, onde traballou no tribunal de Kentucky. Pronto se aburriu e enseguida dirixiu os seus pasos á astronomía. Desde 1914 até 1917 traballou no observatorio Yerkes de Wisconsin.

Ao finalizar a Primeira Guerra Mundial, en 1919 comezou a traballar no observatorio da montaña californiana Wilson, cun telescopio de cen polgadas á súa disposición.

Naquela época Hubble estaba preocupado polas manchas luminosas das nebulosas. Algunhas delas foron investigadas por Messier un século e medio antes, pero aínda había moitas preguntas sobre elas sen resposta. Entón as dimensións da nosa galaxia (o noso Sol xa era a Vía Láctea) estaban perfectamente calculadas por Harlow Shapley, pero fóra da nosa galaxia preguntábase se había algo máis que as Nubes de Magallanes estudadas por Leavitt.

Hubble pensou que o camiño paira responder a esta pregunta estaba nas nebulosas. Algunhas nebulosas eran, sen dúbida, nubes de po e gas iluminadas polas estrelas da nosa galaxia, pero a luminosidade doutras, como a de Andrómeda, era una influencia doutra cousa, segundo Hubble. Talvez dentro desa nebulosa houbese abundantes estrelas modestas e coa súa luminosidade alcanzarían un efecto similar ao da nosa Vía Láctea. Como a claridade de Andrómeda era menor que a de Esnebide, Andrómeda ía moito máis lonxe.

Na nebulosa de Andrómeda detectáronse estrelas tipo nova, pero até a época do Hubble non se detectaron estrelas comúns. Con todo, en 1924, mediante o seu gran telescopio, o máis grande da época, detectou estrelas comúns dentro da nebulosa de Andrómeda. Hubble tamén demostrou que algunhas destas estrelas eran cefeidas variables. Utilizando a lei de período e luminosidade de Shapley e Leavitt, Hubble calculou que se achaba a 800.000 anos-luz da Terra, oito veces a distancia da Terra á estrela máis próxima da nosa galaxia. (Vinte anos despois demostrouse que en realidade a distancia era maior). Andrómeda, por tanto, era una nebulosa externa á nosa galaxia.

Despois descubríronse outras moitas nebulosas que se achan a un ano de billóns e Shapley propuxo denominalas galaxias, porque a nosa Vía Láctea era outra como elas.

Hubble seguiu clasificando galaxias segundo a súa forma e suxerindo opinións sobre a súa evolución, e en 1929 atreveuse a publicar a interpretación das velocidades radiais das galaxias medidas por Slipher. Dicía que aquel fenómeno, pensando que o universo se expande constantemente, podía entenderse mellor. Tendo en conta isto, a distancia entre galaxias foi cada vez maior e afastaríanse do observador que existía en calquera punto de calquera galaxia.

Logo, a moita distancia de nós, a velocidade de afastamento sería igual á velocidade da luz e non teriamos constancia de cousas posteriores a ese punto, porque a propia luz non chegaría a nós. Á distancia desde nós até ese punto chamóuselle o radio de Hubble, e é o radio da esfera que ocupa a parte do universo que nós podemos coñecer. O radio de Hubble foi estimado en 13 billóns de anos luz, é dicir, a parte do universo que podemos coñecer é una esfera de 26 billóns de anos luz.

Cando Hubble dixo que as galaxias se afastaban entre si en 1929, sabía que a luz das afastadas galaxias desprazábase cara ao vermello por efecto Doppler. De feito, cando a fonte de luz afastábase do observador, a lonxitude de onda da luz que recibía era maior. Un fenómeno similar ocorre co son que recibimos cando un tren se afasta de nós. O son da sirena ten una lonxitude de onda maior (ton máis baixo) paira a persoa inmóbil no exterior que paira o pasaxeiro do tren.

Pero Hubble tamén dixo algo máis. Paira el a velocidade de afastamento das galaxias era proporcional á distancia que nos separaba. Dicía que o cociente entre a velocidade de afastamento e a distancia era constante (constante de Hubble). Segundo os cálculos de Hubble, o valor da constante era de 500 km/s dividido por 1.000.000 parsec (3.260.000 anos luz). (Posteriormente demostrouse que o valor da constante de Hubble é F(75/10 6 km/s-parsec).

Se o Hubble estaba recto, coñecendo a velocidade de afastamento das galaxias podíase calcular a distancia á galaxia e coñecendo a distancia, o tamaño da galaxia.

Con todo, había outro problema a resolver. E é que se as galaxias afástanse entre si, pódese pensar que estarían unidas hai tempo. Se os cálculos de Hubble non estaban equivocados, as galaxias comezaron a afastarse uns dous billóns de anos atrás.

No entanto, os geólogos non estaban de acordo con estas cifras, xa que segundo os seus estudos de campo, a idade da Terra era polo menos de tres billóns de anos. Os geólogos tiñan razón, como logo demostrou Walter Baade.

Todos os esquemas cosmogónicos actuais ven obrigados a explicar este afastamento de galaxias, e se algunha teoría non as afasta, debe aclarar por que nós vémolos afastados.

Con todo, agora a teoría máis aceptada é a do Big Bang ou Gran Explosión, segundo a cal todas as galaxias estaban unidas e concentradas. Con todo, una gran explosión rompeu a masa concentrada e comezou a expandirse. Segue niso, como demostrou Hubble.

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.