Astrònom Edwin Powell Hubble

Azkune Mendia, Iñaki

Elhuyar Fundazioa

Hubble ha estat sense llavis XX. Una de les estrelles més brillants en el cel dels astrònoms del segle XX (entre altres coses perquè va descobrir galàxies i l'expansió de l'univers) i atès que ara es compleix el centenari del seu naixement, considerem que aquesta línia de científics mereix ser més llarga que en altres ocasions.

Edwin P. L'astrònom HubblE va entrar al poble nord-americà de Missouri, Marshfield, el 20 de novembre de 1889. Sent el cinquè de set germans, de jove va cursar els seus estudis en la universitat de Chicago, on el prestigiós astrònom George Ellery Hali va ser el seu mestre.

Però Hubble va haver de triar entre ser advocat com el seu pare o guanyar-se la vida com a boxador professional (en això també era molt bo). Va preferir el camí del seu pare i després d'obtenir una beca, a Oxford (Gran Bretanya), va estudiar Dret amb Rhodes com a professor. Sent estudiant d'Oxford va jugar un conbate amb el campió francès de boxadors Georges Carpentier (els dos dels pesos pesants).

Després de finalitzar la seva carrera de dret va tornar a Amèrica del Nord, on va treballar en el tribunal de Kentucky. Aviat es va avorrir i de seguida va dirigir els seus passos a l'astronomia. Des de 1914 fins a 1917 va treballar en l'observatori Yerkes de Wisconsin.

En finalitzar la Primera Guerra Mundial, en 1919 va començar a treballar en l'observatori de la muntanya californiana Wilson, amb un telescopi de cent polzades a la seva disposició.

En aquella època Hubble estava preocupat per les taques lluminoses de les nebuloses. Algunes d'elles van ser investigades per Messier un segle i mig abans, però encara hi havia moltes preguntes sobre elles sense resposta. Llavors les dimensions de la nostra galàxia (el nostre Sol ja era la Via Làctia) estaven perfectament calculades per Harlow Shapley, però fora de la nostra galàxia es preguntava si hi havia una mica més que els Núvols de Magallanes estudiades per Leavitt.

Hubble va pensar que el camí per a respondre a aquesta pregunta estava en les nebuloses. Algunes nebuloses eren, sens dubte, núvols de pols i gas il·luminades per les estrelles de la nostra galàxia, però la lluminositat d'unes altres, com la d'Andrómeda, era una influència d'una altra cosa, segons Hubble. Tal vegada dins d'aquesta nebulosa hi hagués abundants estrelles modestes i amb la seva lluminositat aconseguirien un efecte similar al de la nostra Via Làctia. Com la claredat d'Andrómeda era menor que la d'Esnebide, Andrómeda anava molt més lluny.

En la nebulosa d'Andrómeda es van detectar estavelles tipus nova, però fins a l'època de l'Hubble no es van detectar estrelles comunes. No obstant això, en 1924, mitjançant el seu gran telescopi, el més gran de l'època, va detectar estrelles comunes dins de la nebulosa d'Andrómeda. Hubble també va demostrar que algunes d'aquestes estrelles eren cefeidas variables. Utilitzant la llei de període i lluminositat de Shapley i Leavitt, Hubble va calcular que es trobava a 800.000 anys-llum de la Terra, vuit vegades la distància de la Terra a l'estrella més pròxima de la nostra galàxia. (Vint anys després es va demostrar que en realitat la distància era major). Andrómeda, per tant, era una nebulosa externa a la nostra galàxia.

Després es van descobrir moltes altres nebuloses que es troben a un any de bilions i Shapley va proposar denominar-les galàxies, perquè la nostra Via Làctia era una altra com elles.

Hubble va continuar classificant galàxies segons la seva forma i suggerint opinions sobre la seva evolució, i en 1929 es va atrevir a publicar la interpretació de les velocitats radials de les galàxies mesurades per Slipher. Deia que aquell fenomen, pensant que l'univers s'expandeix constantment, podia entendre's millor. Tenint en compte això, la distància entre galàxies va ser cada vegada major i s'allunyarien de l'observador que existia en qualsevol punt de qualsevol galàxia.

Després, a molta distància de nosaltres, la velocitat d'allunyament seria igual a la velocitat de la llum i no tindríem constància de coses posteriors a aquest punt, perquè la pròpia llum no arribaria a nosaltres. A la distància des de nosaltres fins a aquest punt se li ha anomenat el radi d'Hubble, i és el radi de l'esfera que ocupa la part de l'univers que nosaltres podem conèixer. El radi d'Hubble ha estat estimat en 13 bilions d'anys llum, és a dir, la part de l'univers que podem conèixer és una esfera de 26 bilions d'anys llum.

Quan Hubble va dir que les galàxies s'allunyaven entre si en 1929, sabia que la llum de les llunyanes galàxies es desplaçava cap al vermell per efecte Doppler. De fet, quan la font de llum s'allunyava de l'observador, la longitud d'ona de la llum que rebia era major. Un fenomen similar ocorre amb el so que rebem quan un tren s'allunya de nosaltres. El so de la sirena té una longitud d'ona major (to més baix) per a la persona immòbil en l'exterior que per al passatger del tren.

Però Hubble també va dir una mica més. Per a ell la velocitat d'allunyament de les galàxies era proporcional a la distància que ens separava. Deia que el quocient entre la velocitat d'allunyament i la distància era constant (constant d'Hubble). Segons els càlculs d'Hubble, el valor de la constant era de 500 km/s dividit per 1.000.000 parsec (3.260.000 anys llum). (Posteriorment es va demostrar que el valor de la constant d'Hubble és F(75/10 6 km/s-parsec).

Si l'Hubble estava recte, coneixent la velocitat d'allunyament de les galàxies es podia calcular la distància a la galàxia i coneixent la distància, la grandària de la galàxia.

No obstant això, hi havia un altre problema a resoldre. I és que si les galàxies s'allunyen entre si, es pot pensar que estarien unides fa temps. Si els càlculs d'Hubble no estaven equivocats, les galàxies van començar a allunyar-se uns dos bilions d'anys enrere.

No obstant això, els geòlegs no estaven d'acord amb aquestes xifres, ja que segons els seus estudis de camp, l'edat de la Terra era almenys de tres bilions d'anys. Els geòlegs tenien raó, com després va demostrar Walter Baade.

Tots els esquemes cosmogònics actuals es veuen obligats a explicar aquest allunyament de galàxies, i si alguna teoria no les allunya, ha d'aclarir per què nosaltres els veiem allunyats.

No obstant això, ara la teoria més acceptada és la del Big bang o Gran Explosió, segons la qual totes les galàxies estaven unides i concentrades. No obstant això, una gran explosió va trencar la massa concentrada i va començar a expandir-se. Segueix en això, com va demostrar Hubble.

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.