Astronome Edwin Powell Hubble

Azkune Mendia, Iñaki

Elhuyar Fundazioa

Hubble a été sans lèvres XX. L'une des étoiles les plus brillantes dans le ciel des astronomes du XXe siècle (entre autres parce qu'il a découvert des galaxies et l'expansion de l'univers) et puisque le centenaire de sa naissance est maintenant accompli, nous considérons que cette ligne de scientifiques mérite d'être plus longue que d'autres fois.

Edwin P. L'astronome HubblE entra dans le village américain du Missouri, Marshfield, le 20 novembre 1889. Étant le cinquième de sept frères, il a suivi ses études à l'université de Chicago, où le prestigieux astronome George Ellery Hale était son maître.

Mais Hubble a dû choisir entre être avocat comme son père ou gagner sa vie comme boxeur professionnel (c'était aussi très bon). Il a préféré la voie de son père et après avoir obtenu une bourse, à Oxford (Grande-Bretagne), il a étudié le droit avec Rhodes comme professeur. Étudiant à Oxford, il a joué un match avec le champion français de boxeurs Georges Carpentier (les deux poids lourds).

Après avoir terminé sa carrière de droit, il est retourné en Amérique du Nord, où il a travaillé au tribunal du Kentucky. Il s'ennuya bientôt et dirigea immédiatement ses pas vers l'astronomie. De 1914 à 1917, il a travaillé à l'observatoire Yerkes du Wisconsin.

À la fin de la Première Guerre mondiale, en 1919, il a commencé à travailler à l'observatoire de la montagne californienne Wilson, avec un télescope de cent pouces à sa disposition.

À cette époque, Hubble était préoccupé par les taches lumineuses des nébuleuses. Certaines d'entre elles ont été étudiées par Messier un siècle et demi avant, mais il y avait encore beaucoup de questions à leur sujet sans réponse. Alors les dimensions de notre galaxie (notre Soleil était déjà la Voie Lactée) étaient parfaitement calculées par Harlow Shapley, mais en dehors de notre galaxie, on se demandait s'il y avait plus que les Nuages de Magellan étudiés par Leavitt.

Hubble a pensé que le chemin pour répondre à cette question était dans les nébuleuses. Certaines nébuleuses étaient sans doute des nuages de poussière et de gaz éclairés par les étoiles de notre galaxie, mais la luminosité d'autres, comme celle d'Andromède, était une influence d'autre chose, selon Hubble. Peut-être qu'à l'intérieur de cette nébuleuse il y aurait des étoiles modestes abondantes et avec leur luminosité ils atteindraient un effet similaire à celui de notre Voie Lactée. Comme la clarté d'Andromède était inférieure à celle d'Esnebide, Andromède allait beaucoup plus loin.

Des étoiles de type nova ont été détectées dans la nébuleuse d'Andromède, mais jusqu'à l'époque du Hubble aucune étoile commune n'a été détectée. Cependant, en 1924, à travers son grand télescope, le plus grand de l'époque, il a détecté des étoiles communes dans la nébuleuse d'Andromède. Hubble a également prouvé que certaines de ces étoiles étaient des céphales variables. En utilisant la loi de la période et de la luminosité de Shapley et de Leavitt, Hubble a calculé qu'il était à 800.000 années-lumière de la Terre, huit fois la distance de la Terre à l'étoile la plus proche de notre galaxie. (Vingt ans plus tard, il a été démontré que la distance était plus grande). Andromède était donc une nébuleuse extérieure à notre galaxie.

Plus tard, de nombreuses autres nébuleuses ont été découvertes à un an de milliards et Shapley a proposé de les nommer galaxies, parce que notre Voie lactée était une autre comme elles.

Hubble a continué à classer les galaxies selon leur forme et à suggérer des opinions sur leur évolution, et en 1929, il a osé publier l'interprétation des vitesses radiales des galaxies mesurées par Slipher. Il disait que ce phénomène, pensant que l'univers se développe constamment, pouvait être mieux compris. Compte tenu de cela, la distance entre les galaxies a augmenté et s'éloigner de l'observateur qui existait à tout point de toute galaxie.

Puis, à une grande distance de nous, la vitesse d'éloignement serait égale à la vitesse de la lumière et nous n'aurions aucune trace de choses postérieures à ce point, parce que la lumière elle-même ne nous arriverait pas. A distance de nous, on l'a appelé à ce point le rayon de Hubble, et c'est le rayon de la sphère qui occupe la partie de l'univers que nous pouvons connaître. Le rayon de Hubble a été estimé à 13 milliards d'années lumière, c'est-à-dire la partie de l'univers que nous pouvons connaître est une sphère de 26 milliards d'années lumière.

Lorsque Hubble dit que les galaxies s'éloignaient les unes des autres en 1929, il savait que la lumière des galaxies lointaines se déplaçait vers le rouge par effet Doppler. En fait, lorsque la source de lumière s'éloignait de l'observateur, la longueur d'onde de la lumière reçue était plus grande. Un phénomène similaire se produit avec le son que nous recevons quand un train s'éloigne de nous. Le son de la sirène a une longueur d'onde plus grande (ton inférieur) pour la personne immobile à l'extérieur que pour le passager du train.

Mais Hubble a également dit autre chose. Pour lui la vitesse d'éloignement des galaxies était proportionnelle à la distance qui nous séparait. Il disait que le rapport entre la vitesse d'éloignement et la distance était constant (constante de Hubble). Selon les calculs de Hubble, la valeur de la constante était de 500 km/s divisé par 1.000.000 parsec (3.260.000 années-lumière). (Plus tard, la valeur de la constante de Hubble est F(75/10 6 km/s-parsec).

Si le Hubble était droit, connaissant la vitesse d'éloignement des galaxies, on pouvait calculer la distance à la galaxie et connaître la distance, la taille de la galaxie.

Cependant, il y avait un autre problème à résoudre. Et c'est que si les galaxies s'éloignent les unes des autres, on peut penser qu'elles seraient unies il y a longtemps. Si les calculs de Hubble ne se trompaient pas, les galaxies ont commencé à s'éloigner il y a deux milliards d'années.

Cependant, les géologues n'étaient pas d'accord avec ces chiffres, car selon leurs études de terrain, l'âge de la Terre était d'au moins trois milliards d'années. Les géologues avaient raison, comme l'a démontré Walter Baade.

Tous les schémas cosmogoniques actuels sont obligés d'expliquer cet éloignement des galaxies, et si une théorie ne les éloigne pas, il faut clarifier pourquoi nous les voyons éloignés.

Cependant, maintenant la théorie la plus acceptée est celle du Big Bang ou Grande Explosion, selon laquelle toutes les galaxies étaient unies et concentrées. Cependant, une grande explosion a cassé la masse concentrée et a commencé à se développer. Continuez à cela, comme l'a démontré Hubble.

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