Aitziber L. Cortajarena: “Escoltant música, busquem ser capaces d'escriure la partitura”

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

Aitziber L. Cortajarena (Bilbao, 1974) ha estat nomenat recentment director científic de CIC biomaGUNE. La seva trajectòria ha estat llarga i fructífera. Doctor en Bioquímica per la Universitat del País Basc en 2002. Després, abans de la seva visita a CIC biomaGUNE, ha investigat en la Universitat de Yale (EUA), en l'Institut Weizmann (Israel) i en l'IMDEA Nanociència (Madrid). Lidera diversos projectes europeus i en 2019 Ikerbasque li va concedir un premi en reconeixement a la seva trajectòria professional com investigador i a les seves aportacions científiques.
aitziber-l-cortajarena-musika-entzunda-partitura-i 400
Doctor en Bioquímica
Què és que més t'ha sorprès, alterat o fascinat des que vas començar a treballar?

Se sap que les proteïnes estan formades per cadenes de vint aminoàcids. I com es col·loquen aquests aminoàcids, es crea l'una o l'altra estructura, depenent de la qual la proteïna tindrà una funció o altra. Un canvi en un dels aminoàcids pot provocar una mutació, una malaltia. Això ha estat investigar des que vaig començar el meu treball.

I al principi, quan estava fent la tesi, no sabíem molt de l'estructura. En aquella època va començar a desenvolupar la biologia estructural. Amb això vam anar coneixent l'estructura de les proteïnes. I saber com definien l'estructura les seqüències dels aminoàcids va ser una revolució per nosaltres, ja que va anar llavors quan comencem a comprendre per què una pèrdua funcional o una malaltia es deu a un canvi en un aminoàcid.

A més, ens va permetre iniciar el disseny racional de les proteïnes. Així, en el laboratori estem creant seqüències d'aminoàcids, les estructures desitjades perquè facin les funcions desitjades: un inhibidor, un sensor… Això ha suposat una certa revolució. A això s'afegeixen noves eines de computació com la intel·ligència artificial. Gràcies a això, el nostre àrea ha aconseguit un gran impuls.

Què li agradaria ser testimoni de la revolució o del descobriment?

Malgrat la gran evolució, encara estem lluny d'aconseguir els nostres objectius. Perquè que busquem és predir quina serà la seqüència d'una proteïna a partir de la funció que busquem, ja sigui terapèutica o tecnològica: materials, sistemes de captació d'energia...

Així que el meu somni seria això. Poder comprendre completament aquest codi i poder imaginar una proteïna amb l'estructura i funció desitjada per resoldre un problema, biomèdic o tecnològic, i poder escriure aquesta seqüència, produir proteïna i ser capaç de fer que hem previst.

Encara estem lluny de fer-ho. Tanmateix, quan vaig començar a fer la tesi, els aminoàcids els representàvem com boletes i ara podem veure la seva estructura molecular. Així, coneixent la seqüència i l'estructura, podem predir la funció. És com ser capaç de llegir la partitura. Que busquem és més difícil: escoltar música, escriure la partitura. El meu somni és ser capaç de fer-ho.

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.