Susan La Flesche : médecin pour le peuple

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

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Ed. Manu Ortega Santos/CC BY-NC

Il venait à travers la tempête de neige, dans le chariot de la traction des deux juments, réfugié dans un manteau en cuir de buffle, au retour d'un voyage de nombreuses heures pour soigner un malade. Quand il est arrivé à la maison, sur le portail, il attendait une rangée de personnes, des grillades, d’autres brûlantes ou douloureuses… toutes attendent le docteur Sue. Les heures de travail du Dr. Sue ne s'arrêtaient jamais. Même quand j'allais dormir, j'ai laissé une lampe de poche dans la fenêtre, afin que toute personne ayant besoin d'aide sache qu'elle y trouverait.

« Depuis que j’étais jeune, j’ai voulu étudier la médecine – a écrit Susan La Flesch, la docteur Sue – et je voyais alors clairement que mon peuple avait besoin d’un bon médecin. » À l'âge de huit ans, il avait un passage vécu : Il passa la nuit avec une vieille femme malade. Ils l'ont appelé quatre fois et il a promis à chaque fois qu'il allait aller immédiatement. La femme a respiré le dernier air avant le lever du soleil. Le médecin blanc n'est jamais apparu. Pour lui, finalement et après, il était une femme indienne. C'est ce que Susan a ressenti ce soir, et qu'il devait faire quelque chose pour le changer.

Le père de Susan, Joseph La Flesche, était le chef du peuple d'Omaha, Oeil de fer. Il considérait indispensable d'unir les deux cultures (la blanche et l'inde) pour que le peuple puisse survivre. « Civilisation ou catastrophe, il n’y a pas d’autre alternative », dit-il. Omaha, sans quitter la culture, était favorable à l'apprentissage de nouvelles langues, religions et cultures pour enrichir la connaissance des nouveaux voisins. C’est pourquoi la fille, avec l’enseignement de sa langue, de ses chants, de ses coutumes et de ses croyances, les a envoyées à l’école de la Mission presbytérienne, afin qu’elles apprennent aussi la langue et les coutumes des Blancs. Voulez-vous toujours vous appeler ces Indiens ? Ou voulez-vous aller à l’école et être quelqu’un dans le monde ? », dit-il.

À quatorze ans, Susan a pris avec sa sœur le train pour aller à l'école Jeune Elizabeth du New Jersey. Après deux ans, il a déménagé en Virginie, la Hampton School où il a élevé les filles des anciens esclaves et des indigènes. Là, ils l'ont appris à faire les travaux qui appartenaient à une femme. Mais Susan était clair que ce n'était pas son chemin. Je voulais étudier la médecine.

À cette époque, la femme blanche la plus privilégiée devait également surmonter de grands obstacles pour pouvoir étudier la médecine. La Flesch, étant indigène, est plus. Mais il a réussi. Il a obtenu l'admission à l'École de médecine féminine de Pennsylvanie et une bourse pour payer ces études. Il a été le premier autochtone américain à avoir obtenu son diplôme en médecine.

En 1889, à l'acte de graduation il parla: « Ceux qui ont reçu une éducation doivent être des pionniers de la civilisation indienne. Les Blancs ont atteint un degré élevé de civilisation, mais combien d'années ont été nécessaires pour cela? Nous n'avons fait que commencer, alors ne nous réduisez pas, mais nous aider à monter plus haut. Donnez-nous une chance. »

Il n'avait pas le droit de vote parce qu'il était femme et qu'il n'était pas citoyen de la loi américaine parce qu'il était indien, mais qu'il était médecin. Et avec cette connaissance, il est revenu à son village natal, la réserve d'Omaha, à 24 ans, à être médecin de 1 200 personnes dans un domaine de 3.500 km2. Médecin et avocat, comptable, traducteur, conseiller, secrétaire…

Ed. Manu Ortega Santos/CC BY-NC

Un jour, il rêvait de construire un hôpital pour son peuple. Pendant ce temps, il marchait à domicile, à pied ou à cheval, puis à cheval, parcourait des kilomètres et des kilomètres; des voyages de nombreuses heures pour soigner un malade. Et souvent, en outre, ils refusaient le diagnostic réalisé et toutes les questions qu'ils avaient apprises des blancs. Et c'est que tous les omahas n'étaient pas du tout en faveur de l'union des deux cultures.

Peu à peu, il a gagné la confiance des citoyens. En définitive, ce médecin, contrairement aux médecins blancs, parlait dans sa langue et connaissait ses coutumes.

Il a continué à briser tous les stéréotypes et normes sociales, après avoir épousé, il a continué à travailler, même après avoir eu deux enfants. Dans sa lutte quotidienne, en essayant de faire face aux maux de son peuple. Il a prêché l'importance de l'hygiène et a utilisé des filets anti-moustiques dans les portes et les fenêtres pour éviter les maladies qu'elles véhiculent. Il fit aussi des campagnes d'abstinence, en pensant aux temps de son père. Et c’est que l’Oeil de Fer a été très clair que l’alcool était une « perte de peuples civilisés et non civilisés ». Il est retourné contre lui et a obtenu que les vendeurs blancs d'alcool restent hors de la réserve. Après sa mort, un an avant que sa fille ait obtenu son diplôme, l'alcool est revenu à la réserve.

Certains vendaient également des terres pour acheter plus de whisky. Et le Dr Sue a également lutté contre cette maladie. Il l'a rencontré de près parce que son mari a eu de grands problèmes avec l'alcool. Il a été tué par la tuberculose maligne. La Flesche était veuve avec deux jeunes enfants. Mais il n'a pas non plus cessé de travailler. Sa fille lui raconta après que son frère et les deux eurent grandi pendant un certain temps dans un char de chevaux, avec lequel sa mère les conduisait à soigner ses patients.

Il a continué à faire des kilomètres et des heures à Zalgurdia, souvent en neige, à des températures bien inférieures à zéro, jusqu'à mettre en danger sa propre santé. Commencez par des douleurs chroniques et des problèmes respiratoires. Il mourut en 1915, à 50 ans.

Il a pu réaliser son rêve quelques années auparavant: En 1913, il a ouvert le premier hôpital de réserve avec le financement propre. Un hôpital ouvert à toute personne dans le besoin, quel que soit son âge, son sexe ou sa couleur de peau.

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