O deserto escondido nos ciclos do xeo

Roa Zubia, Guillermo

Elhuyar Zientzia

Normalmente, a historia da climatoloxía clasifícase en función dos períodos de frío, como as glaciaciones. Pero os desertos tamén son reflexo do ciclo da natureza. Con todo, estes ciclos naturais son moi irregulares e por tanto difíciles de predicir. Ao final non se sabe até que punto a natureza está a contribuír á expansión dos desertos actuais.
O deserto escondido nos ciclos do xeo
01/06/2006 | Roia Zubia, Guillermo | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Foto: De arquivo)

A Terra arrefríase e quéntase, todo o planeta. Faio en ciclos; algúns anos a temperatura media é baixa e o xeo polar coloniza moitas zonas. Noutros anos ocorre o contrario, a temperatura media é máis alta e o xeo retrocede cara aos polos. Son incidentes que poden ser considerados tanto por geólogos como por biólogos.

Desde o punto de vista xeolóxico, é importante que o xeo avance e retroceda. A época na que hai moito xeo chámase glaciación, mentres que o período interglacial chámase interglaciar. O propio nome é representativo en canto á clasificación das épocas: o xeo é o referente. Pero en canto aos desertos, hai que ter en conta as épocas interglaciares.

Desde o punto de vista biolóxico, este baile do xeo afecta os ecosistemas. Por exemplo, no sur de España, en Granada, atopáronse restos de mamut, o que indica que durante a última glaciación o xeo alcanzaba un altísimo sur. Quizais non chegase até Granada, pero alí faríao tan frío como paira poder vivir animais peludos. É dicir, o xeo desprazou cara ao sur o ecosistema apropiado paira os mamuts.

Pero tamén ocorreu o contrario nas épocas interglaciares. A época dos dinosauros é un bo exemplo: a pesar de tratarse de animais de clima cálido, os seus fósiles atopáronse cerca do polo, por exemplo en Inglaterra e Canadá. Os dinosauros apareceron e desenvolvéronse nunha época interglacial que, cando desapareceron, aínda perduraba. Precisamente pódese interpretar ao revés: atopar fósiles de dinosauros é una pegada dun clima cálido.

5 arrefriados

No ciclo de arrefriado e quecemento climático os ecosistemas cambian moito. Por exemplo, Escandinavia, Escocia e Canadá están cubertos por unha capa de xeo de tres quilómetros de espesor durante as glaciaciones. Alí é imposible vivir e moi difícil en Inglaterra, o norte de Europa central e a metade dos Estados de Estados Unidos. E viceversa, nas terras situadas no Polo sur houbo bosques fai 250 millóns de anos. Alí atoparon fósiles de árbores e follas. Estes fósiles son, sen dúbida, un rexistro de ciclos de temperatura.

Variación da temperatura ao longo dos anos.
G. Roia

A longo prazo, durante o ciclo de temperatura producíronse cinco períodos de frío, é dicir, cinco de glaciaciones. O primeiro ocorreu fai 2.500 millóns de anos e hoxe en día estamos no último; desde o punto de vista xeral, estamos dentro de una glaciación. (Desde este punto de vista, está claro que os desertos existen na era das glaciaciones). E tamén foron épocas especialmente quentes na historia do clima, como os dinosauros.

A curto prazo, os climatólogos identificaron oito ciclos climáticos nos últimos 740.000 anos, catro glaciaciones nos últimos 400.000 anos.

As pegadas das últimas glaciaciones son máis acusadas que as antigas, polo que o perfil de temperatura está máis definido paira o clima do último milenio que paira os millóns de anos. Con todo, os científicos obtiveron datos suficientes paira observar a tendencia xeral. Estes datos son claros

non se poden predicir os ciclos de temperatura, xa que non son regulares. Ás veces tárdase pouco nun período de frío ou de calor e ás veces moito, non é posible determinar os prazos do ciclo.

Milankovitx

Este ciclo é irregular porque depende de moitos factores. Xeralmente asúmese como consecuencia do movemento do planeta. Precisamente un astrónomo propuxo esta idea: Os serbios Milutin Milankovitx.

A actividade do Sol inflúe na temperatura media, máis aínda na forma da órbita terrestre ao redor do Sol.
De arquivo

Segundo Milankovich, tres factores inflúen no ciclo da temperatura: a inclinación do eixo da Terra, a forma da órbita ao redor do Sol e a precesión, que dalgunha maneira indica cara a onde está inclinado o eixo.

A modificación do eixo da Terra é o factor que máis inflúe no tres. O eixo necesita 41.000 anos paira completar un ciclo, que se move en balanzas entre unha inclinación mínima de 21,5 e una máxima de 24,5. Nestas circunstancias, canto máis inclinado está, máis forte é a temperatura na Terra. Ten una gran influencia no clima.

Tamén inflúe a órbita ao redor do Sol. Dentro dun ciclo cambia, estírase un pouco e acúrtase. Son pequenos cambios, xa que a órbita é moi redonda mesmo na maior deformación, pero é una variación que pode influír nas estacións do ano.

Tamén hai que ter en conta a precesión, non é o mesmo que o eixo do planeta estea inclinado dun lado a outro. Segundo a inclinación, nun hemisferio o verán será e no outro o inverno; a precesión cambia. Pero non é só iso; como a órbita non é totalmente circular, a Terra e o Sol achéganse e afástanse entre si en cada xira. Finalmente, a influencia da precesión é que o verán se produce nun ou outro hemisferio no punto máis próximo á órbita. E os dous hemisferios non son iguais, polo que en ambos os casos a Terra non se quenta da mesma maneira.

Milankovitxe analizou estes tres factores. O tres varían co tempo, cada una coa súa frecuencia natural, e o tres actúan dunha maneira ou outra. Pero non son os únicos, senón outros factores como a distribución continental, a actividade solar, etc. En consecuencia, o ciclo do clima é moi complexo e irregular.

Desertos antigos

A variación da inclinación do eixo de rotación (á esquerda) e a precesión son as causas das variacións climáticas. A órbita do planeta tamén ten gran influencia.
(Foto: G. Roia)

Se o ciclo do clima é irregular, a expansión dos desertos é aínda máis irregular, xa que non só o clima senón outros factores inflúen. Por iso é difícil predicir o futuro dos desertos. Pero mirar ao pasado pode axudar a comprender a evolución natural das zonas secas; é posible investigar restos de antigos desertos.

Hai varias vías paira buscar antigos desertos. Por unha banda, os fósiles indican si una zona foi ou non un deserto. Paira iso utilizáronse fósiles de animais, plantas e pole. Un bo exemplo deste último é a terra secada en Namibia fai 2,2 millóns de anos, na que se puido constatar a aparición do deserto a medida que o mar retrocedeu. Por outra banda, as zonas nas que se acumula po son tamén un signo de antigos desertos e, nalgúns casos, a pegada xeolóxica deixada por un vello deserto é visible desde os satélites.

Estes datos axudan a comprender como a propia natureza estendeu nalgúns casos os desertos e en certa medida o clima do pasado. Con todo, non dan a predición da evolución dos desertos de hoxe, é dicir, non determinan até que punto a natureza e o ser humano son os responsables da expansión dos desertos.

Ponte Roia, Guillermo
Servizos
221
2006
Seguridade
045
Medio Ambiente; Ecoloxía; Climatoloxía
Dossier
50%

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.