El desert amagat en els cicles del gel

Roa Zubia, Guillermo

Elhuyar Zientzia

Normalment, la història de la climatologia es classifica en funció dels períodes de fred, com les glaciacions. Però els deserts també són reflex del cicle de la naturalesa. No obstant això, aquests cicles naturals són molt irregulars i per tant difícils de predir. Al final no se sap fins a quin punt la naturalesa està contribuint a l'expansió dels deserts actuals.
El desert amagat en els cicles del gel
01/06/2006 | Rosegui Zubia, Guillermo | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Foto: D'arxiu)

La Terra es refreda i s'escalfa, tot el planeta. Ho fa en cicles; alguns anys la temperatura mitjana és baixa i el gel polar colonitza moltes zones. En altres anys ocorre el contrari, la temperatura mitjana és més alta i el gel retrocedeix cap als pols. Són incidents que poden ser considerats tant per geòlegs com per biòlegs.

Des del punt de vista geològic, és important que el gel avanci i retrocedeixi. L'època en la qual hi ha molt de gel es diu glaciació, mentre que el període interglacial es diu interglaciar. El propi nom és representatiu quant a la classificació de les èpoques: el gel és el referent. Però quant als deserts, cal tenir en compte les èpoques interglaciares.

Des del punt de vista biològic, aquest ball del gel afecta als ecosistemes. Per exemple, en el sud d'Espanya, a Granada, s'han trobat restes de mamut, la qual cosa indica que durant l'última glaciació el gel aconseguia un altíssim sud. Potser no arribava fins a Granada, però allí ho faria tan fred com per a poder viure animals peluts. És a dir, el gel va desplaçar cap al sud l'ecosistema apropiat per als mamuts.

Però també va ocórrer el contrari en les èpoques interglaciares. L'època dels dinosaures és un bon exemple: malgrat tractar-se d'animals de clima càlid, els seus fòssils s'han trobat prop del pol, per exemple a Anglaterra i el Canadà. Els dinosaures van aparèixer i es van desenvolupar en una època interglacial que, quan van desaparèixer, encara perdurava. Precisament es pot interpretar a l'inrevés: trobar fòssils de dinosaures és una petjada d'un clima càlid.

5 refredats

En el cicle de refredament i escalfament climàtic els ecosistemes canvien molt. Per exemple, Escandinàvia, Escòcia i el Canadà estan coberts per una capa de gel de tres quilòmetres de gruix durant les glaciacions. Allí és impossible viure i molt difícil a Anglaterra, el nord d'Europa central i la meitat dels Estats dels Estats Units. I viceversa, en les terres situades en el Pol Sud va haver-hi boscos fa 250 milions d'anys. Allí han trobat fòssils d'arbres i fulles. Aquests fòssils són, sens dubte, un registre de cicles de temperatura.

Variació de la temperatura al llarg dels anys.
G. Rosegui

A llarg termini, durant el cicle de temperatura s'han produït cinc períodes de fred, és a dir, cinc de glaciacions. El primer va ocórrer fa 2.500 milions d'anys i avui dia estem en l'últim; des del punt de vista general, estem dins d'una glaciació. (Des d'aquest punt de vista, és clar que els deserts existeixen en l'era de les glaciacions). I també han estat èpoques especialment calentes en la història del clima, com els dinosaures.

A curt termini, els climatòlegs han identificat vuit cicles climàtics en els últims 740.000 anys, quatre glaciacions en els últims 400.000 anys.

Les petjades de les últimes glaciacions són més acusades que les antigues, per la qual cosa el perfil de temperatura està més definit per al clima de l'últim mil·lenni que per als milions d'anys. No obstant això, els científics han obtingut dades suficients per a observar la tendència general. Aquestes dades són clares

no es poden predir els cicles de temperatura, ja que no són regulars. A vegades es triga poc en un període de fred o de calor i a vegades molt, no és possible determinar els terminis del cicle.

Milankovitx

Aquest cicle és irregular perquè depèn de molts factors. Generalment s'assumeix com a conseqüència del moviment del planeta. Precisament un astrònom va proposar aquesta idea: Els serbis Milutin Milankovitx.

L'activitat del Sol influeix en la temperatura mitjana, més encara en la forma de l'òrbita terrestre al voltant del Sol.
D'arxiu

Segons Milankovich, tres factors influeixen en el cicle de la temperatura: la inclinació de l'eix de la Terra, la forma de l'òrbita al voltant del Sol i la precesión, que d'alguna manera indica cap a on està inclinat l'eix.

La modificació de l'eix de la Terra és el factor que més influeix en els tres. L'eix necessita 41.000 anys per a completar un cicle, que es mou en balances entre una inclinació mínima de 21,5 i una màxima de 24,5. En aquestes circumstàncies, com més inclinat està, més fort és la temperatura en la Terra. Té una gran influència en el clima.

També influeix l'òrbita al voltant del Sol. Dins d'un cicle canvia, s'estira una mica i s'escurça. Són petits canvis, ja que l'òrbita és molt rodona fins i tot en la major deformació, però és una variació que pot influir en les estacions de l'any.

També cal tenir en compte la precesión, no és el mateix que l'eix del planeta estigui inclinat d'un costat a un altre. Segons la inclinació, en un hemisferi l'estiu serà i en l'altre l'hivern; la precesión canvia. Però no és només això; com l'òrbita no és totalment circular, la Terra i el Sol s'acosten i s'allunyen entre si en cada gira. Finalment, la influència de la precesión és que l'estiu es produeix en l'un o l'altre hemisferi en el punt més pròxim a l'òrbita. I els dos hemisferis no són iguals, per la qual cosa en tots dos casos la Terra no s'escalfa de la mateixa manera.

Milankovitxe va analitzar aquests tres factors. Les tres varien amb el temps, cadascuna amb la seva freqüència natural, i les tres actuen d'una manera o una altra. Però no són els únics, sinó altres factors com la distribució continental, l'activitat solar, etc. En conseqüència, el cicle del clima és molt complex i irregular.

Deserts antics

La variació de la inclinació de l'eix de rotació (a l'esquerra) i la precesión són les causes de les variacions climàtiques. L'òrbita del planeta també té gran influència.
(Foto: G. Rosegui)

Si el cicle del clima és irregular, l'expansió dels deserts és encara més irregular, ja que no sols el clima sinó altres factors influeixen. Per això és difícil predir el futur dels deserts. Però mirar al passat pot ajudar a comprendre l'evolució natural de les zones seques; és possible investigar restes d'antics deserts.

Hi ha diverses vies per a buscar antics deserts. D'una banda, els fòssils indiquen si una zona ha estat o no un desert. Per a això s'han utilitzat fòssils d'animals, plantes i pol·len. Un bon exemple d'aquest últim és la terra assecada a Namíbia fa 2,2 milions d'anys, en la qual s'ha pogut constatar l'aparició del desert a mesura que la mar va retrocedir. D'altra banda, les zones en les quals s'acumula pols són també un signe d'antics deserts i, en alguns casos, la petjada geològica deixada per un vell desert és visible des dels satèl·lits.

Aquestes dades ajuden a comprendre com la pròpia naturalesa ha estès en alguns casos els deserts i en certa manera el clima del passat. No obstant això, no donen la predicció de l'evolució dels deserts d'avui, és a dir, no determinen fins a quin punt la naturalesa i l'ésser humà són els responsables de l'expansió dels deserts.

Puente Rosegui, Guillermo
Serveis
221
2006
Seguretat
045
Medi Ambient; Ecologia; Climatologia
Dossier
50%

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.