CAF-Elhuyar 2019: Les cèl·lules estan online

Maider Beitia San Vicente

Osasun Zientzietako Ikertzailea

EHU

Itziar Urizar Arenaza

Osasun Zientzietako Ikerlariak

EHU

El comportament humà és similar al de les cèl·lules. De fet, si bé el món de la biologia cel·lular ens sembla llunyà i incomprensible, per a entendre-ho només hem de fixar-nos en la nostra societat.
zelulak-online-daude 400

Les cèl·lules viuen en els teixits formant òrgans, com els éssers humans vivim a les ciutats. Aquests grups de cèl·lules funcionen com a comunitats socials, interrelacionant-se constantment entre si. Per a això, els éssers humans tenim moltes maneres de comunicar-nos i, en l'actualitat, podem contactar amb la mateixa facilitat tant amb les persones que viuen a 10.000 km com en el portal del costat. No obstant això, encara que els éssers humans ens admirem en la creença que som creadors de tots aquests avanços tecnològics, les cèl·lules van començar a utilitzar mitjans de comunicació similars fa temps. Així, analitzant la nostra actitud de comunicació entre els éssers humans podem entendre els comportaments normals i patològics de les cèl·lules del nostre cos.

Suposem, per tant, que el nostre cos té l'organització social d'una ciutat. En una societat és necessària l'aportació de tots els ciutadans per al bon funcionament de la societat. Per a això, és necessari que els treballadors exerceixin funcions en cadascun dels sectors, com el dels netejadors que mantenen netes els carrers, el dels investigadors i metges encarregats de mantenir a la gent sana, o el dels alcaldes encarregats de coordinar tots els gremis que componen la ciutat, entre altres. En qualsevol cas, és imprescindible garantir la coordinació i comunicació entre tots aquests sectors per a avançar de manera efectiva en el conjunt del sistema. En cas contrari, aquestes àrees de treball es veurien afectades i afectarien a tota la ciutat.

En el nostre cos trobem una situació similar. Precisament per al bon funcionament de l'organisme, els òrgans del nostre cos exerceixen funcions específiques. Per exemple, en els ronyons viuen cèl·lules renals imprescindibles en les labors de neteja que intervenen en la filtració de l'orina; en la melsa, les cèl·lules curatives que formen l'exèrcit del sistema immune, i en el cervell, les autoritats neuronals amb poder de control de tots els òrgans.

D'aquesta manera, tant a la ciutat com en el cos, és imprescindible una comunicació eficaç i eficient entre els treballadors. Però tots sabem que moltes vegades no és tan simple comunicar-se, i per a això necessitem un petit impuls: les eines de comunicació. Amb només mirar els nostres mòbils podem observar que una gran majoria de la població utilitza almenys una eina tecnològica per a comunicar-se (les Apps en anglès).

No passem cap dia sense enviar o rebre un missatge a través de Whatsapp o xarxes de Facebook. Les fotos, vídeos o àudios són imprescindibles per a bombardejar informació en tot moment al nostre entorn. Però aquest servei no és gratuït i esperem una resposta del destinatari en fer visible la nostra informació. En el cas de la xarxa de Facebook, per a detectar l'acceptació o rebuig dels altres és imprescindible que les fotos compartides rebin o no un “m'agrada”.

Les cèl·lules també estan en constant comunicació, però no envien missatges a través de les xarxes socials. En el seu lloc, es comuniquen intercanviant molècules com a pèptids, proteïnes i hormones. En aquest cas també reben respostes com “m'agrada” o “no m'agrada” de les cèl·lules pròximes. De fet, aquesta comunicació pot tenir un efecte positiu o negatiu sobre les cèl·lules receptores i emissores, ja que s'activaran certs senyals inhibidors o activadors internes, moltes vegades mitjançant cadenes de fosforilización. En qualsevol cas, la senyalització generarà una resposta fisiològica determinada, provocant canvis en les cèl·lules, en el ràtio de creixement o en el metabolisme, entre altres.

Figura . Tipus de comunicació intercel·lular: paracrina, endocrina i autocrina.

Els éssers humans tenim en l'actualitat infinitat de maneres de comunicar-se amb els més pròxims o llunyans. I, per descomptat, les cèl·lules no es queden enrere. També disposen de diferents formes de comunicació per a rebre i enviar informació des de l'entorn intern i extern. Per exemple, les cèl·lules que es troben en el mateix òrgan utilitzen una comunicació paracrina intercanviant molècules. D'aquesta manera, des de la finestra es realitzen converses amb el veí que viu al costat. La comunicació endocrina, per part seva, es produeix entre les cèl·lules que viuen en òrgans remots, és a dir, seria com contactar amb un familiar que viu a l'altre costat del planeta (Figura 2).

Però a vegades, com els humans, les cèl·lules s'avorreixen de limitar la seva relació a la comunicació mitjançant paraules. Les cèl·lules també necessiten amor carnal. Per això, igual que els éssers humans utilitzem les xarxes Tinder o Grinder, les cèl·lules formen unes relacions específiques mitjançant molècules d'integrina o adherina per a formar teixits.

Però, clar, aquestes relacions no són per sempre, i amb el temps poden trencar-se, després la cèl·lula només va un temps. De fet, les cèl·lules poden fer reflexions profundes amb si mateixes a través d'una comunicació autòctona. Per a això, extreuen selfies i s'envien informació sobre el mitjà interior i exterior.

Encara que aquestes formes de comunicació són imprescindibles per al benestar dels individus d'una comunitat, tots sabem que no sempre es fa un ús equilibrat i modal de les xarxes socials. Qui no ha vist condicionada la seva vida per una situació que ha trobat en les xarxes socials? Qui no ha fet un ús indiscriminat de les xarxes socials en algun moment de la seva vida? Tot instrument beneficiós, sense un ús responsable, pot tenir conseqüències negatives. I, per descomptat, les cèl·lules dels teixits del nostre cos no estan a resguard d'una situació així.

En condicions normals, la comunicació entre cèl·lules es realitza de manera regular, la qual cosa permet un creixement, migració, diferenciació o metabolisme equilibrat. No obstant això, pot ocórrer que es produeixi un canvi en el comportament d'una determinada cèl·lula, moltes vegades per mutacions, i que es perdi el control de l'ús d'eines de comunicació. Aquesta pèrdua de control, sovint, s'inicia amb el desig de mostrar una realitat falsa. Les fotos de les vacances que els humans pugem a la xarxa d'Instagram són tan similars, ja que moltes vegades, per a fer-les més espectaculars, les modelem desfigurant la veritat: el color més brillant de la mar o el color més bronzejat de la nostra pell, entre altres. Però per a què ho fem? Com ja s'ha esmentat anteriorment, per a aconseguir el reconeixement dels nostres veïns, és a dir, despertar l'interès dels seguidors o followers.

Figura . Representació de l'actitud de la cèl·lula cancerosa cap al poder en els altres.

Com nosaltres, les cèl·lules no sempre mostren la seva realitat més crua. A vegades, les cèl·lules poden estafar al sistema immunitari mitjançant l'emissió de senyals falsos, fugint de les cèl·lules immunes caçadores d'estafadors, garantint així la supervivència de la cèl·lula fraudulenta. Però la pitjor notícia és que som insaciables. La fama crida a més fama. Una cèl·lula, per a aconseguir poder, continuarà enviant informació transformada al mitjà, assumint el paper de pioner. Les cèl·lules que se situen a prop assimilaran el missatge contaminat i començaran a imitar la cèl·lula precursora per a obtenir la seva aprovació (Figura 3).

Sense adonar-nos, la comunitat cel·lular ha protegit l'influencer tòxic que només vol poder i seguidors: l'influent és aquí. Aquesta cèl·lula líder adquirirà cada vegada més força en la comunitat, canviarà el funcionament de la societat i eliminarà les funcions bàsiques: el càncer en la comunitat cel·lular.

Figura . Capacitats de les cèl·lules per a causar càncer. Imatge: Adaptat de “Hallmarks of cancer: next generation” d'Hanahan i Weinberg.

No obstant això, la cèl·lula líder que comença a emergir en la comunitat ha d'adquirir certes capacitats per a garantir un creixement incontrolat i il·limitat. Aquestes capacitats es denominen marques de càncer (hallmarks of cancer en anglès) i actualment es classifiquen en deu grups (figura 4). Les més conegudes són les capacitats per a afavorir els mecanismes de creixement, evitar les detencions del creixement o evitar la mort. A més, les cèl·lules canceroses, en funció de la seva passió pel creixement continu, necessitaran aliments i oxigen que garanteixin un creixement ràpid. D'aquesta manera, impulsaran la construcció de noves carreteres de transmissió de nutrients i crearan vasos sanguinis a través del fenomen denominat angiogénesis. Mitjançant la conquesta de nous òrgans, transmetran el seu missatge i formaran la seva fama i metàstasi el més lluny possible.

La paraula càncer diu que el dolor que provoca aquesta malaltia és intens. Això es deu al fet que cada any moren en el món 8,2 milions de persones i les xifres van creixent, moltes vegades pel tabac, l'alcohol, la contaminació o simplement per factors genètics. Per això, la principal necessitat actual és garantir un ús responsable dels instruments de comunicació cel·lular, detectant missatges (pèptids o proteïnes) que evidenciïn errors de comunicació cel·lular, tant en teixits com en sang, i posteriorment mitjançant teràpies específiques, per a tornar al seu estat original saludable. Però la fórmula secreta que resol els problemes de comunicació entre els éssers humans, la resoldrem en la pròxima ocasió.

Bibliografia

Hallmarks of cancer: the next generation. Hanahan D i Weinberg RA. Cell. Mar 4;144(5):646-74 doi: 10.1016/j.cell.2011.02.013.

Cell-cell communication in the tumor microenvironment, carcinogenesis, and anticancer treatment. Brucher BL i Jamall IS. Cell Physiol Biochem. 08 jul 2014; 34(2):213-43 ajust: 10.1159/000362978.

Cellular Signaling in Health and Disease. Hunyady L. Mol Cell Endocrinol. 2012 Abr 28;353(1-2):1-2. doi: 10.1016/j.mce.2012.01.012.

Molecular 4a edició. Alberts, Johnson, Lewis, Raff, Roberts i Walter. Science. 2002. ISBN-10: 0-8153-3218-1ISBN-10: 0-8153-4072-9

https://www.cancer.gov/about-cancer/understanding/what-is-cancer

https://www.cancer.gov/espanol/cancer/naturaleza/estadisticas

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.