Betizu, l'última vaca salvatge d'Europa, a extingir?

Asier Albite Arregi

Zaragozako Unibertsitateko ikertzailea

El betizu és una raça bovina autòctona de milers d'anys que es troba en perill d'extinció.
betizua-europako-azken-behi-basatia-desagertzear
Toro de raça Betizu. Ed. Bravoynatural | Fotografia taurina/Alberto Barrios Torres

Betizua és una raça de boví adaptada a l'accidentada orografia i climatologia humida del País Basc que ha sobreviscut durant segles. Aquests animals constitueixen un complement econòmic per als baserritarras i han permès una ramaderia extensiva i sostenible. A més, han contribuït a mantenir una àmplia biodiversitat d'espècies autòctones. No obstant això, la població animal present en muntanyes, boscos i prades ha disminuït com a conseqüència de l'envelliment de la població rural i la desaparició del mitjà socioeconòmic i ambiental tradicional. D'aquí la necessitat de donar a conèixer la delicada situació que viu la raça perquè la societat posi en valor aquest patrimoni i que aquests animals s'integrin en el sector rural, la naturalesa i l'economia extensiva, la qual cosa els porta a romandre en d'altres segles.

Segons José Miguel de Barandiarán, el toro vermell o el betizu s'ha mitificado des del paleolític. En Laminazilo d'Isturitz, la cova de Sara, Akelarren de Zugarramurdi i altres coves s'han trobat gravats i pintures que representen “toros vermells” (Barandiaran, 1969). En la mitologia basca, el toro vermell o la vaca vermella apareix com un ésser mitològic, patró de les coves de la deessa Mari (Barandiaran, 1994).

XIX. finals del segle XX A principis del segle XX, moltes races autòctones van millorar i van introduir races externes més productives al País Basc (Altarriba i Aranguren, 2003). Llavors, es van començar a distingir els grups de bestiar econòmicament més rendibles dels menys productius (Echevarría, 1975), marginant aquests últims a les muntanyes altes i zones geogràficament més aïllades. Aquesta diferenciació i aïllament genètic han permès la supervivència dels betizu.

En l'actualitat, els betizu es troben en les principals zones muntanyenques del País Basc i es troben en totes les altres províncies excepte a Àlaba i Zuberoa: Navarra (Bernez, 2010), Guipúscoa, Bizkaia (Gómez, 1999), Lapurdi i Baixa Navarra.

Vaca de raça Betizu. Ed. Bravoynatural | Fotografia taurina/Alberto Barrios Torres

Vaca pànic

Betizu és una de les poques races bovines que habiten totalment soltes o semi-lliures (Pérez de Muniain, 1999). D'aquí ve segurament la paraula Betizu, que prové de la unió de vaca i terror (Gómez et al., 1999). Fins fa poc el control sobre aquests animals era molt escàs. Els amos tractaven de capturar animals de tant en tant, amb l'ajuda dels gossos de pastor i maduració, per a retirar els vedells i desprendre'ls per al seu consum familiar o en festes populars (Barandiaran et al., 2000), per exemple. Atès que els animals conserven la seva antiga inflamabilitat, continuen utilitzant-se en nombroses zones d'Euskal Herria en festes populars taurines com a tancaments, campionats de recortadores, sokamuturras, etc.

Són animals vius, lleugers i molt rurals, amb cap gran i fi, ulls expressius, una mica sortints i envoltats d'una aurèola clara (ull de perdiu). Les seves branques de desenvolupament primerenc, en forma de mitja lluna, amb puntes groguenques. La seva grandària és allargada, la seva altura, el seu baix desenvolupament muscular (Pérez de Munia i Gómez, 2009) i el seu desenvolupament tardà, per la qual cosa la seva producció de carn és molt reduïda. Són de color blat. Les vaques tenen molt poca producció lletera, només la necessària per al creixement de la vedella, i viuen entre 13 i 14 anys (Napal i Pérez de Muniain, 2006).

Donant menjar als betizu. Ed. Bravoynatural | Fotografia taurina/Alberto Barrios Torres

Poden sobreviure?

La ramaderia intensiva i comercial es realitza de la mateixa manera en tots els llocs del món, basada en l'explotació d'unes poques races especialitzades en la producció de carns, llet i ous, amb grans necessitats de producció com a pinso, medicaments, estabulació, consum de combustibles fòssils, etc. (Napal i Pérez de Muniain, 2006). En l'altre extrem es troben les races autòctones, animals adaptats durant segles a l'orografia i climatologia circumdant, i en cap cas amb exigències productives de races especialitzades (Legrand, 1999).

A més, totes les seves races estan lligades a un sistema productiu de ramaderia extensiva (Repta, 2019), un enorme tresor cultural que constitueix la identitat de la nostra societat. A més de raons històriques i culturals, existeixen altres raons per al manteniment de la raça com la capacitat de superar els canvis ambientals, la capacitat de respondre a possibles demandes futures dels consumidors, l'aprofitament de les zones pobres, la resistència a les malalties, la participació en el paisatge rural i la presència de material genètic irrepetible (Altarriba, 2019).

D'altra banda, els betizu presenten carn d'excel·lent qualitat, encara que en menor quantitat que altres races càrnies especialitzades.

Els betizu, a més de millorar el creixement i la qualitat de les pastures, controlen l'acumulació de matèria morta i seca, contribuint així a combatre els incendis. Els betizu que pasturen en les muntanyes durant tot l'any participen activament en el manteniment del paisatge i la biodiversitat (Gómez et al., 1997). S'alimenten d'herbes, ramitas, brucs, arbustos, fulles i escorces (Mandaluniz, 2003). L'acció de pasturatge de bestiar restableix la diversitat de la flora terrestre i restableix les cadenes que ressusciten la microfauna del sòl. La descomposició dels excrements enriqueix la capa vegetal, contribuint al creixement de la vegetació (Legrand, 1999). Per exemple, les ovelles latxa o matoll, els betizu i les pottokas no mengen el mateix tipus d'herba, per la qual cosa el pasturatge conjunt o rotatori d'aquestes espècies fa que la muntanya estigui neta, ja que consumeixen tot tipus de plantes (Viard, 2014). Per tant, els betizu permeten recuperar espais abandonats i contribuir a la seva posada en valor, així com a la conservació de la biodiversitat silvestre (IKT, 2017).

Possibilitats de la genòmica

Procedència dels individus segons tres subpoblaciones. Ed. Asier Albite Arregi

En l'actualitat, la genòmica ens ofereix una infinitat de noves possibilitats: els xips de genotipat proporcionen una enorme informació molecular que permet realitzar múltiples recerques en genètica de poblacions. Permet, entre altres coses, realitzar una anàlisi més exhaustiva de les estructures genètiques (Peter, 2016) per a identificar les zones d'homocigosis (ROH- Runs of homocigosity) a partir de l'anàlisi de la consanguinitat (Peripoli et al., 2016, Luigi et al., 2018) per a dur a terme estudis associatius en tot el genoma (Tam et al., 2019) i definir procediments per a la selecció genòmica (Meuwissen et al., 2001).

Tots aquests procediments, en aplicar-los en races en perill d'extinció, ajuden a assegurar el futur dels animals en obtenir informació útil sobre com realitzar creus, controlant la consanguinitat permet evitar malalties genètiques en la descendència i transmetent gens de ruralitat i maternitat que contribueixen a la supervivència de la raça.

L'any 2020 es va iniciar un estudi genètic amb els caps de bestiar de l'Associació Betizu de Guipúscoa que pasturen al Parc Natural d'Aia. L'objectiu era recopilar informació que ajudi a la conservació i supervivència de la raça. L'estudi va permetre detectar algunes subpoblaciones en aquest grup ramader. Després de l'extracció de mostres de sang de 37 individus, es van realitzar genotipats amb el xip Axiom™ Bovine Genotyping v3. El xip té 63.988 marcadors SNP; els SNPs són polimorfismes d'un únic nucleòtid que modifiquen la base pura o pirimídica en la seqüència d'ADN (adenina, timina, citosina o guanina), és a dir, modifiquen una base en una posició determinada d'un fragment d'ADN.

Els betizu pasturant en la muntanya. Ed. Bravoynatural | Fotografia taurina/Alberto Barrios Torres

Cal tenir en compte que els caps de bestiar de diversos propietaris de la raça Betizu es pasturen en extenses muntanyes comunals, per la qual cosa no és tasca fàcil identificar a quins progenitors pertanyen els vedells que neixen i, per tant, el seu origen.

En el gràfic superior es pot observar la petjada que ha deixat cada origen o tronc en la composició genètica de cada animal, expressada en diferents colors. Aquestes subpoblaciones coincideixen amb els grups de boví predominants que pràcticament no van tenir confusió i que van servir per a repoblar la majoria de les cabanyes dels betizu, com Goizueta, Arano i Leitzalarrea (verd), Aralar (blau) i Bizkaia (vermell). El gràfic mostra el percentatge d'origen acumulat en cada individu d'origen genètic vermell, verd o blau, que sempre suma el 100%. Per exemple, els animals (verds) amb els identificadors 6045 i 7326 són d'un sol origen, és a dir, els seus avantpassats pertanyien al mateix grup. Després de creuar 6045 animals (verd) amb el 3660 (blau), neixen 5252 animals, amb un 50% de color verd i un 50% blau.

És important tenir identificades les subpoblaciones quan sigui necessari reforçar les seves característiques o quan existeixi una excessiva consanguinitat per a realitzar mescles adequades entre els animals (Martín-Burriel et al., 2007).

Conclusions

De cara al futur, s'ha comprovat que els betizu treballen perfectament en la neteja de les muntanyes, en la prevenció d'incendis i en el manteniment de la biodiversitat i el paisatge. Vendre els vedells que pasturen en la muntanya amb un menor cost de producció i crear un segell de qualitat permet al ramader obtenir un complement econòmic.

Pasturant el betizu. Ed. Bravoynatural | Fotografia taurina/Alberto Barrios Torres

Aquests animals poden ser introduïts en parcs i reserves naturals per al seu ús com a banc genètic de puresa o per a estudis o finalitats didàctiques com el Parc Natural de Pagoeta.

D'altra banda, s'ha posat de manifest la utilitat de les recerques genòmiques en obtenir informació molt útil per a prendre decisions importants en el programa de conservació de la raça. En concret, aconseguim identificar l'origen dels parentius desconeguts, amb la finalitat de realitzar una adequada planificació dels encreuaments de les femelles i d'evitar l'excés de consanguinitat.

Agraïments

Vull agrair a tots els que heu estat al meu costat de l'una o l'altra manera, als professors Luis Varona i Juan Altarriba, Eva Ugarte, Jose Mari Plazaola, Antonio Ibarguren i Arantzazu Martiarena i, com no, als ramaders de raça.

Bibliografia

Altarriba Farrán, J. (2019). “Importància de la cria animal en raça pura”. Sent-closed . Disponible en: http://oye-closed.chil.me/post/importancia-de-la-cria-animal-en-raza-pura-juan-altarriba-244018 [mirat 25-3-2020].

Altarriba, J. i Aranguren, F. J. (2003). Millora genètica de la raça Pirinenca. Disponible en: http://www.conaspi.net/verdocumento.asp?iddoc=3624 [Consultat: 27-02-2020].

Barandiaran, J. M. (1994). Mitologia Basca (10a edició). Sant Sebastià: Vacuna

Barandiaran, J. M. Manterola, A., Arregi, G. i Grups Interregional Etniker Euskalerria. (2000). ATLES ETNOGRÀFIC DE VASCONIA. RAMADERIA I PASTURATGE EN VASCONIA . Bilbao: Ed. Institut Labayru.

Bernez-Vignolle, M. (2010). Le Betizu, uneix population bovine donis montagnes basques: statzen juridique et modalités de gestió. Tesi. Medicina Veterinària Tolosa.

Echeverría, T. (1975) Raça bovina Pirinenca: evolució, situació actual i perspectives. Tesi doctoral. Universitat de Saragossa.

FUNDACIÓ HAZI FUNDAZIOA (IKT). (2017). Pla d'Ús Públic del Parc Natural de Pagoeta. Txostena: Baserritarras de bestiar autòctones posades en valor. Donostia.

Gómez Fernández, M. (1999). “La raça bovina Betizu, exemple de treball de recuperacion d'una raça entre bascos de diferents territoris”. Naturzale, Quaderns de Ciències Naturals, número (14), pàg. 97-99.

Gómez, M., Plazaola, J. M. i Seliez, J. P. (1997). “The Betizu Cattle us the Basque Country”. Butlletí d'Informació sobre Recursos Genètics Animals-FAO, número (22), pàg. 1-5.

Legrand, S. (1999). “Coneixement, valorització i gestió: paraules clau per a la conservació del Betizu”. Naturzale, Quaderns de Ciències Naturals, número (14), pàg. 73-80.

Luigi, M. G., Cardoso, T. F. Martínez, A., Pons, A., Bermejo, L. A. Jordana, J., Delgado, J. V. Adán, S., Ugarte, E. Arranz, J. J. Calvo, J. H., Casellas, J. I Amills, M. (2018). “IDENTIFICACIÓ DE REGIONS COMUNES D'HOMOCIGOSIDAD EN CABRES I OVELLES” . XIX Reunió Nacional de Millora Genètica Animal. León. 14 i 15 de juny de 2018.

Mandaluniz Astigarraga, N. (2003). - Tesi. Universitat de Saragossa.

Martín-Burriel, I. Rodellar, C., Lenstra, J. A. Sanz, A., Cons, C., Osta, R., Repta, M., D'Argüello, S., Sanz, A. i Zaragoza, P. (2007). “Genetic Diversity and Relationships of Endangered Spanish Cattle Breeds”. Journal of Heredity, número (98), pàg. 687-691. https://doi.org/10.1093/jhered/esm096

Meuwissen, T. H., Hayes, B. J. Goddard, M. R. 2001. Prediction of total genetic value using genome-wide donin-se marker maps. Genetics 157:1819-1829.

Napal Lecumberri, S. i Pérez de Muniain Ortigosa, A. (2005). Les Betizus de Navarra. Últimes vaques salvatges d'Europa. (2a edició). Pamplona: Editorial Evidència Mèdica.

Pérez de Muniain Ortigosa, A. (1999). “La Betizu a Navarra”. Naturzale, Quaderns de Ciències Naturals, número (14), pàg. 81-84.

Peripoli, E., Munari, D. P., Silvia, M. V. gr. B. Lima, A. L. F. Irgang, R. i Baldi, F. 2016 “Runs of homozygosity: current knowledge and applications in livestock”. ANIMALGENETICS, Inmunogenetics, Molecular Genetics and Functional Genomics, 48, pàg. 255-271. DOI: 10.1111/age.12526

Peter, B. M. 2016 Admixture, Population Structure, and F-Statistics. Genetics 202:1485-1501.

Repta Guembe, A. (2019). - Treballo fi de grau. Universitat Pública de Navarra.

Tam, V., Patel, N., Turcotte, M., Bosse, I., Pari, G., Meyre, D. (2019). Benefits and limitations of genome-wide association studies. Nature Reviews Genetics 20:467-484.

Viard, A. (2014). Casta Navarresa, toreig beste bressol bat. Vieux-Boucau: Ferrerías

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.