En va tractem de tancar la naturalesa

Nahia Seijas Garzón

Geologoa. Doktoretza aurreko ikertzailea Bilboko Hezkuntza Fakultatean (EHU)

alferrik-saiatzen-gara-natura-giltzapetzen
Figura : Presentació del gabinet de curiositats d'Olaus Wormius a Copenhaguen. Worm, Ole. Museum Wormianum. Leiden, Països Baixos: Jean Elzevir, 1655. Ed. Wellcome L

El laboratori escolar és un gabinet de curiositats. Els alumnes, apassionats, persegueixen al professor en ziga-zaga, d'un passadís a un altre, per les escales i de front, fins a arribar a aquesta porta verda. En el cartell llegeixen “Laboratori de Biologia i Geologia” i al mateix temps es pregunten quina fantasia trobaran en el seu interior.

La porta del laboratori s'enfureix en obrir-se, en el seu interior tot està fosc i fa fred. Fa olor de productes químics. El professor treu del seu magatzem la col·lecció d'objectes estranys de pols i els distribueix en les taules: pedres precioses, alguns fòssils, minerals molt acolorits i brillants. L'alumnat tractarà d'identificar i classificar aquestes peces amb ajuda d'una guia.

XVII. i XVIII. A les ciutats europees dels segles XX existia una gran afició a la col·lecció. Els reis, aristòcrates, clergues i fins i tot advocats, metges, farmacèutics i artistes van intentar portar la naturalesa a una habitació. Amb aquesta intenció es van construir gabinets de joieria, naturalia (vegetal, animal i mineral) i artificialia (restes arqueològiques, escultures, quadres...) per a acumular i presentar nombrosos objectes dels regnes.

En aquella època, l'expansió colonial europea va donar a conèixer l'enorme diversitat humana i natural del món, i aquests gabinets es van convertir en inventaris d'aquest nou món. La seva arquitectura i mobiliari s'orientaven a l'ordenació i classificació d'objectes singulars, només així es podia entendre i explicar la naturalesa en funció del pensament de l'època.

El gabinet del metge danès Olaus Wormius (1588-1654) és un bon exemple (Figura 1). Si ens submergim en ella, podem veure objectes de tota mena: en la prestatgeria de la dreta, especimenes de minerals i fòssils; en la paret de l'esquerra, adajes i cranis, i en la paret posterior, armes. Si mirem cap amunt veuríem peixos i cossos dissecats d'altres animals penjats del sostre.

Aquestes zones eclèctiques van anar adaptant-se als nous temps, enriquint-se i especialitzant-se a poc a poc. Finalment, els gabinets de curiositats es van convertir en museus d'Història Natural i constituirien la clau de la recerca i divulgació científica de l'època.

La saviesa de llavors tenia museus. A l'interior es podien trobar espècies tant convencionals com exòtiques: les més espectaculars guardades en les vitrines, la resta en recipients, caixes compartimentades o pedestals de fusta daurats. Eren espais de recerca, però també àrees d'oci.

Encara que tots els espècimens es recollien en l'exterior, el treball de camp no era tan important i prestigiós com el del museu, ja que la presa de mostres estava dirigida a un objectiu major. El context no tenia importància, les mostres adquirien valor científic en el propi museu quan els naturalistes les comparaven amb altres peces. Per què? Aquesta comparació permetia identificar i classificar noves aportacions d'espècimens, que era el veritable objectiu de la recerca científica.

XIX. A principis del segle XX, aquesta forma de treball va començar a canviar, quan inesperadament van entrar en la recerca de l'espai i de la temporalitat, juntament amb les noves preguntes de recerca dels naturalistes.

El 23 de juny de 1802, Alexander von Humboldt, Aimé Bonpland i Carlos de Montúfar van pujar el volcà Chimborazo, considerat en aquella època la muntanya més alta del món. L'ascensió va ser molt dura per als naturalistes. Era un dia fred i ennuvolat, i van haver d'escalar les roques abruptes, amb precipicis gegantescos als costats, i per descomptat sense oxigen, respirar perfectament. No obstant això, les tres persones van arribar a 5.917 metres, molt prop del cim.

El viatge a Quito i l'ascensió al volcà van ser molt significatius per a Humboldt. Era una persona molt atenta i amb una increïble habilitat per a recordar i relacionar tots els detalls. Gràcies a això, va recordar la vegetació i les estructures rocoses vistes en anteriors viatges (Alps, Pirineus i Tenerife) i les va comparar amb les vistes en Chimborazo. Les grans similituds que va trobar entre aquests llocs remots li van commocionar. La naturalesa semblava una xarxa de mil fils, tots els elements estaven units!

Humboldt va aconseguir allunyar-se prou com per a observar una visió integral. Va descobrir que les plantes, segons la seva altitud, estaven disposades en estrats: a les valls baixes va descobrir palmeres, boscos tropicals de bambú i orquídies de colors; més amunt hi havia coníferes, roures i arbustos similars als boscos europeus; i després, vegetació alpina i líquenes. Enfront dels núvols, roca.

Aquestes zones climàtiques van ser representades per Humboldt en un dibuix de Chimborazo. Va expressar les capes de vegetació en funció de la seva altitud, juntament amb les dades de temperatura, humitat i pressió. A continuació va comparar les zones climàtiques de Chimborazo amb les d'altres latituds (Figura 2).

Figura : Geographiae plantarum lineamenta d'Humboldt (1815). Ed. Dumbarton Oaks. Library and Collection

Humboldt va ser el primer científic a considerar la naturalesa íntegrament. La seva obra va transformar la Història Natural de l'època, que fins llavors descrivia i classificava els objectes a petita escala i de forma aïllada. Ara sabem que el context físic i les interaccions entre els elements són essencials per a la comprensió de la naturalesa, que té almenys tres dimensions.

Després d'una llarga expedició americana de cinc anys, Humboldt va partir dels Estats Units a França. Va arribar a París i va decidir quedar-se allí. En aquella ciutat es trobava Muséum national d 'Histoire naturelle, lloc admirat per científics de tota Europa. Allí va conèixer a excel·lents naturalistes: un d'ells era Georges Cuvier, el següent protagonista.

Figura : Esquelet del Megatherium individual estudiat per Cuvier, comparat amb l'esquelet d'un ésser humà. W. H. Lizars (1822). Ed. Wellcome Library no. 42458i

Cuvier era anatomista, però un encàrrec rebut de Madrid li va acostar a la geologia: Se li va fer arribar l'esquelet fòssil d'un gegantesc animal oposat a Buenos Aires (figura 3) perquè elaborés un informe científic. Cuvier va batejar a aquest animal com Megatherium (la gran bèstia). Després de la recerca anatòmica dels fòssils, va concloure que es tractava d'un animal nou, de la família mandrosa, fins llavors desconegut per a la ciència, i que probablement hauria desaparegut. L'extinció de les espècies era una hipòtesi controvertida sobre la qual els científics no arribaven a un acord.

Cuvier, mitjançant anatomia comparada, va estudiar les restes d'altres éssers vius per a provar la hipòtesi de la seva extinció. Així, va comparar minuciosament les restes d'esquelets d'elefants vius amb els d'elefants fòssils, arribant de nou a la mateixa conclusió: l'elefant fòssil o mamut era una espècie recentment descoberta, diferent de les espècies d'elefants vives, que estava caducada.

Figura : Carta de Mary Anning sobre el descobriment del Plesiosauro i imatge esquemàtica del dinosaure. Ed. Wellcome Library no. 42458i

Era l'edat d'or de la paleontologia. Naturalistes de diferents llocs recollien fòssils i van començar a descriure nombroses espècies desaparegudes. Mary Ann Anning va ser una de les principals buscadoras de fòssils de l'hora. Dona d'origen humil, nascuda a Anglaterra, amb una vida dedicada a la recollida i venda de fòssils. Anning va aprendre a buscar i recollir fòssils amb gran mestratge, es va formar per a interpretar el que veia. Els científics de l'època ho coneixien bé i li tenien cert respecte. Va descobrir, entre altres, fòssils d'ictiosauros (el primer descobert a Anglaterra), plesiosauros (figura 4) i pterodactilos (els dos últims fins llavors eren espècies desconegudes).

Els fòssils eren residus estranys. Alguns semblaven petxines i ossos, però en realitat eren part de la roca: restes convertides en pedres. Alguns naturalistes van pensar que si els fòssils formaven part d'uns estrats rocosos, tal vegada aquests podien proporcionar informació addicional sobre els fòssils i, al revés, sobre els estrats rocosos. De fet, cada fòssil només apareixia en determinades roques.

Així, Cuvier va decidir sortir del museu al camp per a estudiar els fòssils in situ en els seus estrats rocosos. En una conferència concedida en 1801, va assenyalar que com més gran és la profunditat a la qual es troben les roques, i com més antigues eren, més desconegudes eren els fòssils, més diferents a les espècies animals actuals.

Si cada estrat ha sorgit en una època i té diferents fòssils, quan veiem una continuació d'estrats de baix a dalt llegim una història en la qual els fòssils varien en funció del temps. Encara que Cuvier considerava que les causes d'aquest canvi de fòssils eren catàstrofes i extincions d'espècies, Jean-Baptiste Lamarck (contemporani de Cuvier i que treballava en el mateix Museu) va proposar que les espècies podien evolucionar amb el temps.

Finalment, la Història Natural va incloure la història de la naturalesa.

A partir de llavors, la labor dels naturalistes es va centrar en reconstruir la història de la Terra i de la vida, convertint-se en un malson dels defensors de les cronologies bíbliques. L'escriptor John Ruskin va afirmar: «Si els geòlegs em deixessin en pau! Al final de cada vers bíblic, sento els seus martillazos» (Ladow, 1971).

A poc a poc, segons la mena de roca i els seus fòssils, la història de la Terra i de la vida es va dividir en diverses èpoques (Figura 5): les roques més antigues no presentaven indicis de vida, i la seva època es va denominar Azoic; per damunt estava l'Eozoico, que contenia traces de formes de vida simples; i després d'aquests estrats, el Paleozoic. Dins d'aquesta època es podien distingir tres èpoques: en els estrats inferiors, l'època dels peixos; més amunt, la de les plantes; i finalment, la dels amfibis. L'època posterior, Mesozoic, era una era indiscutible de grans rèptils; i, per a acabar, la del Cenozoico, la nostra era, la dels mamífers.

La vida té història. La Terra té història. La naturalesa no existeix en abstracte, existeix en l'espai i en el temps i s'entén en l'espai i en el temps. En va tractem d'omplir la naturalesa: la naturalesa és moviment, creació permanent, transformació. Els fenòmens biològics i geològics tenen quatre dimensions, canviants i irrepetibles, que són la base de la seva bellesa.

Figura . Physical Geography. Portfolio educatiu amb història de la terra i de la vida. (Yaggy W. Levy, 1887). Ed. David Rumsay Map Collection

FONTS BIBLIOGRÀFIQUES

Alsina Calvés J. (2007) Història de la Geologia. Sarrera. Biblioteca de Divulgació Temàtica 83. Editorial Montesinos: Barcelona. 230 pàg.

Fernández M.D. Uskola A. i Nuño T. (2006) Dones en la història de la geologia (I) Des de l'antiguitat fins al segle XIX. Ensenyament de les ciències de la Terra, 14(2), 118-130.

Landow P. G. (1971) Chapter Four: Ruskin’s Religious Belief. En: Aesthetic and Critical Theory of John Ruskin (pp: 241-318). Princeton, Nova Jersey: Princeton University Press. Disponible el capítol: http://www.victorianweb.org/authors/ruskin/atheories/4.2.html

Sr. Pardo-Tomás (2018) La història natural i el col·leccionisme en gabinets de curiositats i museus de paper. En Cabré Abete M. i Cruz de Carlos Varona M. (Ed.) María Sybilla en Meria i Alida Withoos: dones, art i ciència en l'Edat Moderna (pp: 69-76). Editorial Universitat de Cantàbria: Santander.

Rudwick M. (2005) Picturing Nature in the Age of Enlightenment. Proceedings of the American Philosophical Society, 149(3), 279-303.

Wulf A. (2019) La invenció de la naturalesa. Editorial Penguin Random House: Barcelona. 578 pàg

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.