Victoria, font de Nil

Irazabalbeitia, Inaki

kimikaria eta zientzia-dibulgatzailea

Elhuyar Fundazioa

El llac Victoria, el tercer llac més gran del món, està en greu perill. Tan gran com ric, espera al fet que s'alliberi de l'empobriment.

Era l'època de la frenètica cerca de les fonts del riu Nil. L'explorador anglès John Hanning Speke buscava un descobriment que li permetés donar-li una glòria eterna en amplis racons d'Àfrica oriental. Treballaven en la mateixa obra, Richard Burton, avui més prestigiós, i uns altres.

John Hanning Speke

La sargoría agitava amb duresa en aquell capvespre del 30 de juliol, quan Spek, des del cim d'un pujol, va veure una gran massa d'aigua. Els comerciants àrabs, concretament els traficants d'esclaus, li cridaven Ukereue. Però era 1858, l'imperi de la reina Victòria en el món i Spek, en honor a la seva reina, li va donar el nom de Victoria Nyanza. De tornada a Anglaterra va proclamar que va trobar la font de Nil. Spek tenia raó. No obstant això, Burton, el seu rival, no li va creure perquè Spek no va poder resoldre per on s'abocava el llac.

En 1862, acompanyat del seu viatge per l'explorador escocès Speke, James Grant, torna a Àfrica amb l'única idea de demostrar que era correcta. La destinació els va acompanyar. Els dos exploradors van trobar les cascades de Ripon en la riba nord, prop de l'actual ciutat de Jinja a Uganda. D'ells, les aigües del Llac Victoria s'aboquen al llac Kyoga, el riu Alberto, amb el nom de Nil Alberto, inicia un llarg viatge al Mediterrani. “He vist que el Nil Vell neix en Victoria Nyanza, sens dubte”, va escriure Spek.

Avui dia, no obstant això, Spek difícilment coneixeria el lloc, ja que les cascades de Ripon, com ell, són ja història. La presa de les cataractes Owen va acabar en 1954 la prova de Speke per sempre.

Encara que ell segurament no va ser conscient, Spek tenia una mica més que la font de Nil. El llac Victoria és una de les mostres més fascinants de la capacitat evolutiva. Les illes de tortugues s'esmenten com a agents del darwinisme, probablement perquè Darwin desconeixia el llac Victoria (veure annex). Desgraciadament, igual que les cataractes de Ripon, la singularitat del llac Victoria pot convertir-se en una mica del passat.

La biologia també aporta la singularitat de la geologia rural. Victoria s'emmarca dins del sistema de llacs de l'est d'Àfrica, amb Malawi, Tanganika, Turkana i uns altres. Aquests llacs se situen en les branques del sistema de falles que ha estat el bressol de l'home. Aquest sistema s'estén des del Mar Roig fins a Malawa i en el seu cor es troba entre les dues branques principals.

Barco bloquejat per hiazinto d'aigua.

El Victòria és un rectangle d'aigua obert sobre l'equador. Cobreix 69.484 quilòmetres quadrats i és poc profund, 80 metres just en el punt més profund. La distància entre els punts més allunyats és de 337 km de nord a sud i de 240 km d'est a oest. Com s'ha indicat, es troba en la depressió central de la gran plana entre els ramals est i oest del sistema de falles a una altitud de 1.134 m. Posseeix nombrosos arxipèlags i illes, sent l'illa més gran de tots ells.

A més del propi llac, la riba del llac és espectacular, variada i sorprenent. Al Sud es troben impressionants barrancs de 90 m, mentre que la costa Nord és plana i nua. L'aresta oriental sembla una serra, plena de dents, mentre que l'occidental no presenta peculiaritats, excepte el delta del riu Kagera cobert de papir.

La història geològica del llac Victoria està escrita en els sediments costaners. Com es pot llegir en aquesta, a més de ser el nostre protagonista major, ha sofert moltes incidències. La seva durada ha estat també kili-kolo, quan fa uns 13.500 anys es va assecar completament. No obstant això, els actuals canvis en el nivell de l'aigua són molt petits, sempre sota un règim de pluja d'uns 30 cm. XX. En el segle XVIII el nivell de l'aigua ha descendit fins a 3 m després de la gran sequera de principis dels anys 60.

La gran massa d'aigua, com el Llac Victoria, afecta als territoris confrontants. S'observa al Nord i a l'Oest, on en un territori de 45 a 75 km d'amplària la temperatura oscil·la entre 16° i 27 °C i plou uniformement al llarg de l'any. En conseqüència, aquestes regions estan cobertes per la selva pluvial tropical.

El llac es troba en greu perill. La grandesa no eximeix al Victòria dels perills de la societat actual. Desgraciadament, la grandària no assegura per si mateix la solidesa i la durabilitat. XX. En un context de balafiament de restes del segle XX, el llac ha d'afrontar tres reptes: la contaminació, la proliferació d'algues i la reducció dels estocs de peixos. Per a tot aquell que sap alguna cosa sobre la deterioració dels ecosistemes no són els tres problemes nous o desconeguts, sinó els ocorreguts en la Terra a tot arreu.

Assecant cíclidos.

Fins i tot sabent que aquests riscos suposaran una deterioració de la naturalesa, seria tímid analitzar l'estat del llac només des del punt de vista ecològic o del conservacionismo de la naturalesa. Aquests riscos posaran en perill l'economia i la societat en el seu conjunt. Avui dia la vida de 30 milions de persones depèn dels recursos que els ofereix el llac i l'economia dels estats riberencs es basa en les aigües de Victoria. Per exemple, la pesca realitzada en el llac és actualment el principal producte exportador d'Uganda.

La contaminació de l'aigua és una cosa nova en el llac Victoria i està lligada al desenvolupament industrial dels estats de vora. Per això, en els marges dels llacs de Kenya i Tantzania, amb major grau d'industrialització, es troben els principals problemes i fonts de contaminació. A nivell de contaminació, a més de la indústria, l'agricultura i els abocaments urbans tenen un pes important. Així, els fertilitzants i insecticides utilitzats en les plantacions de cafè, et, canya de sucre i en els maizales són els principals causants de la contaminació agrícola. Per desgràcia, l'ús d'aquests productes ha crescut molt ràpid en els últims deu anys.

Els voltants de les ciutats kenianes de Kisumu i Mwanza, a Tanzània, són els que major marca de contaminació tenen. Un recent estudi revela que en el tram del llac de Tantzania s'aboquen dos milions de litres diaris de residus industrials i urbans no depurats.

A tot això cal afegir els problemes fitosanitaris causats per les aigües residuals urbanes. Molts dels habitants de la riba del llac i els tripulants i passatgers de les embarcacions que naveguen pel llac beuen directament l'aigua del llac sense cap mena de tractament problemàtic. En conseqüència, les malalties que es desenvolupen en l'aigua, com el tifus, el còlera, la diftèria i la diarrea, són les que es poden multiplicar.

El Llac Victoria, principal font de Nil, no té els seus problemes de contaminació limitant les ribes dels llacs i arribarà a través del mític riu fins al Mediterrani, on s'embrutaran altres llacs i països.

En aquest sentit, la cooperació i coordinació internacional són fonamentals. No obstant això, la voluntat dels estats riberencs no és molt clara. Kenya té lleis dures contra la contaminació, però poques vegades s'apliquen. Quan s'han aplicat, a més, les sancions solen ser lleus. Són inútils. Els altres dos problemes del llac tenen el seu origen en la naturalesa, encara que el fetge té la mà de l'home per a convertir-se en un perill. El hiazinto d'aigua i la perca del Nil són els responsables de l'equilibri ecològic del llac.

El hiazinto d'aigua és més recent que la contaminació. Va aparèixer en el llac cap a 1989 procedent de Ruanda a través del riu Kagera. Aquest alga flotant, d'origen sud-americà, està formant una capa verda, consistent i compacta sobre l'aigua sense enemics naturals, condemnant a peixos i altres éssers vius a morir sense oxigen. Es reprodueix ràpidament i profita molt bé la matèria orgànica procedent dels residus agrícoles i urbans per a alimentar-se. S'ha convertit en una plaga. El 70% de les atracades d'Uganda ja han estat bloquejats per algues.

El hiazinto aquàtic, per part seva, ha creat un entorn propici per a la proliferació de mosquits transmissors de malària i de rosegadors generadors de bilharzisis. L'agricultura tampoc es deslliura del risc, ja que les algues bloquegen els canals dels sistemes de reg.

La lluita contra l'alga tampoc és fàcil. És en gran manera incontrolable. Dos camins intenten. D'una banda, la recollida mecànica d'algues i la seva posterior utilització com a biogàs o alimento animal i, per un altre, la utilització d'algun enemic natural de l'alga. Actualment, el llac Kyoga està assajant amb un escarabat argento portat de Benín. Això també suposa un risc, perquè posa sobre la taula la pregunta de sempre: qui controla al controlador?

La perca del Nil és més antiga en el llac Victoria. En 1957 es van descobrir les primeres restes d'aquest peix. La perca del Nil, com el seu nom indica, viu en els llacs de la conca del riu, com els d'Alberto i Turkana. En qualsevol cas, la població pròpia del llac Victoria no és resident. El tema ha suscitat moltes controvèrsies. No obstant això, ningú discuteix que ha canviat l'equilibri de les espècies de peixos del llac perca de Nil. En aquest moment, per tant, a veure qui va provocar el debat és estèril perquè no resol el problema.

La perca del Nil pot pesar 200 kg.

Abans d'arribar a Perka, el llac estava dominat per peixos de cíclidos. La majoria petits, haplocrominos i uns altres, una mica majors les tilapias. Moltes espècies d'haplocromino, unes 200, eren endèmiques en el llac, és a dir, no estaven en cap altre lloc (veure "Tesoro de la biodiversitat"). Quan Perka va arribar es va trencar l'equilibri ecològic aconseguit durant milers d'anys.

La perca del Nil és un depredador que pot aconseguir els 200 kg i en arribar al llac els haplocrominos es van convertir en les seves preses. Els haplocrominos no estan acostumats a viure amb la perca i, sense mecanismes defensius, s'han convertit en una forma fàcil de sadollar la gana del perco. Per tant, la perca es reprodueix desfiguradamente. Per exemple, el perca representava el 0,5% del peix pescat en aigües de Kenya en 1977, enfront del 68% en 1983. Segons les estimacions dels científics, el 80% del pes del llac és actualment perca.

Tot això ha provocat la desaparició d'algunes espècies d'haplocrominos i l'aparició d'altres vermelles. La biodiversitat s'està perdent i alhora, la manera de vida de les seves gents.

Les gents del Llac Victoria han estat, en gran manera, haplocrominos. Pescar, menjar i assecar els excedents i vendre'ls a l'interior. En aquest lloc, on la proteïna animal és escassa, els petits cíclidos són barats i fàcils de preparar (eren) i estan a la disposició del públic (estaven). Per a aconseguir-ho, les xarxes de captura de peixos i el dessecament de les preses només són necessaris el sol. La comercialització dels peixos és fàcil (era), ja que no es necessitava un sistema d'embalatge o una sofisticada xarxa de transport. El peix sec dura diverses setmanes en bon estat. La perca del Nil, per part seva, és oliosa i gran i, desgraciadament, no es pot processar segons mètodes convencionals, ja que per a conservar-la cal ahumarla. La fusta és, per tant, un recurs escàs en molts punts de la riba.

Els pescadors de perca també han hagut de canviar les tècniques de pesca. Ara s'utilitzen xarxes més robustes, amb major malla i més cares. Això ha portat bones notícies a algunes espècies de peixos més petites del llac. Les tilapias sotmeses a una forta pressió pesquera estan recuperant-se lentament.

Els científics tenen clar que el creixement de la població de perca del Nil té límits i potser ja ha arribat. La població d'haplocrominos ha disminuït dràsticament. Per tant, les perques han d'anar a un altre lloc a la recerca d'aliment. A més, una gamba d'aigües dolces del gènere Caridina s'ha convertit en una nova presa. Això suposarà una disminució de la població de perca. La pesca es complica i l'economia del llac sofreix un dur cop. Quan? No és clar, però serà impassible. La fam es pot convertir inesperadament en el llac Victoria.

Curt espai de temps, però eficaç. Només ha passat un segle i quart des que l'home blanc occidental va descobrir el llac Victoria. Són menys de quaranta anys des que l'home va començar a aplicar en ell tècniques d'explotació de civilitzacions desenvolupades. No és molt de temps, el gra a la platja del temps. No obstant això, durant milers d'anys ha estat suficient per a desintegrar, danyar i posar en perill la naturalesa. Com a exemple de l'evolució de Darwin, igual que les illes Galapago, aquest exemple africà d'evolució pot ser una qüestió ancestral per als nostres fills.

Tesoro de la biodiversitat

Mare nedant amb cries al voltant
A

Una pedra de fons del llac Victoria pot ser el niu de moltes espècies d'haplocrrominos. Aquests petits peixos són de colors variats, granulats. Una espècie pot tenir dents llargues i una galta intestinal, ideal per a prendre petits crustacis que recorren les escletxes de la pedra. Un altre, amb boca ampla i dents petites, es dedica a filar algues pegades a la pedra. Uns altres haplocrominos han desenvolupat dents i boques per a explotar un determinat biòtop del llac, tant en aigües superficials com profundes.

A l'interior del llac s'han evolucionat centenars d'espècies d'haplocrominos, cadascuna d'elles amb un racó ecològic diferent. La fascinació i la prova expressiva del darwinisme. Com ha estat possible?

Les cries entren en la boca quan veuen perill
B

Aquestes espècies han evolucionat en un curt període de temps i han desenvolupat característiques pròpies. Es poden comparar amb els txontes de les illes de tortugues, però multiplicant el fenomen per infinitat de vegades. Sembla que els haplocrrominos han evolucionat des que el llac es va assecar fa 13.000 anys. Segons els biòlegs, en assecar-se el llac, els haplocrominos van quedar atrapats en els pous i cadascun va desenvolupar les seves pròpies característiques. Quan l'aigua va tornar a cobrir la terra, els peixos ja no eren capaços de criar entre si i van continuar com a espècies separades.

Un exemple de la capacitat d'evolució ràpida d'aquests peixos és el llac Nabugabo. Aquest llac va néixer fa 3.500 anys quan una barra de sorra va separar part de les aigües del llac Victoria. Posteriorment, altres cinc espècies han evolucionat.

Els haplocrominos tenen un gran sentit territorial, per la qual cosa tots els individus d'algunes espècies d'haplocrrominos viuen en un espai d'uns pocs milers de metres quadrats.

La forma de reproducció és curiosa. Cries que creixen en la boca de la seva mare. La majoria de les espècies de peixos posen milers d'ous i dels ous fecundats es formen milers de cries. No obstant això, els ous i les cries són una presa fàcil dels depredadors i s'aconsegueix que milers d'ous es formin suficients exemplars adults.

Fins que passi el perill
C

Els haplocrominos posen pocs ous. Tot comença quan el mascle nia. Referent a això es procedeix a la cortejo llaurada per a atreure l'atenció de la femella. La femella posa els ous un a un i després els posa en la boca. Després frega la zona genital del mascle perquè el mascle aboqui esperma en l'aigua. La femella ingereix esperma fecundant els ous. La femella porta els ous en la boca fins que es formen les cries, i encara la boca és refugi dels joves fins que són capaços de viure pel seu compte.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.