Táboa periódica: agulla norte de químicos

Roa Zubia, Guillermo

Elhuyar Zientzia

8 de febreiro de 1834. Nace o químico ruso Dimitri Mendeleiev. Publicou una táboa periódica de elementos químicos e os ocos que deixou fóronse cubrindo a medida que se foron descubrindo novos elementos.

Os antigos gregos non gustaban moito da experimentación. Ademais, a natureza da materia era algo filosófico. Con todo, o traballo intelectual daquela época deixou importantes consecuencias. Enpedokles dixo que o mundo está formado por catro elementos (aire, auga, terra e lume) e que calquera material está composto por mesturas destes elementos. Un século despois, Aristóteles "inventou" o quinto elemento: o éter que forma o espazo. Nestas ideas explícanse os conceptos de elementos e compostos. Con todo, os filósofos Leuzipo e Demócrito inventaron outro concepto máis interesante. Si rompe a materia, que tamaño pódense obter? Segundo a súa hipótese, materias indivisibles chegarían a ser fragmentos. Estes fragmentos denomináronse átomos.

Os químicos medievais utilizaban máis elementos que os gregos e estudaron as súas propiedades físicas. Desta forma tentouse localizar as sustancias que se deben engadir ou eliminar paira transformar un elemento noutro.

A maioría dos alquimistas buscaban atopar o proceso de ouro. Con esta escusa, outros moitos viviron á conta de reis e señores. O ouro non se consideraba, por tanto, un elemento. Tratábase dunha mestura de diversas sustancias metálicas ou dunha mestura sorprendente. Esta idea foi moi sustentable. Por exemplo, o físico Isaac Newton non consideraba o ouro como un elemento.

Que é?

Outro prestixioso científico que cría que o ouro é composto era o irlandés Robert Boyle. Boyle fixo importantes achegas a Química. Una delas foi a definición do elemento, una sustancia básica que pode combinarse con outro pero que non pode ser repartida noutras máis sinxelas.

Esta definición ten o maior límite nas metodoloxías de distribución. Canto máis avanzadas sexan as técnicas de separación química, máis elementos pódense coñecer. O químico francés Antoine Laurent Lavoisier escribiu una lista de 33 elementos. Hoxe sabemos que algúns non son elementos. O químico británico Humphry Davy, por exemplo, descubriu que o cal estaba composta por osíxeno e outro novo elemento chamado calcio. Tamén descubriu magnesio e comprobou que o cloro considerado como composto era un elemento.

A pesar dos seguidores da teoría atómica, o químico británico John Dalton sacou das tebras o XIX. A principios do século XX. Dicía Dalton que cada elemento tiña un átomo propio e que a única diferenza entre os distintos átomos era o seu peso. O químico italiano Amadeo Avogadro publicou una hipótese moi importante. Os dous gases que ocupan volumes idénticos teñen o mesmo número de moléculas. O traballo posterior consistía, por tanto, en medir o peso de cada elemento e en propor numerosos métodos.

Tríos

Dimitri Mendeleiev
1834-1907

Anos antes, en 1817, o químico alemán Johann Wolfgang Döbereiner descubriu que o peso do estroncio era o comprendido entre o calcio e o bario, e que, máis importante, pódense construír familias de elementos químicos segundo as súas propiedades. Tamén traballou con outros tríos de elementos como o cloro-bromo-iodo, o xofre -selenio-teluro e o litio-sodio-potasio. Considera que o peso do elemento central dun trío debe ser a media dos pesos dos outros dous. Con todo, o seu traballo considerouse una anécdota.

O método de medición sistemática de pesos dos átomos foi desenvolvido polo químico sueco Jons Jacob Berzelius. Con todo, a súa metodoloxía non tivo moito éxito. O italiano Stanislao Cannizzaro inventou un procedemento mellor baseado na hipótese de Avogadro.

Completar o puzzle

XIX. A mediados do século XX coñecíase unha chea de elementos. Pero a necesidade de ordenar esta confusión era evidente. Non era tarefa fácil, pero o químico francés Alexandre-Émile de Beguyer de Chancourtois realizou a súa primeira exitosa actuación. Ordenou os elementos en peso, agrupando en columnas elementos de similar comportamento químico. Busca a paridade das características dos elementos e os números. A táboa de De Chancourtois é una das pioneiras máis destacadas da actual.

Dous anos despois, o británico John Alexander Reina Newlands realizou una clasificación similar. Utilizou una táboa de sete columnas e, como se fai na música, seguiu a lei de oitavas. Aínda que o traballo destes dous químicos non foi eloxiado, a táboa periódica estaba inventada. A última modificación realizouna Dimitri Mendeleiev.

Ao ordenar os elementos primou o criterio de propiedade e non o de peso. Ademais, Mendeleiev tivo a valentía de aceptar que algúns elementos non se coñecían. Na súa táboa había ocos que se ían enchendo aos poucos. Foi una referencia paira os químicos, polo que desde o principio indicábase tamén o que faltaba.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.