Taula periòdica: agulla nord de químics

Roa Zubia, Guillermo

Elhuyar Zientzia

8 de febrer de 1834. Neix el químic rus Dimitri Mendeleiev. Va publicar una taula periòdica d'elements químics i els buits que va deixar s'han anat cobrint a mesura que s'han anat descobrint nous elements.

Els antics grecs no agradaven molt de l'experimentació. A més, la naturalesa de la matèria era una cosa filosòfica. No obstant això, el treball intel·lectual d'aquella època va deixar importants conseqüències. Enpedokles va dir que el món està format per quatre elements (aire, aigua, terra i foc) i que qualsevol material està compost per mescles d'aquests elements. Un segle després, Aristòtil "va inventar" el cinquè element: l'èter que forma l'espai. En aquestes idees s'expliquen els conceptes d'elements i compostos. No obstant això, els filòsofs Leuzipo i Demòcrit van inventar un altre concepte més interessant. Si es trenca la matèria, quina grandària es poden obtenir? Segons la seva hipòtesi, matèries indivisibles arribarien a ser fragments. Aquests fragments es van denominar àtoms.

Els químics medievals utilitzaven més elements que els grecs i van estudiar les seves propietats físiques. D'aquesta forma es va intentar localitzar les substàncies que s'han d'afegir o eliminar per a transformar un element en un altre.

La majoria dels alquimistes buscaven trobar el procés d'or. Amb aquesta excusa, molts altres van viure a costa de reis i senyors. L'or no es considerava, per tant, un element. Es tractava d'una mescla de diverses substàncies metàl·liques o d'una mescla sorprenent. Aquesta idea va ser molt sostenible. Per exemple, el físic Isaac Newton no considerava l'or com un element.

Què és?

Un altre prestigiós científic que creia que l'or és compost era l'irlandès Robert Boyle. Boyle va fer importants aportacions a Química. Una d'elles va ser la definició de l'element, una substància bàsica que pot combinar-se amb unes altres però que no pot ser repartida en altres més senzilles.

Aquesta definició té el major límit en les metodologies de distribució. Com més avançades siguin les tècniques de separació química, més elements es poden conèixer. El químic francès Antoine Laurent Lavoisier va escriure una llista de 33 elements. Avui sabem que alguns no són elements. El químic britànic Humphry Davy, per exemple, va descobrir que la calç estava composta per oxigen i un altre nou element anomenat calci. També va descobrir magnesi i va comprovar que el clor considerat com a compost era un element.

Malgrat els seguidors de la teoria atòmica, el químic britànic John Dalton va treure de les tenebres el XIX. A principis del segle XX. Deia Dalton que cada element tenia un àtom propi i que l'única diferència entre els diferents àtoms era el seu pes. El químic italià Amadeo Avogadro va publicar una hipòtesi molt important. Els dos gasos que ocupen volums idèntics tenen el mateix nombre de molècules. El treball posterior consistia, per tant, a mesurar el pes de cada element i a proposar nombrosos mètodes.

Trios

Dimitri Mendeleiev
1834-1907

Anys abans, en 1817, el químic alemany Johann Wolfgang Döbereiner va descobrir que el pes de l'estronci era el comprès entre el calci i el bari, i que, més important, es poden construir famílies d'elements químics segons les seves propietats. També va treballar amb altres trios d'elements com el clor-brom-iodo, el sofre -seleni-tel·luri i el liti-sodi-potassi. Considera que el pes de l'element central d'un trio ha de ser la mitjana dels pesos dels altres dos. No obstant això, el seu treball es va considerar una anècdota.

El mètode de mesurament sistemàtic de pesos dels àtoms va ser desenvolupat pel químic suec Jons Jacob Berzelius. No obstant això, la seva metodologia no va tenir molt d'èxit. L'italià Stanislao Cannizzaro va inventar un procediment millor basat en la hipòtesi d'Avogadro.

Completar el puzle

XIX. A mitjan segle XX es coneixia un munt d'elements. Però la necessitat d'ordenar aquesta confusió era evident. No era tasca fàcil, però el químic francès Alexandre-Émile de Beguyer de Chancourtois va realitzar la seva primera reeixida actuació. Va ordenar els elements en pes, agrupant en columnes elements de similar comportament químic. Cerca la paritat de les característiques dels elements i els números. La taula de De Chancourtois és una de les pioneres més destacades de l'actual.

Dos anys després, el britànic John Alexander Reina Newlands va realitzar una classificació similar. Va utilitzar una taula de set columnes i, com es fa en la música, va seguir la llei d'octaves. Encara que el treball d'aquests dos químics no va ser elogiat, la taula periòdica estava inventada. L'última modificació la va realitzar Dimitri Mendeleiev.

En ordenar els elements va prevaler el criteri de propietat i no el de pes. A més, Mendeleiev va tenir la valentia d'acceptar que alguns elements no es coneixien. En la seva taula hi havia buits que s'anaven emplenant a poc a poc. Va ser una referència per als químics, per la qual cosa des del principi s'indicava també el que faltava.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.