Un mundo sonoro

Imaz Amiano, Eneko

Elhuyar Zientziaren Komunikazioa

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

Os cetáceos son mamíferos que volveron do chan á auga. E adaptáronse perfectamente, a pesar de ser unha contorna moi diferente. O uso do son foi una das armas que utilizaron paira conquistar a nova contorna. O mundo dos cetáceos é un mundo sonoro.
Un mundo sonoro
01/12/2007 | Etxebeste Aduriz, Egoitz; Imaz Amiano, Eneko | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Foto: NOAA)

A densidade do aire e a auga son moi diferentes, polo que os sentidos funcionan de forma diferente nun ou outro. Ou máis directamente, a transmisión da luz, do son ou dos cheiros que son a base dos sentidos é diferente nun e outro medio.

As ondas de luz raramente avanzan na auga e, ademais, algunhas cores do espectro pérdense rapidamente. A medida que a profundidade vai gañando a cor azul, e despois… a escuridade, en moi poucos metros, en moitos mares. En consecuencia, a visión é moi limitada baixa a auga.

Co olfacto ocorre algo parecido. Ao ser a difusión das moléculas máis lenta na auga, o olfacto é menos útil que no aire. Así, eses dous sentidos que os animais terrestres, e especialmente os mamíferos, teñen tan desenvolvidos paira a comunicación e a percepción do medio son bastante limitados baixa a auga.

Nunha contorna pouca visual e olfativo, o son pode ser moi importante. Ademais, o son transmítese perfectamente na auga, e máis rápido é a velocidade de transmisión: na auga o son transmítese 4,7 veces máis rápido que no aire (1.600 m/s). Por tanto, o uso do son pode ser de gran valor na auga.

Estes poden ser os motivos polos que o uso do son nos cetáceos desenvólvese de forma tan evidente. Utilízase paira comunicarse entre si, pero tamén paira coñecer a contorna a través da ecolocación.

As ondas de luz apenas avanzan na auga.
De arquivo

Non todos os cetáceos utilizan o son por igual. Divídense en dous grupos: Os cetáceos odontocetos son cetáceos con dentes --golfiños, orcas, cachalotes, mazopas, corvos, etc.- que utilizan o son paira o ecolocaje e a comunicación. Os cetáceos misticetos teñen rebabas en lugar de dentes e xeralmente coñécense como baleas --baleas, garavanzos e cereos-. Os seus sons son máis misteriosos. A crenza máis estendida é que utilizan o son só paira a comunicación, aínda que non estea claro que comunican, pero tamén hai quen pensa que teñen capacidade paira a ecolocación.

Ver pendente

A ecoloquiación consiste en emitir e recibir eco de ondas sonoras. E niso son hábiles os cetáceos con dentes. O cerebro analiza en que cambiaron as ondas recibidas respecto das emitidas e o tempo que tardan en retornalas. Deste xeito, poden coñecer que lles rodea e onde está. Pódeno ver mediante sons, por dicilo dalgunha maneira. E non só o ven, senón que a miúdo cazan con oído.

Paira crear sons paira a ecoloquiación, os odontocetos non teñen una corda vogal como a nosa. No seu lugar, teñen forma de beizos na laringe, preto da fosa nasal. Chámanse beizos fónicos e producen o son facendo pasar o aire.

Con todo, os sons da ecoloquiación non se produciron e elimináronse directamente á auga. De feito, o son que producen os beizos fónicos diríxese cara ao interior, reflíctese no cranio e pasa por unha estrutura de graxa na fronte. Esta estrutura, denominada melón, está formada por graxas de diferente densidade. Así, compórtase como una lente acústica que axuda a enviar o son como un estreito fai.

O receptor principal dos ecos é a mordaza inferior, desde onde se transmite o son aos oídos a través dun tecido graso que transporta moi ben o son. Tamén poden escoitar o son que vén dos lados grazas a outras graxas que teñen á súa ao redor.

Ademais da click, os odontocetos tamén fan txistus e sons.
P. Blackburn

Os sons que utilizan paira a ecolocación son clicks de alta frecuencia no campo dos ultrasonidos. Estes clics repítense moi rápido. Os golfiños, por exemplo, poden ser capaces de facer entre 800 e 1.200 clics nun segundo e, por suposto, procesar os ecos que veñen de volta.

Os odontocetos tamén utilizan o son paira comunicarse. Neste caso, o rango de frecuencias que utilizan pode ser moi amplo, e ademais dos clics que utilizan na ecolocación, realizan txistus e sons diferentes. Por exemplo, os cachalotes fabrican agullas de frecuencia relativamente baixa (uns 50Hz).

Saber que comunican non é fácil. Segundo os investigadores, os sons poden axudar a que o grupo estea unido. Cando van en grupo é habitual ir a txistu sen parar. E viron como o grupo que está ao redor responde os sons producidos polas orcas afastadas do grupo con sons similares e como, a continuación, os perdidos diríxense a un grupo a toda velocidade.

Ademais, cada grupo pode ter o seu propio dialecto sonoro. E, máis aínda, é posible que, polo menos nalgunhas especies, o signo identificativo de cada individuo, o seu son ou a súa melodía.

A partir de aí, paira saber que máis comunican, moitas veces hai que facer interpretacións. E iso é entrar en grandes augas. Con todo, os investigadores están seguros de que estes txistus e sons poden ter diferentes significados.

Cancións das baleas

Os sons poden axudar a que o grupo estea unido.
P. Rocker

Os cetáceos misticetos prefiren as agullas ou raias sonoras de baixa frecuencia aos clics e txistus. E tamén os que sonan ben, a balea azul e o ceo poden ser os animais máis sonoros do mundo: Poden alcanzar os 184-188 decibeis --un martelo pneumático xera 100 dB-. Pero pode ocorrer que, a pesar do seu sonoridad, nós apenas ouzamos ou nada, xa que eses trazos son de moi baixa frecuencia, ás veces da zona dos infrasonidos. A balea azul fabrica agullas de 10-40Hz e cerques de 16-40Hz. Una persoa con moi boa audición adoita ouvir até 20 Hz como máximo.

Os sons das baleas poden encher todo o océano. De feito, sons tan graves e sonoros son perfectos paira grandes distancias e as follas das baleas poden percorrer miles de quilómetros. Hai que ter en conta que, a diferenza dos cetáceos con dentes que habitualmente se desprazan en grupo, -nos que a comunicación ocorre a pequenas distancias-, as baleas a miúdo camiñan soas e realizan enormes distancias. Por tanto, desde o punto de vista da comunicación, pode ser importante contar con este tipo de voces paira as baleas.

As baleas non teñen beizos fónicos nin cordas vocais. Parece que a laringe e os seos craniais teñen que ver co mecanismo de creación sonora, pero non está claro que é. E non é o único misterio sen resolver sobre os sons das baleas. A maioría dos investigadores considera que as baleas non teñen capacidade de ecolocación, aínda que hai poucos que opinan en contra. Tampouco está claro paira que utilizan o son.

Como as famosas cancións de Xibart fanas só os machos, pódese pensar que ten una función sexual, una forma de cortejar... Pero tamén cantan fóra da época reprodutiva, e cando os machos de ao redor escoitan a outro macho, moitas veces achéganse e seguen nadando xuntos. Que se contan?

Tamén se utilizan outros sons tanto masculinos como femininos. Ás veces se caza en grupo e fanse sons. E parece que as súas presas saben o que significan estes ruídos, que se pon a tremer cando se escoitan.

Nos grupos pequenos, pola contra, predomina un rorcual, que parece que dirixe o diálogo mentres os demais responden.

Os Xibart fan sons cando cazan en grupo.
Evadv

Existen varias hipóteses paira explicar as funcións que poden desempeñar os sons das baleas: manter distancias entre elas, identificar especies e individuos, transmitir información en situacións concretas (alimentación, cortexo, alarma...), manter a organización social, así como coñecer as características topográficas ou atopar presas.

É posible que non saibamos moito da comunicación dos cetáceos, pero parece que o son é importante paira eles. Con todo, o ruído nos océanos é cada vez maior e non é debido á proliferación de baleas. A contaminación acústica mariña aumenta ano tras ano. Non está claro até que punto pode afectar os cetáceos, pero os desembarques dalgúns cetáceos relacionáronse co uso de soárelos militares e, nun estudo realizado en Vancouver, descobren que as orcas alteraron a frecuencia dos seus sons e aumentaron a súa amplitude a medida que aumenta o tráfico marítimo.

É posible que ao que o ve prodúzaselle un dano similar ao que lle produce a luz excesiva, ao que ten que ouvir o ruído excesivo. Pódese pensar que canto maior sexa a contaminación acústica, menor será o mundo dos cetáceos.

Velugas renovadas
Os falcóns son probablemente os máis recentes dos cetáceos. Paira a ecolocación e a comunicación utilizan o seu amplo repertorio sonoro. Os seus sons escóitanse facilmente fose da auga e a través do casco dos barcos.
(Foto: R. Imaz)
Na Oceanográfica de Valencia gravan con hidrófonos os sons dos corvos e, á vez, gravan en vídeo o seu comportamento. O obxectivo é analizar a relación entre sons e comportamentos.
Identificáronse 43.000 vocalizaciones e, una vez agrupadas case todas, identificáronse 31 tipos ou grupos de vocalizaciones. Tras a análise destes grupos, obsérvase que os 6 comportamentos dos falcóns están estreitamente relacionados con 10 tipos de vocalización. Entre outras cousas, cando interactúan co adestrador ou co público, cando xogan ou se atreven, fan sons concretos e especiais. Estes ruídos só se emiten nestes comportamentos e os investigadores creen que transmiten una determinada información.
Follas de blues de Xibarte
Entre as baleas as melodías máis famosas son as do Xibart, coñecidas como cancións de baleas. Os jibartarras, a través de sons variables e repetitivos, crean algunhas das melodías máis complexas que hai entre os animais.
(Foto: NOAA)
As unidades básicas das cancións son sons de 20 a 10 kHz de duración variable. Estes sons poden ser variables, tanto en frecuencia --o ton do son pode subir e baixar, ou manterse no mesmo ton-, como en amplitude --máis ou menos forte. A colección de 4-6 unidades deste tipo denomínase subfrase e una subfrase pode durar uns 10 segundos. Dous subfrases forman una frase que repite repetidamente durante 2-4 minutos. A repetición da frase chámase motivo. E por último, o canto é una recompilación de motivos. Pois ben, os Xibartek repiten un canto que pode durar uns 30 minutos cada hora, ou mesmo varios días.
As baleas que viven nunha mesma zona xeográfica repiten a mesma canción. Pola súa banda, os que viven en diferentes zonas, realizan cancións totalmente diferentes. Con todo, as cancións van evolucionando ao longo do tempo. Ademais, a medida que van cambiando as cancións, parece que non volven ás versións antigas. Os que estiveron investigando estes temas durante dezanove anos nunca viron repetir a mesma composición. Parece que son improvisadores.
Etxebeste Aduriz, Egoitz; Imaz Amiano, Eneko
Servizos
237
2007
Descrición
031
Zoología
Artigo
Información

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.