Un món sonor

Imaz Amiano, Eneko

Elhuyar Zientziaren Komunikazioa

Etxebeste Aduriz, Egoitz

Elhuyar Zientzia

Els cetacis són mamífers que van tornar del sòl a l'aigua. I s'han adaptat perfectament, malgrat ser un entorn molt diferent. L'ús del so ha estat una de les armes que han utilitzat per a conquistar el nou entorn. El món dels cetacis és un món sonor.
Un món sonor
01/12/2007 | Etxebeste Aduriz, Egoitz; Imaz Amiano, Eneko | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Foto: NOAA)

La densitat de l'aire i l'aigua són molt diferents, per la qual cosa els sentits funcionen de manera diferent en l'un o l'altre. O més directament, la transmissió de la llum, del so o de les olors que són la base dels sentits és diferent en un i un altre mitjà.

Les ones de llum rarament avancen en l'aigua i, a més, alguns colors de l'espectre es perden ràpidament. A mesura que la profunditat va guanyant el color blau, i després… la foscor, en molt pocs metres, en moltes mars. En conseqüència, la visió és molt limitada sota l'aigua.

Amb l'olfacte ocorre una cosa semblant. A l'ésser la difusió de les molècules més lenta en l'aigua, l'olfacte és menys útil que en l'aire. Així, aquests dos sentits que els animals terrestres, i especialment els mamífers, tenen tan desenvolupats per a la comunicació i la percepció del mig són bastant limitats sota l'aigua.

En un entorn poc visual i olfactori, el so pot ser molt important. A més, el so es transmet perfectament en l'aigua, i més ràpid és la velocitat de transmissió: en l'aigua el so es transmet 4,7 vegades més ràpid que en l'aire (1.600 m/s). Per tant, l'ús del so pot ser de gran valor en l'aigua.

Aquests poden ser els motius pels quals l'ús del so en els cetacis es desenvolupa de forma tan evident. S'utilitza per a comunicar-se entre si, però també per a conèixer l'entorn a través de l'ecolocación.

Les ones de llum a penes avancen en l'aigua.
D'arxiu

No tots els cetacis utilitzen el so per igual. Es divideixen en dos grups: Els cetacis odontocetos són cetacis amb dents --dofins, orques, catxalots, mazopas, corbs, etc.- que utilitzen el so per a l'ecolocaje i la comunicació. Els cetacis misticetos tenen rebabas en lloc de dents i generalment es coneixen com a balenes --balenes, cigrons i cereos-. Els seus sons són més misteriosos. La creença més estesa és que utilitzen el so només per a la comunicació, encara que no sigui clar què comuniquen, però també hi ha qui pensa que tenen capacitat per a l'ecolocación.

Veure pendent

L'ecoloquiación consisteix a emetre i rebre ressò d'ones sonores. I en això són hàbils els cetacis amb dents. El cervell analitza en quin han canviat les ones rebudes respecte a les emeses i el temps que triguen a retornar-les. D'aquesta manera, poden conèixer què els envolta i on està. Ho poden veure mitjançant sons, per dir-ho d'alguna manera. I no sols ho veuen, sinó que sovint cacen amb oïda.

Per a crear sons per a l'ecoloquiación, els odontocetos no tenen una corda vocal com la nostra. En el seu lloc, tenen forma de llavis en la laringe, prop de la fossa nasal. Es diuen llavis fònics i produeixen el so fent passar l'aire.

No obstant això, els sons de l'ecoloquiación no s'han produït i s'han eliminat directament a l'aigua. De fet, el so que produeixen els llavis fònics es dirigeix cap a l'interior, es reflecteix en el crani i passa per una estructura de greix en el front. Aquesta estructura, denominada meló, està formada per greixos de diferent densitat. Així, es comporta com una lent acústica que ajuda a enviar el so com un estret feix.

El receptor principal dels ressons és la mordassa inferior, des d'on es transmet el so a les oïdes a través d'un teixit gras que transporta molt bé el so. També poden escoltar el so que ve dels costats gràcies a altres greixos que tenen al seu voltant.

A més de la clic, els odontocetos també fan txistus i sons.
P. Blackburn

Els sons que utilitzen per a l'ecolocación són clics d'alta freqüència en el camp dels ultrasons. Aquests clics es repeteixen molt ràpid. Els dofins, per exemple, poden ser capaços de fer entre 800 i 1.200 clics en un segon i, per descomptat, processar els ressons que vénen de tornada.

Els odontocetos també utilitzen el so per a comunicar-se. En aquest cas, el rang de freqüències que utilitzen pot ser molt ampli, i a més dels clics que utilitzen en l'ecolocación, realitzen txistus i sons diferents. Per exemple, els catxalots fabriquen agulles de freqüència relativament baixa (uns 50Hz).

Saber què comuniquen no és fàcil. Segons els investigadors, els sons poden ajudar al fet que el grup estigui unit. Quan van en grup és habitual anar a txistu sense parar. I han vist com el grup que està al voltant respon als sons produïts per les orques allunyades del grup amb sons similars i com, a continuació, els perduts es dirigeixen a un grup a tota velocitat.

A més, cada grup pot tenir el seu propi dialecte sonor. I, més encara, és possible que, almenys en algunes espècies, el signe identificatiu de cada individu, el seu so o la seva melodia.

A partir d'aquí, per a saber què més comuniquen, moltes vegades cal fer interpretacions. I això és entrar en grans aigües. No obstant això, els investigadors estan segurs que aquests txistus i sons poden tenir diferents significats.

Cançons de les balenes

Els sons poden ajudar al fet que el grup estigui unit.
P. Rocker

Els cetacis misticetos prefereixen les agulles o ratlles sonores de baixa freqüència als clics i txistus. I també els que sonan bé, la balena blava i el cel poden ser els animals més sonors del món: Poden aconseguir els 184-188 decibels --un martell pneumàtic genera 100 dB-. Però pot ocórrer que, malgrat la seva sonoritat, nosaltres a penes sentim o res, ja que aquests traços són de molt baixa freqüència, a vegades de la zona dels infrasons. La balena blava fabrica agulles de 10-40Hz i voltis de 16-40Hz. Una persona amb molt bona audició sol sentir fins a 20 Hz com a màxim.

Els sons de les balenes poden omplir tot l'oceà. De fet, sons tan greus i sonors són perfectes per a grans distàncies i les fulles de les balenes poden recórrer milers de quilòmetres. Cal tenir en compte que, a diferència dels cetacis amb dents que habitualment es desplacen en grup, -en els quals la comunicació ocorre a petites distàncies-, les balenes sovint caminen soles i realitzen enormes distàncies. Per tant, des del punt de vista de la comunicació, pot ser important comptar amb aquesta mena de veus per a les balenes.

Les balenes no tenen llavis fònics ni entenimentades vocals. Sembla que la laringe i els sins cranials tenen a veure amb el mecanisme de creació sonora, però no és clar què és. I no és l'únic misteri sense resoldre sobre els sons de les balenes. La majoria dels investigadors considera que les balenes no tenen capacitat d'ecolocación, encara que hi ha pocs que opinen en contra. Tampoc és clar per a què utilitzen el so.

Com les famoses cançons de Xibart les fan només els mascles, es pot pensar que té una funció sexual, una manera de cortejar... Però també canten fora de l'època reproductiva, i quan els mascles d'al voltant escolten a un altre mascle, moltes vegades s'acosten i continuen nedant junts. Què es compten?

També s'utilitzen altres sons tant masculins com femenins. A vegades es caça en grup i es fan sons. I sembla que les seves preses saben el que signifiquen aquests sorolls, que es posen a tremolar quan s'escolten.

En els grups petits, per contra, predomina un rorcual, que sembla que dirigeix el diàleg mentre els altres responen.

Els Xibart fan sons quan cacen en grup.
Evadv

Existeixen diverses hipòtesis per a explicar les funcions que poden exercir els sons de les balenes: mantenir distàncies entre elles, identificar espècies i individus, transmetre informació en situacions concretes (alimentació, festeig, alarma...), mantenir l'organització social, així com conèixer les característiques topogràfiques o trobar preses.

És possible que no sapiguem molt de la comunicació dels cetacis, però sembla que el so és important per a ells. No obstant això, el soroll en els oceans és cada vegada major i no és degut a la proliferació de balenes. La contaminació acústica marina augmenta any rere any. No és clar fins a quin punt pot afectar els cetacis, però els desembarquis d'alguns cetacis s'han relacionat amb l'ús dels sonessis militars i, en un estudi realitzat a Vancouver, descobreixen que les orques han alterat la freqüència dels seus sons i han augmentat la seva amplitud a mesura que augmenta el trànsit marítim.

És possible que al qual ho veu se li produeixi un mal similar al que li produeix la llum excessiva, al qual ha de sentir el soroll excessiu. Es pot pensar que com més gran sigui la contaminació acústica, menor serà el món dels cetacis.

Velugas renovades
Els falcons són probablement els més recents dels cetacis. Per a l'ecolocación i la comunicació utilitzen el seu ampli repertori sonor. Els seus sons s'escolten fàcilment fora de l'aigua i a través del casc dels vaixells.
(Foto: R. Imaz)
En l'Oceanogràfica de València graven amb hidrófonos els sons dels corbs i, alhora, graven en vídeo el seu comportament. L'objectiu és analitzar la relació entre sons i comportaments.
S'han identificat 43.000 vocalitzacions i, una vegada agrupades gairebé totes, s'han identificat 31 tipus o grups de vocalitzacions. Després de l'anàlisi d'aquests grups, s'observa que els 6 comportaments dels falcons estan estretament relacionats amb 10 tipus de vocalització. Entre altres coses, quan interactuen amb l'entrenador o amb el públic, quan juguen o s'atreveixen, fan sons concrets i especials. Aquests sorolls només s'emeten en aquests comportaments i els investigadors creuen que transmeten una determinada informació.
Fulles de blues de Xibarte
Entre les balenes les melodies més famoses són les del Xibart, conegudes com a cançons de balenes. Els jibartarras, a través de sons variables i repetitius, creen algunes de les melodies més complexes que hi ha entre els animals.
(Foto: NOAA)
Les unitats bàsiques de les cançons són sons de 20 a 10 kHz de durada variable. Aquests sons poden ser variables, tant en freqüència --el to del so pot pujar i baixar, o mantenir-se en el mateix to-, com en amplitud --més o menys forta. La col·lecció de 4-6 unitats d'aquest tipus es denomina subfrase i una subfrase pot durar uns 10 segons. Dos subfrases formen una frase que repeteix repetidament durant 2-4 minuts. La repetició de la frase es diu motiu. I finalment, el cant és una recopilació de motius. Doncs bé, els Xibartek repeteixen un cant que pot durar uns 30 minuts cada hora, o fins i tot diversos dies.
Les balenes que viuen en una mateixa zona geogràfica repeteixen la mateixa cançó. Per part seva, els que viuen en diferents zones, realitzen cançons totalment diferents. No obstant això, les cançons van evolucionant al llarg del temps. A més, a mesura que van canviant les cançons, sembla que no tornen a les versions antigues. Els que han estat investigant aquests temes durant dinou anys mai han vist repetir la mateixa composició. Sembla que són improvisadors.
Etxebeste Aduriz, Egoitz; Imaz Amiano, Eneko
Serveis
237
2007
Descripció
031
Zoologia
Article
Informació

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.