Velenos mel e mel

Rementeria Argote, Nagore

Elhuyar Zientziaren Komunikazioa

A experiencia e o azar ensinaron ao home a identificar cousas que teñen veleno: víbora, tezo, matadoiro, culeto falso... Pero, ademais de coñecer os velenos, non puido resistir a tentación de utilizalos: servían tamén paira matar o inimigo. Con todo, o encanto dos velenos non quedaba aí; si utilizábanse adecuadamente podíanse converter en medicamentos ou en praceres. O veleno parece ter dúas caras: o mel e o aguillón.

O reino das plantas é, sen dúbida, o reino dos velenos. Hai infinidade de plantas que poden matar o home. Con todo, as plantas son alimento paira o ser humano, polo que o ser humano probou case todas as plantas da súa contorna como comestibles. Por suposto, na proba tamén inxeriu especies tóxicas e aprendeu a súa influencia.

Estas probas foron moi aproveitadas polo home. Así, descubriu que a planta tamén é o paraíso dos medicamentos. E os brujos de outrora usaban sobre todo plantas e as súas raíces ou sementes paira curar aos enfermos, así como paira sentirse ben ou paira contactar cos deuses. Descoñece desde cando se coñecen a belladonna e a herba do opio ou do soño, e non son comestibles: a belladonna ( Atropa bela-donna ) produce alucinacións e a herba de opio ( Papaver somniferum ) é sedante.

A morfina salgue do oído opcional. E que é a morfina, o medicamento, a droga ou o veleno? Todas as respostas son correctas en función do uso. E é que, desde o punto de vista vexetal, a fronteira entre o veleno e o medicamento é insignificante. A morfina é analgésica e somnífera, por tanto, o medicamento. Tamén se toma por pracer, polo que tamén é una droga. Pero, en esencia, a morfina é a toxina máis potente da herba do opio, que pode causar graves intoxicacións, é veleno.

A cafeína do té, café ou cacao é un alcaloide que afecta sobre todo ao sistema nervioso.

A morfina é un alcaloide. E parece que una de cada dez plantas ten algún alcaloide. Non está claro paira que teñen estes compostos as plantas; uns din que lles serven de protección, outros actúan como hormonas. En calquera caso, a cuestión é que o home aprendeu a sacar partido aos alcaloides das plantas.

A efedrina, a codeína e outros compostos utilizados en medicamento son alcaloides ou derivados de plantas.

Con todo, os alcaloides non son as únicas toxinas que presentan as plantas. Algúns glucósidos vexetais, taninos, saponinos... tamén poden ser velenos prexudiciais paira o ser humano, pero a clave está na medida. Hai tempo dixo Paracelso: “a dose fai o veleno”, é dicir, os velenos son sustancias sobretomadas. O segredo está, por tanto, en coñecer o tamaño de cada sustancia. E paira iso non hai lei.

Velenos no prato

Segundo Paracelso, moitas das sustancias que necesitamos paira vivir convértense en velenos, como o osíxeno, pero no outro extremo bastan cen nanogramos da toxina máis potente, é dicir, 0,0001 miligramos. Esta toxina é a neurotoxina producida pola bacteria Clostridium botulinum. Esta bacteria crece en conservas de comida non ben esterilizadas, bloqueando os neurotransmisores e paralizando todos os músculos do corpo.

O taxol que se extrae da vagina ( Taxus baccata ) é una toxina que tamén se utiliza como medicamento en tratamentos contra o cancro.

Foi fundamental coñecer o mecanismo que segue a toxina botulínica no corpo. Isto permite tratar moitas enfermidades, especialmente as relacionadas cos músculos e os espasmos. As primeiras inxeccións de toxina botulínica utilizáronse contra o estrabismo en 1981 e a partir de aí ampliouse o seu uso. Na actualidade tamén se utilizan en cosmética paira suavizar engúrralas e rexuvenecer a zona cervical —botox—. É obvio até onde pode chegar a partir de una toxina que produce un envelenamento grave.

Cada vez coñécense mellor os mecanismos das toxinas, pero iso non evita envelenamentos e a maioría das intoxicacións prodúcense na mesa, coa comida. Moitos deles son imprevistos, por exemplo a salmonelosis, a enteritis... Pero tamén son habituais as meteduras de pata: comer una cogomelo tóxico no comestible, ou non preparar adecuadamente un peixe.

É curioso o caso do peixe Fnosotros, xa que a tentación para comer un delicioso bocado leva á xente ao hospital. O fugú ( Fgu rubripes, peixe mariño como o globopez) é una comida moi apreciada en Xapón, pero cun veleno chamado tetrodoxina, que se non se limpa e prepara adecuadamente é moi perigosa. Este peixe só se come nos restaurantes e non está preparado por calquera: o cociñeiro debe aprender a cortar a fuga correctamente.

A fuga é moi apreciada na gastronomía xaponesa, pero ten una potente toxina chamada tetrodoxina, e todos os anos a xente morre tras a fuga. •

Segundo as estatísticas, cada ano unhas duascentas persoas se envenenan tras a fuga en Xapón. Pois a metade deles morren, uns en canto enchen o ventre e levántanse da mesa, a 20 minutos e outros antes de oito horas.

Na gastronomía vasca non se coñece a fuga, pero se comen, por exemplo, jabirones. E eles tamén teñen veleno: hai que ter coidado ao pescar un jabirón paira non picar o punzón porque é moi doloroso.

Tanto a fuga como o jabirón utilizan o veleno paira a defensa. De feito, una das funcións dos velenos é protexerse dos inimigos. Pero os animais non só serven paira a defensa, senón tamén paira a caza. Algunhas serpes, por exemplo, utilizan a presa paira paralizala e, ademais de inmobilizar a presa, o veleno comeza a facer a dixestión da presa antes de que esta tráguese.

Mellor coñecer ao inimigo

Existen serpes venenosas en todo o mundo e cada especie de serpe ten o seu veleno. É máis, a composición e cantidade de veleno dunha serpe determinada é variable, non só nas serpes, senón tamén no resto de seres venenosos, influenciada pola idade e o sexo do animal e outros factores como as estacións do ano.

Hai tempo que o home aprendeu a sacar partido a plantas potencialmente tóxicas como as follas de coca.

O veleno das serpes investígase desde hai tempo, sobre todo en busca de antídotos. O veleno das serpes está formado por encimas e outras proteínas, que se desenvolveron modificadas por unhas proteínas básicas. Parece ser que a transformación de proteínas de diferentes órganos do corpo foi suficiente paira alterar totalmente o seu bioactividad.

Pois ben, investigando estas proteínas venenosas pódense utilizar en beneficio do home. Por unha banda, así se obteñen os antídotos anti-veleno. E doutra banda, trátase de obter proteínas con outra bioactividad, é dicir, proteínas que actúen sobre órganos específicos paira a súa utilización como medicamentos. Sen dúbida, uno dos brazos máis fortes da toxicoloxía está na farmacoloxía.

A toxicoloxía tivo una estreita relación coa farmacoloxía desde a súa orixe. De feito, Mateo Orfila traballou con métodos farmacolóxicos e Orfila é o pai da toxicoloxía. Nace Orfila Maón, decano da Facultade de Medicina de París do XIX. A principios do século XX. Entre outras cousas, traballou na clasificación de velenos e estudou métodos paira identificar velenos.

Klana é a serpe que máis mortes provoca, aínda que non é a máis venenosa. •

O principal obxectivo destas investigacións iniciais foi a procura de antídotos, pero tamén a necesidade de investigar os asasinatos, con demasiados crimes sen resolver, e a toxicoloxía forense adquiriu gran forza. Co veleno podíase conseguir o crime perfecto nunha época, pero a cousa cambiou moito: a medida que se desenvolvían as técnicas de análises, os cadáveres asasinados eran percibidos por velenos. Por tanto, moitos asasinatos e asasinos quedaban ao descuberto.

Parece ser que os crimes de envelenamento diminuíron moito nos últimos dous séculos, parece que o medo a atropelar refuga ao asasino. Pero iso non quere dicir que haxa menos envelenamentos. Só se fixeron cambios: trátase de envelenamentos que antes non se coñecían, principalmente relacionados con sustancias contaminantes ou con medicamentos.

Por tanto, parece que os velenos seguirán sendo protagonistas, tanto naturais como creados polo home.

Non resistir a tentación dos cogomelos

Pedro Arrillaga Anabitarte e Xabier Laskibar Urkiola Sociedade de Aranzadi.

Os cogomelos son realmente tentadoras. Poden ser os pratos máis doces, pero tamén son capaces de matalos. Por iso, é imprescindible que saibas con certeza de que especie inxérese o cogomelo.

Os miólogos de Aranzadi, Xabier Laskibar e Pedro Arrillaga, admiten que empezaron a fixarse nos cogomelos polo estómago. Aos poucos foi convertendo a micoloxía nunha afección, e na actualidade son expertos en diferenciar especies de cogomelos. Por iso, cando chegan ao Hospital de Gipuzkoa persoas enfermas de cogomelos, acoden a el paira identificar canto antes á especie causante da intoxicación.

Neste sentido, o Hospital de Gipuzkoa é un dos máis avanzados do Estado español, xunto co de Barcelona e Pamplona. No resto de hospitais teñen que tomar mostras, envialas a Barcelona e esperar o resultado, o que por suposto atrasa a determinación do tratamento adecuado.

Segundo Javier e Pedro, a maioría das intoxicacións que ven en San Sebastián son provocadas por Entoloma lividum. O seu aspecto e aroma son preciosos e aseméllase moito ao cogomelo de primavera ( Callocybe gambosa ), aínda que normalmente crece no outono. Con todo, ás veces crece na primavera, e é entón cando veñen comeríalas: a xente come na chamada siza de primavera, e o estómago e o intestino ponse a bailar.

A gravidade do envelenamento ou intoxicación varía dunhas persoas a outras en función do seu estado de saúde, por exemplo, e da cantidade de cogomelos inxeridos. E. lividum pode causar una intoxicación grave, pero non é a única, xa que no País Vasco existen outras especies como Amanita phalloides (cogomelo hepatotóxica) e algunhas especies hemotóxicas.

A amanita phalloides pode ser mortal —basta con comer un só exemplar—. Contén amatoxinas que atacan as células hepáticas (hepatocitos). Se se diagnostica antes de tarde, ten tratamento. Utilízanse medicamentos que reforzan a membrana das células hepáticas.

Amanita phalloides

Os cogomelos hemotóxicas destrúen as células do sangue. Paxillus involutus, por exemplo, promove a hemólisis inmunitaria: fórmanse anticorpos contra os antígenos do cogomelo, que son os que se pegan aos glóbulos vermellos.

Algunhas especies de cogomelos teñen sustancias tóxicas propias e acumulan a contaminación do medio no que crecen. Isto pode implicar a presenza de sustancias tóxicas procedentes do exterior como metais pesados. Niso son hábiles os champiñones do xénero Agaricus.

Doutra banda, hai que ter en conta que os cogomelos son difíciles de dixerir por si mesmas e que, ademais, en grandes cantidades, algunhas especies comestibles poden causar intoxicación. Ademais, algunhas persoas sofren intolerancia a todos os cogomelos. Por iso, os miólogos recomendan comer poucos cogomelos e só as coñecidas, recentemente tomadas e ben elaboradas.

No entanto, ante calquera dúbida con algún cogomelo, mantén a tentación. E si non, acudir a Aranzadi: en época de cogomelos, teñen as portas abertas nas torres Arbide (Miramon de Donostia), os luns e martes, de 7 a 10 de tárdea, onde axudaranche a identificar as especies de cogomelos que recibiches e informaranche de si son comestibles ou non.

Veleno paira matar o inimigo

Na loita do poder foron abundantes os envelenamentos, o último o mesmo ano que se envenenó con dioxinas á fronte da oposición de Justxenko, Ucraína. Ao longo da historia foron venenadores e envelenamentos moi coñecidos, como os Borgg, que foron bos venenadores.

Os borgiarras usaban o arsénico para eliminar os ‘obstáculos’. O arsénico non ten sabor nin cheiro, polo que é difícil de percibir. Pero beber auga en lugar de viño salvaría ao pobre que ía morrer porque o arsénico non se funde ben na auga (vese), pero no viño disólvese perfectamente.

En canto aos envelenamentos, ou mellor devandito, aos intentos de envelenamento, non hai que esquecer a Rasputin. Na corte do tsar Nicolás II, Rasputin tiña máis poder do que querían os da súa contorna, e en once ocasións tentouse asasinalo. Conseguírono na última sesión. Usaron o cianuro, pero non cresen que o home morreu envelenado con cianuro: tiveron que acabar co coitelo.

Por un momento pensaron que o rasputín podía ser inmortal. Con todo, os asasinos, o príncipe Jusopov e outros dous amigos, non sabían que xunto co veleno tamén lle deron o antídoto a Rasputin: uns pasteis deliciosos. O seu azucre (a glicosa) reaccionou co cianuro formando un composto inofensivo. Boa sorpresa!

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.