Verins mel i mel

Rementeria Argote, Nagore

Elhuyar Zientziaren Komunikazioa

L'experiència i l'atzar van ensenyar a l'home a identificar coses que tenen verí: escurçó, teix, escorxador, culeto fals... Però, a més de conèixer els verins, no va poder resistir la temptació d'utilitzar-los: servien també per a matar a l'enemic. No obstant això, l'encant dels verins no quedava aquí; si s'utilitzaven adequadament es podien convertir en medicaments o en plaers. El verí sembla tenir dues cares: la mel i l'agulló.

El regne de les plantes és, sens dubte, el regne dels verins. Hi ha infinitat de plantes que poden matar a l'home. No obstant això, les plantes són aliment per a l'ésser humà, per la qual cosa l'ésser humà ha provat gairebé totes les plantes del seu entorn com a comestibles. Per descomptat, en la prova també ha ingerit espècies tòxiques i ha après la seva influència.

Aquestes proves van ser molt aprofitades per l'home. Així, va descobrir que la planta també és el paradís dels medicaments. I els bruixots d'antany usaven sobretot plantes i les seves arrels o llavors per a curar als malalts, així com per a sentir-se bé o per a contactar amb els déus. Desconeix des de quan es coneixen la belladonna i l'herba de l'opi o del somni, i no són comestibles: la belladonna ( Atropa bella-donna ) produeix al·lucinacions i l'herba d'opi ( Papaver somniferum ) és sedant.

La morfina surt de l'oïda opcional. I què és la morfina, el medicament, la droga o el verí? Totes les respostes són correctes en funció de l'ús. I és que, des del punt de vista vegetal, la frontera entre el verí i el medicament és insignificant. La morfina és analgèsica i somnífera, per tant, el medicament. També es pren per plaer, per la qual cosa també és una droga. Però, en essència, la morfina és la toxina més potent de l'herba de l'opi, que pot causar greus intoxicacions, és verí.

La cafeïna del te, cafè o cacau és un alcaloide que afecta sobretot el sistema nerviós.

La morfina és un alcaloide. I sembla que una de cada deu plantes té algun alcaloide. No és clar per a què tenen aquests compostos les plantes; uns diuen que els serveixen de protecció, uns altres actuen com a hormones. En qualsevol cas, la qüestió és que l'home ha après a treure partit als alcaloides de les plantes.

L'efedrina, la codeïna i altres compostos utilitzats en medicina són alcaloides o derivats de plantes.

No obstant això, els alcaloides no són les úniques toxines que presenten les plantes. Alguns glucósidos vegetals, tanins, saponinos... també poden ser verins perjudicials per a l'ésser humà, però la clau està en la mesura. Fa temps va dir Paracelso: “la dosi fa el verí”, és a dir, els verins són substàncies sobretomadas. El secret està, per tant, a conèixer la grandària de cada substància. I per a això no hi ha llei.

Verins en el plat

Segons Paracelso, moltes de les substàncies que necessitem per a viure es converteixen en verins, com l'oxigen, però en l'altre extrem basten cent nanogramos de la toxina més potent, és a dir, 0,0001 mil·ligrams. Aquesta toxina és la neurotoxina produïda pel bacteri Clostridium botulinum. Aquest bacteri creix en conserves de menjar no ben esterilitzades, bloquejant els neurotransmisores i paralitzant tots els músculs del cos.

El taxol que s'extreu de la vagina ( Teix ) és una toxina que també s'utilitza com a medicament en tractaments contra el càncer.

Ha estat fonamental conèixer el mecanisme que segueix la toxina botulínica en el cos. Això permet tractar moltes malalties, especialment les relacionades amb els músculs i els espasmes. Les primeres injeccions de toxina botulínica es van utilitzar contra l'estrabisme en 1981 i a partir d'aquí s'ha ampliat el seu ús. En l'actualitat també s'utilitzen en cosmètica per a suavitzar les arrugues i rejovenir la zona cervical —botox—. És obvi fins a on pot arribar a partir d'una toxina que produeix un enverinament greu.

Cada vegada es coneixen millor els mecanismes de les toxines, però això no evita enverinaments i la majoria de les intoxicacions es produeixen en la taula, amb el menjar. Molts d'ells són imprevistos, com per exemple la salmonel·losi, l'enteritis... Però també són habituals les ficades de pota: menjar un bolet tòxic en el comestible, o no preparar adequadament un peix.

És curiós el cas del peix Fnosotros, ja que la temptació de menjar un deliciós mos porta a la gent a l'hospital. El fugú ( Fgu rubripes, peix marí com el globopez) és un menjar molt apreciat al Japó, però amb un verí anomenat tetrodoxina, que si no es neteja i prepara adequadament és molt perillosa. Aquest peix només es menja en els restaurants i no està preparat per qualsevol: el cuiner ha d'aprendre a tallar la fugida correctament.

La fugida és molt apreciada en la gastronomia japonesa, però té una potent toxina anomenada tetrodoxina, i tots els anys la gent mor després de la fugida. •

Segons les estadístiques, cada any unes dues-centes persones s'enverinen després de la fugida al Japó. Perquè la meitat d'ells moren, uns quan omplen el ventre i s'aixequen de la taula, a 20 minutos i uns altres abans de vuit hores.

En la gastronomia basca no es coneix la fugida, però es mengen, per exemple, jabirones. I ells també tenen verí: cal anar amb compte en pescar un jabirón per a no punxar el punxó perquè és molt dolorós.

Tant la fugida com el jabirón utilitzen el verí per a la defensa. De fet, una de les funcions dels verins és protegir-se dels enemics. Però els animals no sols serveixen per a la defensa, sinó també per a la caça. Algunes serps, per exemple, utilitzen la presa per a paralitzar-la i, a més d'immobilitzar la presa, el verí comença a fer la digestió de la presa abans que aquesta s'empassi.

Millor conèixer a l'enemic

Existeixen serps verinoses a tot el món i cada espècie de serp té el seu verí. És més, la composició i quantitat de verí d'una serp determinada és variable, no sols en les serps, sinó també en la resta d'éssers verinosos, influenciada per l'edat i el sexe de l'animal i altres factors com les estacions de l'any.

Fa temps que l'home va aprendre a treure partit a plantes potencialment tòxiques com les fulles de coca.

El verí de les serps s'investiga des de fa temps, sobretot a la recerca d'antídots. El verí de les serps està format per enzims i altres proteïnes, que s'han desenvolupat modificades per unes proteïnes bàsiques. Sembla ser que la transformació de proteïnes de diferents òrgans del cos va ser suficient per a alterar totalment el seu bioactividad.

Doncs bé, investigant aquestes proteïnes verinoses es poden utilitzar en benefici de l'home. D'una banda, així s'obtenen els antídots anti-verí. I d'altra banda, es tracta d'obtenir proteïnes amb una altra bioactividad, és a dir, proteïnes que actuïn sobre òrgans específics per a la seva utilització com a medicaments. Sens dubte, un dels braços més forts de la toxicologia està en la farmacologia.

La toxicologia va tenir una estreta relació amb la farmacologia des del seu origen. De fet, Mateo Orfila va treballar amb mètodes farmacològics i Orfila és el pare de la toxicologia. Neix Orfila Maó, degà de la Facultat de Medicina de París del XIX. A principis del segle XX. Entre altres coses, va treballar en la classificació de verins i va estudiar mètodes per a identificar verins.

Klana és la serp que més morts provoca, encara que no és la més verinosa. •

El principal objectiu d'aquestes recerques inicials va ser la cerca d'antídots, però també la necessitat d'investigar els assassinats, amb massa crims sense resoldre, i la toxicologia forense va adquirir gran força. Amb el verí es podia aconseguir el crim perfecte en una època, però la cosa va canviar molt: a mesura que es desenvolupaven les tècniques d'anàlisis, els cadàvers assassinats eren percebuts per verins. Per tant, molts assassinats i assassins quedaven al descobert.

Sembla ser que els crims d'enverinament han disminuït molt en els últims dos segles, sembla que la por d'atropellar rebutja a l'assassí. Però això no vol dir que hi hagi menys enverinaments. Només s'han fet canvis: es tracta d'enverinaments que abans no es coneixien, principalment relacionats amb substàncies contaminants o amb medicaments.

Per tant, sembla que els verins continuaran sent protagonistes, tant naturals com creats per l'home.

No resistir la temptació dels bolets

Pedro Arrillaga Anabitarte i Xabier Laskibar Urkiola Societat d'Aranzadi.

Els bolets són realment temptadores. Poden ser els plats més dolços, però també són capaços de matar-los. Per això, és imprescindible que sàpigues amb certesa de quina espècie s'ingereix el bolet.

Els miólogos d'Aranzadi, Xabier Laskibar i Pedro Arrillaga, admeten que van començar a fixar-se en els bolets per l'estómac. A poc a poc va anar convertint la micología en una afició, i en l'actualitat són experts a diferenciar espècies de bolets. Per això, quan arriben a l'Hospital de Guipúscoa persones malaltes de bolets, acudeixen a ell per a identificar al més aviat possible a l'espècie causant de la intoxicació.

En aquest sentit, l'Hospital de Guipúscoa és un dels més avançats de l'Estat espanyol, juntament amb el de Barcelona i Pamplona. En la resta d'hospitals han de prendre mostres, enviar-les a Barcelona i esperar el resultat, la qual cosa per descomptat retarda la determinació del tractament adequat.

Segons Javier i Pedro, la majoria de les intoxicacions que veuen a Sant Sebastià són provocades per Entoloma lividum. El seu aspecte i aroma són preciosos i s'assembla molt al bolet de primavera ( Callocybe gambosa ), encara que normalment creix a la tardor. No obstant això, a vegades creix a la primavera, i és llavors quan vénen les menjaries: la gent menja en l'anomenada siza de primavera, i l'estómac i l'intestí es posen a ballar.

La gravetat de l'enverinament o intoxicació varia d'unes persones a altres en funció del seu estat de salut, per exemple, i de la quantitat de bolets ingerits. E. lividum pot causar una intoxicació greu, però no és l'única, ja que al País Basc existeixen altres espècies com a Amanita phalloides (bolet hepatotóxica) i algunes espècies hemotóxicas.

L'amanita phalloides pot ser mortal —n'hi ha prou amb menjar un sol exemplar—. Conté amatoxinas que ataquen les cèl·lules hepàtiques (hepatòcits). Si es diagnostica abans de tarda, té tractament. S'utilitzen medicaments que reforcen la membrana de les cèl·lules hepàtiques.

Amanita phalloides

Els bolets hemotóxicas destrueixen les cèl·lules de la sang. Paxillus involutus, per exemple, promou l'hemòlisi immunitària: es formen anticossos contra els antígens del bolet, que són els que es peguen als glòbuls vermells.

Algunes espècies de bolets tenen substàncies tòxiques pròpies i acumulen la contaminació del mitjà en el qual creixen. Això pot implicar la presència de substàncies tòxiques procedents de l'exterior com a metalls pesants. En això són hàbils els xampinyons del gènere Agaricus.

D'altra banda, cal tenir en compte que els bolets són difícils de digerir per si mateixes i que, a més, en grans quantitats, algunes espècies comestibles poden causar intoxicació. A més, algunes persones sofreixen intolerància a tots els bolets. Per això, els miólogos recomanen menjar pocs bolets i només les conegudes, acabades de prendre i ben elaborades.

No obstant això, davant qualsevol dubte amb algun bolet, mantingues la temptació. I si no, acudir a Aranzadi: en època de bolets, tenen les portes obertes a les torres Arbide (Miramon de Donostia), els dilluns i dimarts, de 7 a 10 de la tarda, on t'ajudaran a identificar les espècies de bolets que has rebut i t'informaran de si són comestibles o no.

Verí per a matar a l'enemic

En la lluita del poder han estat abundants els enverinaments, l'últim el mateix any que es va enverinar amb dioxines al capdavant de l'oposició de Justxenko, Ucraïna. Al llarg de la història han estat venenadores i enverinaments molt coneguts, com els Borgg, que van ser bons venenadores.

Els borgiarras usaven l'arsènic per a eliminar els ‘obstacles’. L'arsènic no té sabor ni olor, per la qual cosa és difícil de percebre. Però beure aigua en lloc de vi salvaria al pobre que anava a morir perquè l'arsènic no es funda bé en l'aigua (es veu), però en el vi es dissol perfectament.

Quant als enverinaments, o millor dit, als intents d'enverinament, cal no oblidar a Rasputin. En la cort del tsar Nicolás II, Rasputin tenia més poder del que volien els del seu entorn, i en onze ocasions es va intentar assassinar-lo. Ho van aconseguir en l'última sessió. Van usar el cianur, però no creguessin que l'home va morir enverinat amb cianur: van haver d'acabar amb el ganivet.

Per un moment van pensar que el rasputín podia ser immortal. No obstant això, els assassins, el príncep Jusopov i altres dos amics, no sabien que juntament amb el verí també li van donar l'antídot a Rasputin: uns pastissos deliciosos. El seu sucre (la glucosa) va reaccionar amb el cianur formant un compost inofensiu. Bona sorpresa!

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.