A maior de todas as lúas de Neptuno, Tritón

Kortabitarte Egiguren, Irati

Elhuyar Zientzia

Tritón é o satélite máis grande do planeta Neptuno, cun diámetro aproximado de 2.700 km. Foi descuberto polo astrónomo inglés William Lassell o 10 de outubro de 1846, poucas semanas despois do descubrimento de Neptuno.

Debido aos seus especiais características, desde que as primeiras fotografías chegaron á Terra, Tritón atraeu a atención dos investigadores. É máis, este satélite de Neptuno foi o protagonista da última fase da viaxe de Voyager 2. Con todo, antes de que o Voyager 2 chegue a Tritón, era coñecida una característica que distingue ao satélite de todos os demais do sistema solar: Neptuno xira ao redor do seu eixo contra as agullas do reloxo, mentres que Tritón móvese ao redor do planeta como as agullas do reloxo. E isto non ocorre en ningún outro lugar do sistema solar.

Paira os astrónomos ten outro misterio. A súa atmosfera é moi fina, pero con todo, a súa superficie é moi reducida, moito menos visible que outros planetas e satélites deste tipo. É un pouco menor que a Lúa e en canto ao seu tamaño e densidade pódese dicir que Plutón e Tritón son moi similares. Ao parecer, Tritón está formado por unha mestura de roca e xeo, e non só de xeo, como crían algúns astrónomos.

A atmosfera parécese á do Titanio. Xunto con este satélite e a Terra de Saturno, son os únicos que teñen como compoñente principal o nitróxeno. Ademais do nitróxeno, ten algo de metano. As capas de nubes que viron en Tritón están formadas por nitróxeno xeado.

É máis frío que calquera outro obxecto do Sistema Solar, cunha temperatura superficial de -235 ºC. A superficie de Tritón absorbe moi pouca radiación solar.

Una vez comentadas todas estas características, non pensedes que aí acaba todo. Hai que contar máis.

Voyager 2

Voyager 2 foi a única nave espacial que se achegou a Tritón. Foi en agosto de 1989. E en realidade, as cámaras de Voyager 2 recibiron datos curiosos. Quizá máis sorprendentes que xoias.

“É posible que pronto as mulleres non necesiten ter un fillo? •

Poucos esperaban atopar a nova superficie de Tritón e de estrutura xeolóxica diversa. E así foi, non atoparon rastro de pel xeada e lenta. Pola contra, víronse canóns anchos, cráteres, picos, charcas xeadas e enormes gretas. Pero o descubrimento máis sorprendente foi sen dúbida o dos volcáns.

Tritón, Io e Venus son, ademais da Terra, os únicos sistemas actualmente activos volcánicos no sistema solar. Tamén foi Marte. Iso si, en canto á erupción, todas son moi diferentes. Por exemplo, os volcáns terrestres e de Venus emiten material pedregoso, Ion sulfuro e/ou compostos sulfurosos, e Tritón, compostos volátiles como nitróxeno e metano.

Como se ve, hai algo que analizar neste singular satélite remoto. Ademais das características físicas, as incidencias xeolóxicas tamén teñen moito que dicir. E, aínda por riba, o proceso de creación de Tritón tamén xera moitas dúbidas entre os expertos, xa que aínda non se resolveu si formouse como outros satélites do sistema solar.

Neptuno

Nos xigantes gaseosos, Júpiter, Saturno, Urano e o propio Neptuno, é o planeta máis afastado do Sol. Os xigantes gaseosos son planetas impresionantes formados principalmente por gases. Neptuno, con atmosfera, é case 60 veces maior que a Terra. De aí sacar as contas.

Neptuno está rodeado dun sistema de oito lúas. Todas estas lúas son xeralmente pequenas, pero hai una que é grande e especial, Trito.

A composición de Neptuno é similar á de Urano, bastante uniforme. Con todo, ten un pequeno núcleo sólido a tamaño da Terra. A atmosfera é principalmente hidróxeno (85%) e
helio (13%) e contén algo de metano (2%).

Como en calquera planeta de gas, en Neptuno prodúcense fortes ventos e fortes tormentas. As súas series de vento son as máis fortes do sistema solar, alcanzando una velocidade de 2.000 km/h.

Do mesmo xeito que Júpiter e Saturno, Neptuno tamén ten una fonte interna de calor que irradiaba máis do dobre da enerxía que recibe do Sol. E os días son algo máis curtos que na Terra, de 16 horas e 6,7 minutos.

O diámetro de Neptuno é aproximadamente catro veces maior que o da Terra. Ademais, é o planeta máis denso dos planetas
xigantes. Nas fotos aparece Neptuno en cor azul. Por que? O metano é o principal responsable diso. De feito, o metano presente na atmosfera absorbe a luz vermella, que no espectro aparece en pequenas lonxitudes de onda. E reflicte todo o que non absorbe: as lonxitudes de onda máis altas do espectro ou a zona azul. Por iso vese o azul de Neptuno.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.