Mariano Barbacid: "les campanyes educatives poden tenir més influència que la recerca".

La majoria dels científics en general són poc coneguts. Si arriben, la fama els arriba després de morir. No obstant això, hi ha excepcions. El madrileny Mariano Barbacid és un d'ells, investigador del càncer. Cansat de l'escàs sistema de recerca espanyol, va abandonar els Estats Units. A l'hora de treballar allí, va tenir la sort de tenir èxit en la seva recerca. Ara torna a Espanya en la direcció del Centre de Recerca Oncològica d'Espanya. De moment sembla que està satisfet, però si se li canvien les condicions laborals, es marcarà de nou.
Mariano Barbacid és un prestigiós investigador del càncer
PLANNER MITJANA

Quan parlem de càncer, cal parlar d'una sola malaltia o d'un grup de malalties?

Avui podem dir, sens dubte, que el càncer no és l'única malaltia, sinó el conjunt de malalties que tenen la mateixa característica: sobretot l'acumulació de defectes en els gens que han de complir el control de la reproducció i la mort cel·lular. En el càncer ens trobem amb casos molt curiosos, en els quals alguns tumors presenten un comportament clínicament molt similar i unes característiques anatomopatològiques molt similars, poden tenir un caràcter patogenético completament diferent. Això demostra que el desenvolupament clínic dels tumors i la seva resposta al tractament pot ser molt variada.

Porta molts anys investigant el càncer. Què ha canviat durant tot aquest temps en la recerca?S'ha avançat alguna cosa?

Des de l'any 1974 estic treballant en la recerca oncològica bàsica i des d'aquesta perspectiva puc dir-li que en l'últim quart de segle hem tingut una veritable revolució en el coneixement del càncer, ja sabem el que és i com es produeix, la qual cosa cal agrair al descobriment del mecanisme molecular que acaba amb els processos neoplàsics. L'actual revolució en la genòmica i en la proteòmica afecta de forma molt positiva a la recerca bàsica, encara que poc ha canviat en la manera de fer el treball diari.

A més, existeix un gran interès en el desenvolupament de la recerca traslacional, és a dir, en la transferència immediata de totes aquestes troballes al món del malalt cancerigen, amb la finalitat de millorar el diagnòstic de la malaltia i millorar els tractaments existents.

Has posat en marxa i ets director del Centre de Recerca Oncològica d'Espanya, què investigareu allí? I en el món, quines línies de recerca estan obertes?

Només podré respondre a la primera pregunta perquè si ens centréssim en la segona, superaria fàcilment els límits del temps i del lloc d'aquesta conversa. No obstant això, si és necessari, puc respondre que es tracta d'atacar el càncer per totes les parts possibles i que totes aquestes agressions són vàlides si compleixen el mínim rigor científic.

En el Centre de Recerca Oncològica d'Espanya es realitzarà una recerca bàsica i aplicada, però sempre prèvia a la recerca clínica, ja que el nostre centre no oferirà ajuda als pacients. En la recerca bàsica s'abordaran temes d'oncologia molecular, sobretot la recerca dels mecanismes moleculars del càncer i la identificació de gens modificadors que afecten la nostra capacitat de patir aquesta malaltia. D'acord amb el nostre Programa de Patologia Molecular, les recerques aplicades se centraran en el diagnòstic molecular del càncer; en breu començarem a utilitzar biochips per a realitzar estudis moleculars de tumors a gran escala. Esperem tenir 5.000 gens oncochados per a la primavera. La segona línia de recerca aplicada s'orientarà a la cerca de nous medicaments, seguint els esquemes operatius de les empreses biotecnològiques líders als Estats Units. Aquest programa es posarà en marxa enguany i esperem que la indústria farmacèutica sigui un aliat.

Quina estratègia, camí… queda per investigar? Quin és, a més de curar el càncer, el major repte?

Les vies o estratègies seleccionades en la recerca depenen del desenvolupament tecnològic. Fa 15 anys la seqüència d'un gen de 5.000 bases era un gran repte. Avui dia, només una persona pot fer-ho en poques hores, en cas contrari no seria possible realitzar una seqüència de genoma humà de 9.000 milions de bases. Si fos necessari, el principal repte seria conèixer el funcionament dels 50.000 gens que formen part de l'ésser humà i comprendre millor el mecanisme d'aquest mal funcionament cancerigen.

Últimament es parla molt de teràpies genètiques. L'origen del càncer és pròpiament genètic, però existeixen altres factors que poden desencadenar el càncer. Què és més important, la posició dels nostres gens en el desenvolupament del càncer o la influència de factors externs?

En primer lloc, haig de dir que les teràpies genètiques s'han fet molt populars en la societat, que agraden a la gent, però que ja s'han realitzat més de 500 assajos clínics i cap ha donat resultats positius. Això no vol dir que no valgui la pena continuar esforçant-se perquè, com he dit abans, tots els esforços són vàlids des del moment en què tenen el mínim rigor científic; i, per descomptat, el cas de la teràpia genètica és aquest. De tota la informació raonable que tenim avui dia, no hi ha dubte que l'origen del càncer és genètic, és a dir, el càncer es deu a mutacions, tant per errors en les nostres cèl·lules com per factors externs com el tabac, el sol o algunes dietes. Òbviament, existeixen factors epigenètics que tenen una gran influència en els processos neoplàsics, per això volem trobar gens modificadors. Qualsevol persona que crema tabac provoca mutacions en el seu ADN que, sens dubte, activaran alguna de les genealogies relacionades amb el càncer. No obstant això, tots sabem que fumar tabac augmenta 1.000 vegades les probabilitats de desenvolupar càncer de pulmó, però que no tots els fumadors tenen càncer de pulmó. Aquest és un altre dels grans reptes que tenim per descobrir i resoldre.

Els avanços de la tecnologia, les campanyes d'informació… semblen contribuir. Però realment serveixen per a alguna cosa?

Si es vol reduir la incidència del càncer, les campanyes d'informació són fonamentals. Quan el càncer es detecta abans de la metàstasi, abans que riu en el nostre cos, les possibilitats de curació, sobretot amb cirurgia, solen ser molt altes. Per això, sobretot en el cas de tumors que poden arribar fàcilment per l'exterior del cos, com els càncers de pell, cap de pit, testicles o pròstata, l'educació pot tenir una gran importància. D'aquesta forma, la detecció precoç reduirà les probabilitats de metàstasis i permetrà eliminar els òrgans afectats abans que es produeixin efectes encara inesmenables.

Des d'un altre punt de vista, les campanyes educatives poden salvar milers de vides, molt més de les que la pròpia recerca i els tractaments poden salvar. Si la població, sobretot la població jove, que encara té temps de deixar el tabac o de no començar a fumar, realment s'adonés del perill que suposa aquest costum, la incidència del càncer de pulmó, un dels més letals, seria gairebé anecdòtica. Desgraciadament, el càncer triga més de 30 anys a aparèixer i encara hi ha molta gent que no reconeix que mata el tabac.

Els mitjans de comunicació informen en més d'una ocasió dels remeis miraculosos i dels còctels de medicaments -però solos en animals- que frenen o frenen la malaltia. Què et sembla tot això?

Aquí cal fer una separació molt clara. Una cosa són les que tu dius remeis miraculosos o anecdòtics, i una altra les recerques que es realitzen amb animals, entre altres coses perquè és una obligació ineludible de tractar als éssers humans. Com bé dius, l'experiència ens ha demostrat que la curació dels tumors dels animals és molt més fàcil que la curació dels éssers humans. De fet, dels deu nous productes que actualment s'inclouen en els assajos clínics del càncer, només es permet un per a la seva posterior donació a humans, sense tenir en compte els assajos clínics que es realitzen en el camp de la teràpia genètica abans esmentat. Però aquest procés és imprescindible i cal continuar lluitant per a poder millorar-lo.

De fet, aquesta és una de les línies de recerca que actualment s'està duent a terme en el Centre de Recerca Oncològica d'Espanya, mitjançant la manipulació genètica, el nou i millor desenvolupament dels sistemes de modelització animal, la qual cosa permetrà predir millor els assajos clínics amb animals i augmentar així la possibilitat de medicaments antitumorals d'utilitat humana.

Sé que als investigadors no els agrada respondre a aquesta mena de preguntes, però sí que fer-lo com a periodistes. Per tant, aquí va: quant temps i per què camí arribarà la solució al càncer?

Els científics no hem de caure en la pregunta de l'aventura d'avançar terminis, i menys en un tema tan important com la curació del càncer. No obstant això, m'atreviré a dir que en el futur, com ha succeït fins ara, els avanços es produiran pas a pas i amb certs tipus de tumors. En respondre a la seva primera pregunta, li he dit que el càncer pot ser similar a malalties infeccioses amb alt contingut en etiologia, per la qual cosa seria dolent pensar que només es curarà un medicament. També guanyarem la batalla al càncer o, almenys, convertirem al càncer en una malaltia crònica amb baixes taxes de mortalitat, amb l'ajuda de tots. La pròpia societat ha de contribuir a la reducció dels riscos als quals està exposada, a la reducció de la combustió de tabac i a l'exposició a raigs ultraviolats. Per part seva, els metges també ho posaran, oferint una atenció integral als pacients per a facilitar i agilitar la detecció de tumors. I finalment, els investigadors, més ben entesos de la malaltia, per a així dissenyar medicaments millors i més eficaços.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.