Galileo, camiseta espacial

Irazabalbeitia, Inaki

kimikaria eta zientzia-dibulgatzailea

Elhuyar Fundazioa

O pasado 18 de outubro, a sonda Galileoespacial automática iniciou unha viaxe de seis anos de duración. O seu obxectivo é o planeta xigante do Sistema Solar de Júpiter e o seu catro grandes satélites. Terá que suicidarse paira cumprir una parte da súa misión.

O transbordador espacial Atlantis levouno no seu interior a unha órbita de 300 quilómetros da Terra Galileo. Os astronautas liberaron a sonda e afastaron o transbordador da sonda a unha distancia sen perigo. Entón, acendíanse os motores de combustible sólido de Galileo e cumpriuse con éxito o primeiro paso do longo e complexa viaxe até Júpiter. A viaxe é moi complicado e os núcleos da mecánica celeste espreméronse até a trituración paira atopar un percorrido exacto e económico até Júpiter.

Imos.

Galileo, tras abandonar Atlantisa e o noso planeta, diríxese cara a Venus, o camiño contra o de Júpiter. Cara ao 9 de febreiro cruzará a órbita de Venus a 19.000 quilómetros do planeta. Aproveitando o campo magnético de Venus aumentará a velocidade e dirixirase cara á órbita da Terra. Chegará até nós ao redor do 8 de decembro e pasará a 3.600 km do planeta azul. O impulso gravitatorio da Terra virará ao redor do Sol até o cinto de asteroides seguindo una órbita excéntrica. Volverá desde o cinto de asteroides até a Terra, pasando esta vez a só 300 km (8 de decembro de 1992). Tras a segunda parte, terá a forza suficiente paira chegar até Júpiter e dirixirase cara alí paira chegar a principios de decembro de 1995.

Sobre todos os obstáculos

A misión Galileo tivo que superar desde o principio numerosas trabas e obstáculos e os incidentes e problemas duraron até o día de lanzamento. A execución do proxecto Galileo cuestionouse en catro ocasións e ademais sufriu sete veces importantes cambios no seu deseño.

O desenvolvemento de Galileo decidiuse en 1977. A data de lanzamento inicialmente prevista foi o ano 1982. Os problemas técnicos, a restrición orzamentaria e o accidente de Challenge (na órbita Galileo que ía pór este transbordador) son os responsables do atraso.

Gran Mancha Vermella, o detalle máis espectacular da superficie de Júpiter.

Ademais, no último momento tamén houbo una amarga polémica sobre Galileo. A posibilidade de non tirar estivo en mans dos xuíces de Florida. Motivo: denuncia interposta por varios ecoloxistas a través da fonte de enerxía radioactiva da sonda

ver cadro
Obrigacións da misión. A misión consta de
dous partes principais: por unha banda até a súa chegada a Júpiter e doutra banda a realizar no planeta xigante. Ademais, ao chegar ao sistema jobiar, Galileo dividirase en dous. Una parte, actuando en forma de kamikaze, penetra na atmosfera de Júpiter e explóraa ata que se deteriore polas enormes presións dos gases. A outra parte sitúase na órbita do planeta e estuda esta e os seus catro satélites galileanos (Io, Europa, Ganimide e Calisto).

Durante a viaxe, Galileo explorará os astros que atopará e o espazo. Recompilará datos que axuden a comprender a termodinámica da alta atmosfera do planeta ao seu paso pola contorna de Venus e analizará a distribución do vapor de auga na atmosfera de Venus.

Ao seu paso polo cinto de asteroides terá a oportunidade de investigar de cerca a dúas, Gaspra e Ida.

Júpiter.

Interespacialmente medirá o fluxo de hidróxeno e a masa, velocidade e densidade do po, entre outros.

Nas entrañas do xigante

O estudo “in situ ” da atmosfera de Júpiter é sen beizos a parte máis rechamante desta misión. Cinco meses antes de que Galileo chegue a Júpiter, emitirá un axóuxere cara ao planeta que seguirá un percorrido balístico. A velocidade do axóuxere ao chegar á alta atmosfera de Júpiter é de 48 km/s. A presión será de 0,0001 bares, a décima parte da superficie terrestre. A fricción atmosférica freará a velocidade da sonda até o arranque do son. Nese momento liberaranse as proteccións térmicas existentes e abrirase o paracaídas. Estará situada na parte superior das nubes e a presión será de 0,08 bares.

Durante tres ou tres minutos a sonda irá descendendo atravesando as capas de nubes. Descende entre 130 e 150 km. Entón a presión será moi alta, uns 25 bares e a sonda deteriorarase paira sempre. Mentres tanto, enviará os datos recibidos á parte que rodea o planeta e este os reenviará á Terra.

Espérase que a sonda camiseta atravese tres capas de nubes. A primeira capa componse de amoníaco, a segunda de hidróxeno amonio e a terceira de auga.

Ao redor do xigante
Camiño ao Inferno.

A outra parte do Galileo comeza a orbitar ao chegar a Júpiter. Uno dos obxectivos desta parte é estudar a morfología, o estado físico e o movemento de catro satélites galileados. Hai que ter en conta que se achegará máis que as sondas Voyager e Pioneer e que tendo en conta a súa experiencia leva o equipamento especialmente deseñado. Por tanto, espérase obter datos moi interesantes.

Doutra banda, tamén é un estudo do campo magnético violento de Júpiter. O campo magnético do xigante é o maior do noso sistema planetario despois do Sol. A magnetosfera de Júpiter, produto do campo magnético, ten forma de bágoa e o seu radio é 50 veces maior que o de Júpiter. O campo magnético débese a que o hidróxeno condensado na zona de Júpiter adquiriu una estrutura metálica.

A misión Galileo non fixo máis que empezar. Ten seis longos anos diante antes de chegar ao seu manancial. Teremos a oportunidade de falar máis sobre el e o tempo.

XERADORES DE RADIOISÓTOPOS

A 817,1 millóns de km do Sol, na órbita de Júpiter, Galileo non utilizará paneis solares paira obter enerxía. Paira a subministración enerxética utilizará dous xeradores que utilizan radioisótopos.

Galileo.

Existía a posibilidade de utilizar paneis solares, pero ao necesitar 200 m2, 500 kg máis, descartáronse. Por iso, os deseñadores inventaron dous xeradores que utilizan as pastillas de óxido de plutonio 238 (IV) como combustible. Todo o sistema só pesa 22 kg.

Esta non é a primeira vez que se utilizan radioisótopos no espazo. A NASA, por exemplo, utilizounos nos kits de ferramentas ALSEP que plantaba na lúa e os soviéticos utilizaron con frecuencia xeradores radioactivos. Estímase que os soviéticos xa instalaron no espazo 1.880 kg de combustible radioactivo.

O medo dos ecoloxistas americanos era a explosión durante o lanzamento e a dispersión do plutonio sobre a superficie terrestre. Hai que ter en conta que o plutonio é moi radioactivo e ademais venenoso.

Con todo, a NASA adoptou medidas especiais paira evitar a dispersión do plutonio en caso de accidente. O plutonio non está en po, senón envolto en pastillas cerámicas. En caso de producirse una explosión, dificilmente pode converterse en po ou gas respirable.


SATÉLITES GALILEANOS

Ao conxunto dos catro satélites máis grandes de Júpiter chámaselle satélite galilear en honra ao seu descubridor, Galileo. En total son catro: Io, Europa, Ganimide e Calisto.

Calisto

A súa superficie está chea de cráteres de impacto e non hai rexións suaves como as marias da Lúa. Por tanto, non parece que teña actividade interna. O seu radio é de 2.410 km.

Ganimide-

Aseméllase máis á Lúa, xa que aparecen mesturadas rexións con cráteres de impacto e rexións máis suaves. En rexións máis suaves hai moitas gretas. O seu radio é de 2.638 km.

Europa-

A súa superficie non ten nada que ver coa dos demais. Apenas hai cráter de impacto e está cuberto de xeo. O número de cráteres de impacto é similar ao da zona continental terrestre, polo que a superficie europea pode considerarse moi nova. A Europa pódeselle dar suavidade pola auga que leva ao interior. O seu radio é de 1.563 km.

Io

Io é un satélite en constante actividade. Hai volcáns incribles traballando. Cando Voyagera pasou en 1979 había 10 volcáns traballando a lume e chama. A actividade tectónica como ion non ten parangón no noso sistema. O seu radio é de 1.816 km.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.