Galileu, samarreta espacial

Irazabalbeitia, Inaki

kimikaria eta zientzia-dibulgatzailea

Elhuyar Fundazioa

El passat 18 d'octubre, la sonda Galileoespacial automàtica va iniciar un viatge de sis anys de durada. El seu objectiu és el planeta gegant del Sistema Solar de Júpiter i els seus quatre grans satèl·lits. Haurà de suïcidar-se per a complir una part de la seva missió.

El transbordador espacial Atlantis el va portar en el seu interior a una òrbita de 300 quilòmetres de la Terra Galileu. Els astronautes van alliberar la sonda i van allunyar el transbordador de la sonda a una distància sense perill. Llavors, s'encenien els motors de combustible sòlid de Galileu i es va complir amb èxit el primer pas del llarg i complex viatge fins a Júpiter. El viatge és molt complicat i els nuclis de la mecànica celeste s'han espremut fins a la trituració per a trobar un recorregut exacte i econòmic fins a Júpiter.

Anem.

Galileu, després d'abandonar Atlantisa i el nostre planeta, es dirigeix cap a Venus, el camí contra el de Júpiter. Cap al 9 de febrer creuarà l'òrbita de Venus a 19.000 quilòmetres del planeta. Aprofitant el camp magnètic de Venus augmentarà la velocitat i es dirigirà cap a l'òrbita de la Terra. Arribarà fins nosaltres al voltant del 8 de desembre i passarà a 3.600 km del planeta blau. L'impuls gravitatori de la Terra girarà al voltant del Sol fins al cinturó d'asteroides seguint una òrbita excèntrica. Tornarà des del cinturó d'asteroides fins a la Terra, passant aquesta vegada a només 300 km (8 de desembre de 1992). Després de la segona part, tindrà la força suficient per a arribar fins a Júpiter i es dirigirà cap a allí per a arribar a principis de desembre de 1995.

Sobre tots els obstacles

La missió Galileu ha hagut de superar des del principi nombroses traves i obstacles i els incidents i problemes han durat fins al dia de llançament. L'execució del projecte Galileu s'ha qüestionat en quatre ocasions i a més ha sofert set vegades importants canvis en el seu disseny.

El desenvolupament de Galileu es va decidir en 1977. La data de llançament inicialment prevista va ser l'any 1982. Els problemes tècnics, la restricció pressupostària i l'accident de Challenge (en l'òrbita Galileu que anava a posar aquest transbordador) són els responsables del retard.

Gran Taca Vermella, el detall més espectacular de la superfície de Júpiter.

A més, en l'últim moment també hi ha hagut una amarga polèmica sobre Galileu. La possibilitat de no tirar ha estat en mans dels jutges de Florida. Motiu: denúncia interposada per diversos ecologistes a través de la font d'energia radioactiva de la sonda

veure quadre
Obligacions de la missió. La missió consta de
dues parts principals: d'una banda fins a la seva arribada a Júpiter i d'altra banda a realitzar en el planeta gegant. A més, en arribar al sistema jobiar, Galileu es dividirà en dos. Una part, actuant en forma de kamikaze, penetra en l'atmosfera de Júpiter i l'explora fins que es deteriori per les enormes pressions dels gasos. L'altra part se situa en l'òrbita del planeta i estudia aquesta i els seus quatre satèl·lits galileanos (Io, Europa, Ganimide i Calisto).

Durant el viatge, Galileu explorarà els astres que trobarà i l'espai. Recopilarà dades que ajudin a comprendre la termodinàmica de l'alta atmosfera del planeta al seu pas per l'entorn de Venus i analitzarà la distribució del vapor d'aigua en l'atmosfera de Venus.

Al seu pas pel cinturó d'asteroides tindrà l'oportunitat d'investigar de prop a dues, Gaspra i Anada.

Júpiter.

Interespacialmente mesurarà el flux d'hidrogen i la massa, velocitat i densitat de la pols, entre altres.

En les entranyes del gegant

L'estudi “in situ ” de l'atmosfera de Júpiter és sense llavis la part més cridanera d'aquesta missió. Cinc mesos abans que Galileu arribi a Júpiter, emetrà un sonall cap al planeta que seguirà un recorregut balístic. La velocitat del sonall en arribar a l'alta atmosfera de Júpiter és de 48 km/s. La pressió serà de 0,0001 bars, la desena part de la superfície terrestre. La fricció atmosfèrica frenarà la velocitat de la sonda fins a l'arrencada del so. En aquest moment s'alliberaran les proteccions tèrmiques existents i s'obrirà el paracaigudes. Estarà situada en la part superior dels núvols i la pressió serà de 0,08 bars.

Durant tres o tres minuts la sonda anirà descendint travessant les capes de núvols. Descendeix entre 130 i 150 km. Llavors la pressió serà molt alta, uns 25 bars i la sonda es deteriorarà per sempre. Mentrestant, enviarà les dades rebudes a la part que envolta el planeta i aquest els reexpedirà a la Terra.

S'espera que la sonda samarreta travessi tres capes de núvols. La primera capa es compon d'amoníac, la segona d'hidrogen amoni i la tercera d'aigua.

Al voltant del gegant
Camí a l'Infern.

L'altra part del Galileu comença a orbitar en arribar a Júpiter. Un dels objectius d'aquesta part és estudiar la morfologia, l'estat físic i el moviment de quatre satèl·lits galileados. Cal tenir en compte que s'acostarà més que les sondes Voyager i Pioneer i que tenint en compte la seva experiència porta l'equipament especialment dissenyat. Per tant, s'espera obtenir dades molt interessants.

D'altra banda, també és un estudi del camp magnètic violent de Júpiter. El camp magnètic del gegant és el major del nostre sistema planetari després del Sol. La magnetosfera de Júpiter, producte del camp magnètic, té forma de llàgrima i el seu radi és 50 vegades major que el de Júpiter. El camp magnètic es deu al fet que l'hidrogen condensat en la zona de Júpiter ha adquirit una estructura metàl·lica.

La missió Galileu no ha fet més que començar. Té sis llargs anys davant abans d'arribar a la seva deu. Tindrem l'oportunitat de parlar més sobre ell i el temps.

GENERADORS DE RADIOISÒTOPS

A 817,1 milions de km del Sol, en l'òrbita de Júpiter, Galileu no utilitzarà panells solars per a obtenir energia. Per al subministrament energètic utilitzarà dos generadors que utilitzen radioisòtops.

Galileu.

Existia la possibilitat d'utilitzar panells solars, però en necessitar 200 m², 500 kg més, es van descartar. Per això, els dissenyadors van inventar dos generadors que utilitzen les pastilles d'òxid de plutoni 238 (IV) com a combustible. Tot el sistema només pesa 22 kg.

Aquesta no és la primera vegada que s'utilitzen radioisòtops en l'espai. La NASA, per exemple, els va utilitzar en els kits d'eines ALSEP que plantava en la Lluna i els soviètics han utilitzat amb freqüència generadors radioactius. S'estima que els soviètics ja han instal·lat en l'espai 1.880 kg de combustible radioactiu.

La por dels ecologistes americans era l'explosió durant el llançament i la dispersió del plutoni sobre la superfície terrestre. Cal tenir en compte que el plutoni és molt radioactiu i a més verinós.

No obstant això, la NASA ha adoptat mesures especials per a evitar la dispersió del plutoni en cas d'accident. El plutoni no està en pols, sinó embolicat en pastilles ceràmiques. En cas de produir-se una explosió, difícilment pot convertir-se en pols o gas respirable.


SATÈL·LITS GALILEANOS

Al conjunt dels quatre satèl·lits més grans de Júpiter se'n diu satèl·lit galilear en honor al seu descobridor, Galileu. En total són quatre: Io, Europa, Ganimide i Calisto.

Calisto

La seva superfície està plena de cràters d'impacte i no hi ha regions suaus com les marias de la Lluna. Per tant, no sembla que hagi tingut activitat interna. El seu radi és de 2.410 km.

Ganimide-

S'assembla més a la Lluna, ja que apareixen barrejades regions amb cràters d'impacte i regions més suaus. En regions més suaus hi ha molta esquerdes. El seu radi és de 2.638 km.

Europa-

La seva superfície no té res a veure amb la dels altres. A penes hi ha cràter d'impacte i està cobert de gel. El nombre de cràters d'impacte és similar al de la zona continental terrestre, per la qual cosa la superfície europea pot considerar-se molt jove. A Europa se li pot donar suavitat per l'aigua que porta a l'interior. El seu radi és de 1.563 km.

Io

Io és un satèl·lit en constant activitat. Hi ha volcans increïbles treballant. Quan Voyagera va passar en 1979 hi havia 10 volcans treballant a foc i flama. L'activitat tectònica com a ió no té parangó en el nostre sistema. El seu radi és de 1.816 km.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.