Serpe de escaleira cun solar esvelto

Mapa de distribución da serpe de escaleiras no País Vasco.

Cando se fala de serpes, a maioría das veces prodúcense sentimentos de pánico, noxo, emoción, etc. Non vou empezar aquí a buscar motivos ocultos destes sentimentos, pero todos eles fan que o mundo das serpes sexa a miúdo descoñecido paira o rueiro ou paira calquera persoa que viva no caserío ou no monte.

A serpe de escaleira é una serpe alucinante ao sol que pode permanecer durante horas gozando dos cálidos raios que o astro xeneroso envioulle.

Con todo, os afeccionados á herpetología saben perfectamente que as serpes son probablemente os animais máis marabillosos e elegantes da arte da nosa fauna, e que no caso de que haxa ocasión paira iso pódense dar longas horas de goce dos seus movementos e actividades.

A serpe de escaleira ( Elaphe scalaris) é una das serpes máis belas e esveltas que se poden ver no noso País. Trátase dunha serpe de longa lonxitude que, aínda que normalmente adoita roldar os 1 m, pode chegar até os 1,5 m, formando una quinta parte da súa lonxitude total. A escamas dorsal ten launas que forman 27 liñas no centro do corpo (ver figura 2). As escamas ventrales adoitan ser anchas e o seu número oscila entre 200 e 220. Finalmente, a escamas subaudales, que se estenden desde o ano cara atrás na parte ventral, organízase en dúas filas de 48-68 exemplares.

Figura . Vista dorsal da cabeza da serpe de escaleira.

A cabeza da serpe de escaleira é ancha e ben definida, na que destacan dúas escamas parietales anchas (ver figura 1). Ademais, a escamas frontais pronunciadas en forma de escudo presenta una punta apuntada cara á parte traseira. A ambos os dous lados pódense ver os supraoculares (un a cada lado) e dous prefrontales (máis anchos que longos) e dous internasales. A escamas reavestral, máis longa que ancha, é tamén destacable, xa que se alarga cara atrás entre os internasales e chegando até a metade dos mesmos.

A serpe de escaleira (Elaphe scalaris) é una das serpes máis belas e esveltas que se poden ver no noso País.

En canto á coloración, os adultos presentan un lado dorsal pardo claro uniforme, con dúas liñas longitudinales paralelas máis escuras a ambos os dous lados da liña media. Nos exemplares novos estas dúas liñas están unidas por numerosas liñas transversais, que representan una especie de escaleira, e a esta serpe chégalle o seu nome orixinal. Por outra banda, a ambos os dous lados da cabeza, e desde o ollo cara atrás e cara a fóra, ten una marcada liña escura. En canto á cara ventral, no adultos leste adoita ser branco ou amarelado, sen cicatrices. Nos mozos, con todo, e de maneira excepcional, pódense ver cicatrices escuras nalgúns exemplares.

A serpe de escaleira é un réptil terrestre e secadero, que funciona de día, e aínda que normalmente vive no chan, mostra gran habilidade paira ascender a árbores e pontes en busca dunha peza de caza ou simplemente con ganas de tomar o sol. E é que esta serpe é súper soleante e pode estar durante horas gozando dos raios quentes enviados pola ampla man de astro.

Os seus movementos son rápidos e esveltos, o que nos converte nun gran cazador. Entre as súas pezas destacan os micromamíferos, paxaros e pitos, lagartijas e lagartos novos, que son sacrificados pola industria antes da súa inxestión. Tamén é moi agresivo e non ten ningunha dúbida de que morda coa maior agresividade se ten sospeitas de estar en perigo. Con todo, a serpe de escaleira non ten veleno e os seus mordeduras non teñen ningunha consecuencia grave, pero a miúdo poden ser suficientes paira escorrentar ao agresor.

Os adultos teñen un lado dorsal pardo claro uniforme, no que e longitudinalmente a ambos os dous lados da liña media ven dúas liñas paralelas máis escuras.

O celo prodúcese a finais de primavera, entre maio e xuño. Tres ou catro semanas despois da fecundación, a femia porá entre 6 e 24 ovos nun buraco ou baixo a pedra do chan. Estes ovos teñen una estrutura rugosa e amarelada de 2 x 5 cm. Os lumes nados a finais de verán terán una lonxitude de 20 cm ao mundo e desde ese mesmo momento serán capaces de vivir sen necesidade de axuda. Aínda que durante os primeiros meses cazaranse saltamontes e insectos similares, a medida que van crecendo iranse descubrindo especies cada vez máis grandes, chegando progresivamente a ser tan cazadores como os seus pais.

Pero a serpe de escaleira non só é cazadora senón tamén presa, e non só pola aguia culebrera ou outros depredadores. E é que a carne desta serpe é considerada polos seres humanos como un alimento prezado, e aínda que agora non é moi habitual, antigamente comíase. Doutra banda, nalgúns pobos da Ribeira atribuíuse a capacidade de curar as graxas da serpe de escaleira, que se utiliza como materia prima nos remedios paira formar feridas.

Os seus movementos son rápidos e esveltos, polo que temos un gran cazador

Este réptil atópase sobre todo en zonas pedregosas e secas con matogueiras, pasteiros, bosquetes illados, sebes entre áreas agrícolas, ou en ocos murais, sempre fóra de ambientes húmidos e fríos e, por tanto, fóra das zonas montañosas.

En canto á súa distribución xeográfica, a serpe de escaleira é una especie mediterránea situada no sueste do Estado francés e residente na Península Ibérica, aínda que neste último, falta nas rexións húmidas setentrionais. En Euskal Herria tamén podemos atopala na rexión mediterránea: En Álava nas inmediacións do Ebro e en Navarra na zona media e sur.

Nalgúns pobos da Ribeira atribuíuse a capacidade de curar as graxas da serpe de escaleira, que se utiliza como materia prima en remedios paira formar feridas.

Con todo, esta serpe está a resultarnos cada vez máis invisible debido á regresión que sofre a especie. As causas deste proceso de redución poden atoparse na violenta transformación do medio no que se sitúan os seus hábitats. E é que os campos agrícolas han substituído a vexetación natural na maioría dos lugares, e doutra banda, a agricultura extensiva ha reducido o número de sebes entre áreas e de pequenos bosques e matogueiras, sendo cada vez máis reducidas as zonas residenciais desta elegante serpe. Por tanto, e do mesmo xeito que ocorre noutras especies, a protección da serpe de escaleira esixe da zona, e dos sebes, especialmente das matogueiras e dos bosques máis pequenos.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.