Serp d'escala amb un solar esvelt

Mapa de distribució de la serp d'escales al País Basc.

Quan es parla de serps, la majoria de les vegades es produeixen sentiments de pànic, fàstic, emoció, etc. No començaré aquí a buscar motius ocults d'aquests sentiments, però tots ells fan que el món de les serps sigui sovint desconegut per a la llista de carrers o per a qualsevol persona que viva en el caseriu o en la muntanya.

La serp d'escala és una serp al·lucinant al sol que pot romandre durant hores gaudint dels càlids raigs que l'astre generós li ha enviat.

No obstant això, els afeccionats a l'herpetología saben perfectament que les serps són probablement els animals més meravellosos i elegants de l'art de la nostra fauna, i que en cas que hi hagi ocasió per a això es poden donar llargues hores de gaudi dels seus moviments i activitats.

La serp d'escala ( Elaphe scalaris) és una de les serps més belles i esveltes que es poden veure al nostre País. Es tracta d'una serp de llarga longitud que, encara que normalment sol rondar els 1 m, pot arribar fins als 1,5 m, formant una cinquena part de la seva longitud total. L'escates dorsal té launas que formen 27 línies en el centre del cos (veure figura 2). Les escates ventrals solen ser amples i el seu número oscil·la entre 200 i 220. Finalment, l'escates subaudales, que s'estenen des de l'anus cap endarrere en la part ventral, s'organitza en dues files de 48-68 exemplars.

Figura . Vista dorsal del cap de la serp d'escala.

El cap de la serp d'escala és ampla i ben definida, en la qual destaquen dues escates parietals amples (veure figura 1). A més, l'escates frontals pronunciades en forma d'escut presenta una punta apuntada cap a la part posterior. A banda i banda es poden veure els supraoculares (un a cada costat) i dos prefrontals (més amples que llargs) i dos internasales. L'escates reavestral, més llarga que ampla, és també destacable, ja que s'allarga cap endarrere entre els internasales i arribant fins a la meitat d'aquests.

La serp d'escala (Elaphe scalaris) és una de les serps més belles i esveltes que es poden veure al nostre País.

Quant a la coloració, els adults presenten un costat dorsal marró clar uniforme, amb dues línies longitudinals paral·leles més fosques a banda i banda de la línia mitjana. En els exemplars joves aquestes dues línies estan unides per nombroses línies transversals, que representen una espècie d'escala, i a aquesta serp li arriba el seu nom original. D'altra banda, a banda i banda del cap, i des de l'ull cap endarrere i cap a fora, té una marcada línia fosca. Quant a la cara ventral, en els adults aquest sol ser blanc o groguenc, sense cicatrius. En els joves, no obstant això, i de manera excepcional, es poden veure cicatrius fosques en alguns exemplars.

La serp d'escala és un rèptil terrestre i assecador, que funciona de dia, i encara que normalment viu en el sòl, mostra gran habilitat per a ascendir a arbres i ponts a la recerca d'una peça de caça o simplement amb ganes de prendre el sol. I és que aquesta serp és súper soleante i pot estar durant hores gaudint dels raigs calents enviats per l'àmplia mà d'astre.

Els seus moviments són ràpids i esvelts, la qual cosa ens converteix en un gran caçador. Entre les seves peces destaquen els micromamíferos, ocells i pollastres, sargantanes i llangardaixos joves, que són sacrificats per la indústria abans de la seva ingestió. També és molt agressiu i no té cap dubte que mossegui amb la major agressivitat si té sospites d'estar en perill. No obstant això, la serp d'escala no té verí i les seves mossegades no tenen cap conseqüència greu, però sovint poden ser suficients per a espantar a l'agressor.

Els adults tenen un costat dorsal marró clar uniforme, en el qual i longitudinalment a banda i banda de la línia mitjana es veuen dues línies paral·leles més fosques.

El zel es produeix a la fi de primavera, entre maig i juny. Tres o quatre setmanes després de la fecundació, la femella posarà entre 6 i 24 ous en un forat o sota la pedra del sòl. Aquests ous tenen una estructura rugosa i groguenca de 2 x 5 cm. Els focs nascuts a la fi d'estiu tindran una longitud de 20 cm al món i des d'aquest mateix moment seran capaços de viure sense necessitat d'ajuda. Encara que durant els primers mesos es caçaran llagostes i insectes similars, a mesura que van creixent s'aniran descobrint espècies cada vegada més grans, arribant progressivament a ser tan caçadors com els seus pares.

Però la serp d'escala no sols és caçadora sinó també presa, i no sols per l'àguila marcenca o altres depredadors. I és que la carn d'aquesta serp és considerada pels éssers humans com un aliment preuat, i encara que ara no és molt habitual, antigament es menjava. D'altra banda, en alguns pobles de la Ribera s'ha atribuït la capacitat de curar els greixos de la serp d'escala, que s'utilitza com a matèria primera en els remeis per a formar ferides.

Els seus moviments són ràpids i esvelts, per la qual cosa tenim un gran caçador

Aquest rèptil es troba sobretot en zones pedregoses i seques amb matolls, pasturatges, bosquetes aïllats, tanques entre àrees agrícoles, o en buits murals, sempre fora d'ambients humits i freds i, per tant, fora de les zones muntanyenques.

Quant a la seva distribució geogràfica, la serp d'escala és una espècie mediterrània situada en el sud-est de l'Estat francès i resident en la Península Ibèrica, encara que en aquest últim, falta a les regions humides septentrionals. A Euskal Herria també podem trobar-la a la regió mediterrània: A Àlaba en els voltants de l'Ebre i a Navarra en la zona mitjana i sud.

En alguns pobles de la Ribera s'ha atribuït la capacitat de curar els greixos de la serp d'escala, que s'utilitza com a matèria primera en remeis per a formar ferides.

No obstant això, aquesta serp ens està resultant cada vegada més invisible a causa de la regressió que sofreix l'espècie. Les causes d'aquest procés de reducció poden trobar-se en la violenta transformació del mitjà en el qual se situen els seus hàbitats. I és que els camps agrícoles han substituït la vegetació natural en la majoria dels llocs, i d'altra banda, l'agricultura extensiva ha reduït el nombre de tanques entre àrees i de petits boscos i matolls, sent cada vegada més reduïdes les zones residencials d'aquesta elegant serp. Per tant, i igual que ocorre en altres espècies, la protecció de la serp d'escala exigeix de la zona, i de les tanques, especialment dels matolls i dels boscos més petits.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.