DataGrid, l'Internet du futur ?

Carton Virto, Eider

Elhuyar Zientzia

Sur Internet tout est. Toutes les informations que vous voulez sur n'importe quel sujet et tant d'autres ordures. Internet se répand partout et a de plus en plus d'utilisateurs, mais l'expansion a révélé les limites du réseau. Il est lent pour beaucoup de choses et ne sert plus à gérer de grandes quantités d'informations. Les alternatives sont donc indispensables.

L'Europe organise le système DataGrid. L'idée a été proposée lors de la réunion de la Commission européenne tenue à Lisbonne en mars de l'année dernière: Créer un réseau propre qui servirait pour les recherches scientifiques européennes. L'objectif était de développer et de démontrer un outil informatique qui diffuse l'information à toute vitesse dans toute l'Europe.

Le projet a été approuvé par la Commission européenne en mai 2000, avec une subvention de 9,8 millions d'euros pour trois ans. Depuis décembre, le projet est dirigé par l'Organisation européenne de recherche nucléaire (CERN), en collaboration avec l'Agence spatiale européenne et d'importants organismes de recherche en France, en Italie, en Grande-Bretagne et aux Pays-Bas.

Middleware

Le système World Wide Web utilisé pour naviguer sur Internet a été préparé dans le CERN dans les années 90 et grâce à lui, Internet est devenu accessible à tous. Son successeur sera également réalisé au CERN, dans le même esprit mais avec de nouveaux concepts technologiques.

Dans Grid, non seulement les données seront distribuées, mais les applications ont également été distribuées. D'une part, des technologies basées sur le « open source » seront mises en œuvre, c'est-à-dire adaptables aux besoins. D'autre part, le middleware servira d'intermédiaire entre utilisateurs et applications. Le middleware sera capable de connecter des applications et des systèmes d'exploitation, ce qui fournira rapidement la DataGridi. Superordinateurs, banques de données, outils informatiques et des milliers d'ordinateurs personnels seront connectés par ce système à grande vitesse. Au lieu d'effectuer un travail sur un ordinateur, de nombreux ordinateurs réaliseront de petits fragments de travail, puis les résultats seront partagés.

Le concept de médiateur est la principale contribution du DataGrid, bien qu'il ne soit pas développé uniquement dans ce projet. Internet 2 qui est créé dans les universités américaines a des bases similaires ainsi que le programme Power Grid de la NASA.

Puissant réseau

L'une des tâches principales du DataGrid sera d'analyser et de gérer les informations générées par le nouvel accélérateur en cours de construction au CERN. L'accélérateur de particules LHC commencera à fonctionner en 2005 et le DataGrid sera également prêt. En fait, l'énorme volume d'informations générées dans les recherches de l'accélérateur oblige un nouveau système.

Il a été calculé que pour générer des informations qui seront générées par seconde sur l'accélérateur, tous les habitants de la terre devraient converser simultanément à partir de 20 téléphones, tandis que pour traiter les données, le travail de 10.000 ordinateurs serait nécessaire. Les physiciens du CERN doivent donc avoir le DataGrid.

Cependant, il sera d'une grande utilité pour beaucoup d'autres non physiques. Pour ceux qui recherchent des génomes, par exemple, ou étudient des modèles climatiques. Un système de grande puissance capable de collecter, traiter et distribuer de nombreuses données est un outil de travail précieux dans tous les domaines scientifiques.

Cependant, les utilisateurs réguliers devront attendre quelques années pour pouvoir profiter de la DataGride. En effet, Fabrizio Gagliardi, responsable du projet, a indiqué à Elhuyar que « les chercheurs sont capables de prendre des risques et qu'ils seront les premiers utilisateurs du DataGrid », même si la technologie répond aux attentes dans un délai d'environ cinq ans.

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