¿DataGrid, la Internet del futuro?

Carton Virto, Eider

Elhuyar Zientzia

En Internet todo está. Toda la información que quieras sobre cualquier tema y tantas otras basuras. Internet se está extendiendo por todas partes y cada vez tiene más usuarios, pero la expansión ha puesto de manifiesto los límites de la red. Es lento para muchas cosas y ya no sirve para gestionar grandes cantidades de información. Las alternativas son, por tanto, imprescindibles.

Europa está organizando el sistema DataGrid. La idea se propuso en la reunión de la Comisión Europea celebrada en Lisboa en marzo del año pasado: Crear una red propia que sirviera para las investigaciones científicas europeas. El objetivo era desarrollar y demostrar una herramienta informática que difunda la información a toda velocidad por toda Europa.

El proyecto fue aprobado por la Comisión Europea en mayo de 2000, con una subvención de 9,8 millones de euros para tres años. Desde diciembre, el proyecto está liderado por la Organización Europea de Investigación Nuclear (CERN), en colaboración con la Agencia Espacial Europea y importantes organismos de investigación de Francia, Italia, Gran Bretaña y Holanda.

Middleware

El sistema World Wide Web que se utiliza para navegar por Internet se preparó en el CERN en la década de los 90 y gracias a él, Internet se convirtió en accesible para todo el mundo. Su sucesor también se realizará en el CERN, con el mismo espíritu pero con nuevos conceptos tecnológicos.

En Grid no sólo se van a distribuir los datos sino que también se han repartido las aplicaciones. Por un lado, se impulsarán tecnologías basadas en el “código abierto”, es decir, adaptables a las necesidades. Por otro lado, el middleware servirá de intermediario entre usuarios y aplicaciones. El middleware será capaz de conectar aplicaciones y sistemas operativos, lo que proporcionará rapidez al DataGridi. Supercomputadores, bancos de datos, herramientas informáticas y miles de ordenadores personales estarán conectados por este sistema de alta velocidad. En lugar de que un ordenador realice un trabajo, muchos ordenadores realizarán pequeños fragmentos de trabajo y después se pondrán en común los resultados.

El concepto de mediador es la principal aportación que realiza el DataGrid, aunque no se está desarrollando únicamente en este proyecto. Internet 2 que se está creando en las Universidades de Estados Unidos tiene bases similares, así como el programa Power Grid de la NASA.

Red poderosa

Una de las tareas principales del DataGrid será analizar y gestionar la información que genere el nuevo acelerador en construcción en el CERN. El acelerador de partículas LHC comenzará a trabajar en el año 2005 y el DataGrid también estará listo. De hecho, el enorme volumen de información que se genera en las investigaciones del acelerador obliga a un nuevo sistema.

Se ha calculado que para generar la información que se generará por segundo en el acelerador, todos los habitantes de la tierra deberían conversar simultáneamente desde 20 teléfonos, mientras que para procesar los datos sería necesario el trabajo de 10.000 ordenadores. Los físicos del CERN, por tanto, tienen que tener el DataGrid.

No obstante, será de gran utilidad para otros muchos no físicos. Para los que investigan genomas, por ejemplo, o estudian modelos climáticos. Un sistema de gran potencia capaz de recopilar, procesar y distribuir muchos datos es una valiosa herramienta de trabajo en todos los ámbitos científicos.

Sin embargo, los usuarios habituales tendrán que esperar unos años para poder disfrutar del DataGride. De hecho, Fabrizio Gagliardi, responsable del proyecto, ha indicado a Elhuyar que "los investigadores están capacitados para asumir riesgos y ellos serán los primeros usuarios del DataGrid", a pesar de que la tecnología responda a las expectativas en un plazo aproximado de cinco años.

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