Parteix B del COVID -19

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

Des de l'aparició del COVID -19, la situació ha canviat radicalment, especialment gràcies a les vacunes. La letalitat descendeix de l'1% fins al 10% i l'hospitalització i els casos greus es redueixen considerablement, especialment en l'ona d'omicron. No obstant això, la situació no és tan lluminosa quan no per a tots. Exemple d'això són el COVID permanent i les alteracions psicològiques, i els testimonis directes de les seves conseqüències són la investigadora de la COVID permanent Nieves Embade Urrutia i la psicòloga i psicopedagoga Nahia Idoiaga Mondragón.
covid-19aren-b-aldea
Ed. Elizaveta Galitckaia/Shutterstock. com

Nieves Embade Urrutia, investigadora del Laboratori de Medicina de Precisió i Metabolisme del CIC Biogune, té com a missió identificar compostos que poden explicar les diferències entre les diferents patologies que sofreixen les persones amb COVID permanent (orina, sèrum). L'objectiu final és obtenir resultats vàlids en la clínica.

Els pacients amb COVID permanent se senten a l'ombra des del principi. Així ho confirma Embad: “A principis de 2020, algunes persones van sofrir símptomes després d'haver superat la infecció, algunes lleus i altres greus, fins i tot després de tres mesos. Els símptomes eren molt variats i eren nous, és a dir, no n'hi va haver abans d'infectar-se. Però, en aquella època, tota l'atenció se centrava en la malaltia aguda, quedant a l'ombra”.

Nieves Embade Urrutia, investigadora del Laboratori de Medicina de Precisió i Metabolisme del CIC Biogune.

Per a visibilitzar el COVID permanent ha estat molt important que l'Organització Mundial de la Salut hagi reconegut i definit com a malaltia, així com el treball de les associacions creades pels pacients, com l'associació Long Covid del País Basc. Embade col·labora amb aquesta última.

Va explicar que el 10% dels infectats té un COVID permanent i que és una malaltia molt greu, no sols pel seu impacte en la salut dels pacients, sinó també per les seves repercussions socials i econòmiques: “Provoca múltiples patologies en els pacients i les fa incapaços de portar una vida normal. Com a conseqüència, molts han perdut el seu treball i altres no poden treballar ni fer res. I la majoria, entre el 80 i el 90%, són dones, amb una edat mitjana de 42-43 anys”. D'altra banda, en alguns llocs s'ha constatat que la situació socioeconòmica i el gènere són variables importants en el diagnòstic i l'art del COVID permanent.

Des del punt de vista mèdic, l'etiologia continua sent incerta i els pacients són tractats sintomatológicamente en especialitats simptomàtiques, en lloc de ser atesos de manera conjunta o coordinada. Això augmenta la inquietud dels pacients, segons Embade: “Els símptomes són múltiples i no són continus, sovint van i venen, la qual cosa genera incertesa en els pacients. Els qui tenen boira cognitiva o mental, per exemple, sofreixen molt per això, perquè no saben quan tornaran a recuperar-se ni en quina mesura”.

Ara, a més de tractaments locals, s'ofereixen tractaments més sistèmics, com a antivirus i antiinflamatoris, i s'ofereix rehabilitació per a resoldre problemes de cognicio, amb exercicis de memòria i altres capacitats. Alguns pacients també reben tractament psicològic. En qualsevol cas, l'ideal seria crear unitats singulars que uneixin tots els aspectes o, almenys, establir sistemes que garanteixin la coordinació.

Les persones amb COVID permanent presenten símptomes variats, incloent dolor en les extremitats. De moment, no existeix un tractament que faci front a tots els símptomes. Ed. Marco Milivojevic/CC.

Més enllà dels tractaments simptomàtics, per a curar i, tal vegada, prevenir el COVID permanent, és fonamental conèixer com es produeix. I en això està intentant Embade. Però diu clarament: “Estem encara bastant lluny d'aquest objectiu”.

Buscant els motius del COVID permanent

Explica que el SARS-CoV-2 no és l'únic virus que provoca efectes crònics: “L'herpes, el citomegalovirus, la brutícia i altres poden produir síndromes cròniques. I estem veient que també pot ocórrer en els coronavirus. Per exemple, el virus SARS-CoV-1 també va produir patologia respiratòria, i entre els 10-15 anys de la seva aparició es va realitzar un estudi que va confirmar la persistència de símptomes persistents en molts dels infectats”.

La pesta del SARS-coV-1 va ser limitada, mentre que el SARS-CoV-2 està infectant a una part important de la població en forma d'onatge i varietat. Les conseqüències que això pot deixar preocupen molt a Embade: “Omicron ha infectat a milions de persones i està per veure quantes d'elles sofriran posteriorment símptomes persistents, encara que la infecció sigui lleu o asimptomàtica”.

No obstant això, tenint en compte que la majoria dels pacients amb COVID permanent són dones de mitjana edat, Embad creu que les hormones poden estar relacionades, però de moment no s'ha aconseguit cap prova clara. “Això sí, s'ha vist que molts dels pacients tenen virus en els dipòsits, per exemple en l'aparell digestiu. A vegades els virus no estan complets, però algunes parts són suficients per a reaccionar”.

Molts dels pacients continuen donant positiu durant molt de temps. Ed. Raimond Spekking/CC.

Una altra explicació se centra en la inflamació: “La reacció de SARS-COV-2 activaria altres virus, normalment no patògens, presents en el cos del pacient. El sistema immunitari afectaria en excés a aquests, ja que prèviament ha estat desatès”, explica.

I, finalment, la hipòtesi dels autoanticossos seria: “La infecció alteraria el sistema immunitari, detectant cossos estranys en qualsevol cèl·lula i produint anticossos contra elles. És com en les malalties autoimmunes”. De fet, les malalties autoimmunes són més freqüents en les dones que en els homes.

Aquestes són les tres hipòtesis més citades per a explicar l'origen del COVID permanent, però no hi ha evidència clara d'apostar per alguna d'elles en tots els casos. “No és fàcil, sobretot perquè les patologies són variades. Aquesta és precisament una de les coses que més em sorprèn: per exemple, un pacient pot tenir problemes digestius un dia, després sofrirà maldecaps durs durant tres dies… Em sembla molt dur”, confessa.

Estudi dels metabòlits

Amb la finalitat d'ajudar a aquests pacients, Embad investiga els metabòlits: “Els metabòlits són el producte final del funcionament del nostre organisme. Quan el cos funciona correctament es produeixen els metabòlits habituals en quantitats normals. En canvi, quan hi ha una patologia el funcionament canvia i alguns metabòlits, per exemple, desapareixen i altres s'acumulen. És un bon sistema per a conèixer el funcionament del cos, perquè és quantificable i a més no és genètic, és a dir, està influït pel mitjà: l'alimentació, l'estil de vida, l'exercici físic…”

Així, mitjançant la ressonància magnètica nuclear s'analitzen els biofluidos, en concret el sèrum i l'orina. Abans del COVID-19, gràcies a la col·laboració amb altres centres, disposaven d'un gran banc de mostres. Ara s'estan recollint i analitzant mostres d'infectats i no infectats, i per descomptat de COVID permanent, comparant els resultats.

Els experts confirmen el gran mal causat per la solitud. Ed. Domini públic

En el sèrum es quantifiquen uns 40 metabòlits. També són capaços d'identificar lipoproteïnes, en concret 114 fraccions. “Això és una quantitat molt gran”, matisa Embad. “En totes elles, mirem si existeixen diferències entre els que tenen un COVID permanent i els altres, i si hi hagués diferències, potser arribaríem a saber quines rutes metabòliques estan alterades en un COVID permanent i, per tant, a través de quins processos es produeixen aquests metabòlits”.

Tenen entorn de 120 pacients i seria convenient que fossin més perquè els resultats siguin significatius, sobretot per la varietat de la simptomatologia. “El millor seria poder fer comparacions simptomàtiques per a veure si hi ha alguna relació entre metabòlits i símptomes concrets”. Per a això, estan col·laborant amb el Biobanco, Biocruces i Bioaraba i compten amb l'intercanvi de dades i idees amb altres centres. “Si veiéssim que tenen alguna cosa en comú seria un pas tremend per a aconseguir un tractament”, diu esperançador.

Alteracions psicològiques

Una altra de les conseqüències que ha deixat llarg el COVID-19 és el creixement dels problemes psicològics. L'Organització Mundial de la Salut va alertar des del principi que l'aïllament, la por, la incertesa i la crisi econòmica podrien tenir un impacte negatiu en la salut mental. També va identificar grups de risc: treballadors sanitaris, nens i adolescents, dones en risc de sofrir violència sexual, ancians i persones amb problemes previs mentals. Preveia que si no es contestava adequadament, la necessitat de suport psicològic i el creixement dels suïcidis. I així ha estat, així ho ha afirmat la psicòloga Nahia Idoiaga Mondragon.

Nahia Idoiaga Mondragon, investigadora del grup KidOn de la UPV/EHU.

Explica que el problema és estructural. “No se li ha donat importància a la salut mental i a més ha estat tabú durant molts anys. I quin ha passat? Doncs que l'olla ha explotat. Ens han demanat que ho aguantem, i molta gent ha fet un esforç enorme per a avançar, encara que estigui malament, i ara ens arriba la factura”.

A la por i a la incertesa pròpia de la pandèmia cal afegir la situació econòmica, ja que molts han perdut la seva ocupació. Paral·lelament, Idoiaga esmenta responsabilitats de guarda: “Aquesta responsabilitat ha recaigut sobretot en les dones, i ha suposat i és una càrrega addicional”.

Així, els psicòlegs que treballen en la clínica estan plens de treball. Idoiaga ho té clar: “A tots ens falten eines, especialment als nens i joves, però també als adults. I a més d'eines, falta malla, no tenim tiradors”.

Persones majors i joves

Segons Idoiaga, a l'inici de la pandèmia es pensava que les persones majors es veurien més afectades per les situacions, ja que eren les que tenien major risc de malaltia greu i mort. No obstant això, les recerques realitzades han revelat un major mal als joves que a ells i han donat el mateix resultat altres grups de recerca, tant al País Basc com a nivell internacional.

Segons Idoiaga, el dia a dia ha canviat radicalment i tenen menys capacitat per a enfrontar-se a la frustració. En els nens també ho han vist: “Durant aquests dos anys han estat molt protegits i no han desenvolupat habilitats per a superar la frustració. Això es veu també en la societat. A més, en la pandèmia hem tingut un punt de vista profundament helegentrista i no ens hem adonat de les conseqüències de les retallades. Cal tenir en compte, a més, que a vegades han hagut de sofrir restriccions molt dures, sense sentit, com el tancament de parcs d'atraccions”.

Paral·lelament, les interaccions socials han canviat substancialment, sent especialment importants per al desenvolupament de la personalitat en nens i joves. Com a conseqüència, l'ansietat s'ha estès considerablement. D'altra banda, Idoiaga considera que en els dos últims anys s'ha donat una mala educació emocional: “També els hem educat de la por i han acceptat totes les mesures i normes. I ara no tenen eines per a afrontar la frustració i les mancances emocionals”.

Els psicòlegs consideren que en els dos últims anys no s'ha prestat suficient atenció a la salut psíquica i social, ni s'han treballat les eines per a superar la frustració. Ed. Alexandra Koch/CC

En qualsevol cas, Idoiaga confirma que la manca és estructural i respon a una visió òbvia de la salut: “La salut és un estat de benestar físic, psíquic i social, però tant en l'era de la pandèmia com en la història, només s'ha atès la part física, oblidant-se del psíquic i el social. Només s'agarra quan el mal ja és evident: un atac d'ansietat o una depressió profunda. No hi ha educació emocional a les escoles, en les llars, al carrer, i els problemes mentals continuen sent tabús”.

La pèrdua de les xarxes de la Comunitat també és significativa per a Idoiaga. Perquè la societat actual és més individualista que l'anterior, i els joves, a més, estan darrere de les pantalles: “Abans es trobaven al carrer, però ara cadascun està amb la seva pantalla, i no hem educat perquè la comparteixin a través de les pantalles i tinguin una relació directa entre ells”.

Les interaccions socials han canviat molt al llarg dels dos anys i són especialment importants per al desenvolupament de la personalitat en nens i joves. Ed. Tony McNeill/CC

Duel i solitud

En les persones majors el duel ha estat viscut de forma molt traumàtica, especialment a l'inici de la pandèmia, i Idoiaga considera que no ha rebut l'assistència suficient. Això fa que la incidència de trastorn per estrès posttraumàtic sigui relativament alta. A més d'en les persones majors, també s'ha incrementat notablement la seva incidència en el personal sanitari i de guarda, a l'inici de la pandèmia per la gravetat de la situació i, sobretot, per la fatiga i la càrrega de treball.

Així mateix, confirma que la solitud ha causat molt de mal. “El sentiment de solitud és ignorat, encara que té un pes enorme en el benestar de la persona. Sovint s'amaga perquè es confon amb viure només. I no té res a veure, pots viure amb altres persones en la mateixa casa i sentir-te només. I el temps lliure no s'ha preservat i molts han perdut els seus espais de socialització. S'ha perdut aquesta cura col·lectiva. Però tot això ha quedat ocult”.

D'altra banda, en les residències de persones majors s'han implementat mesures amb un enfocament helduentrista, no centrades en el benestar de les persones majors. Així, han hagut de suportar mesures injustes com negar visites o autoritzar molt poc. “El centre ha estat de 25 a 65 anys. Per què? Perquè són productius dins d'aquest interval d'edat”.

Per a salvar les ferides deixades per Pandèmia, Idoiaga creu que necessitem xarxes de guarda que les institucions haurien de protegir-les, des de donar permisos de treball per a la cura de nens o majors a casa fins a l'atenció precoç al jove que necessita suport psicològic. “En definitiva, un problema mental sembla ser una feblesa o una insuficiència, però és com un problema físic, i cal tractar-lo de la mateixa manera, a través dels serveis públics i de la vigilància comunitària i integrant els serveis socials”.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.