No Ártico, na corrente da evolución do clima

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

Paira comprender o cambio climático que se está producindo na actualidade é necesario dispor de datos do clima do pasado. A investigadora Naima O Bani Altuna lembrou, con todo, que as medicións instrumentais remóntanse aos últimos cen anos, o que a escala xeolóxica non é máis que un momento. Por tanto, os investigadores sérvense das ferramentas e métodos da paleoceanografía paira obter información a longo prazo. Niso estivo O Bani, no Ártico.
artikoan-klimaren-bilakaeraren-uberan
Ed. Naima O Bani Altuna

Nos meses anteriores, O Bani tivo como laboratorio e residencia os mares brancos xeados do Norte. A súa función principal foi a recollida de mostras paira o estudo do clima do pasado, paira posteriormente proceder á análise e conclusións das mesmas. Espera obter información valiosa, xa que una das columnas de sedimentos tomadas durante a expedición pode conter mostras de fai 80.000 a 100.000 anos. O Bani di claramente: “Iso é un agasallo. En moitos casos, os depósitos do mar Barents son de 20.000 anos. Cando souben que os nosos eran tan antigos, me aluciné”.

A pesar da dificultade de traballar no Ártico, este é o lugar idóneo paira este tipo de investigacións. O Bani explica o porqué: “Por unha banda, no Ártico prodúcense moitos mecanismos de feedback que afectan directamente ao cambio climático. Por exemplo, o xeo mariño impide o quecemento do océano porque reflicte os raios do sol. Entón, si o xeo se derrite, os raios do sol chegan á auga e quéntase. Iso é un, e a esa escala só sucede no Ártico e na Antártida. Ademais, os efectos duns e outros mecanismos asócianse, polo que as consecuencias agrávanse. Así, si o planeta quéntase a unha temperatura media de 1 ºC, o quecemento no Ártico podería alcanzar os 2 ºC. Estes procesos de amplificación fan do Ártico un lugar moi sensible”.

Doutra banda, O Bani destacou que as correntes mariñas tamén teñen moito que dicir. Investigou na zona de Svalvard (Noruega), onde se produce o intercambio entre as augas salobres e quentes do Atlántico e as augas frías e touros do Ártico. “Coñecemos como son hoxe en día estas correntes mariñas, pero non sempre foron así. No pasado, cando había outro clima, as correntes eran diferentes. Agora son moi importantes porque sosteñen a circulación termohalina do océano”.

Naima O Bani Altuna. Paleoceanógrafo.

Precisamente cando as augas salobres e quentes do Atlántico mestúranse coas augas doces e frías do Ártico, fórmanse augas de moi alta densidade que se afunden. O Bani representa como una sokatira a interacción entre as augas superficiais e as de fondo: “Tes corrente na superficie e outra masa de auga no fondo. canto máis auga ten abaixo, máis forza tira cara abaixo da corrente superior e máis calor transpórtase ao Ártico”. O Bani advirte que se o transporte de calor quedase, o clima cambiaría radicalmente.

Foraminíferos como fonte de información

Así, investigan as relacións entre as correntes mariñas e o clima, que é a clave paira entender o cambio climático. Paira iso recollen sedimentos mediante sondaxes. O Bani investiga os foraminíferos presentes nestes sedimentos: “Os foraminíferos son uns protistos que viven no mar e algúns teñen cunchas. Estes caparazones aparecen nos sedimentos e permítennos identificar as especies. A presenza actual destas especies permite coñecer cales son as condicións do pasado, xa que cada especie está adaptada a unhas determinadas condicións”.

Tamén estuda a composición química das cunchas. De feito, os foraminíferos, ao formar a casca, adquiren elementos propios do medio. De aí extraen información valiosa: “Segundo o medio, os foraminíferos reciben máis isótopos pesados ou lixeiros. E a proporción entre pesados e lixeiros está relacionada cos parámetros físicos da auga: salinidade, temperatura…”

Neogloboquadrina pachyderma. Foraminífero planctónico. Actualmente vive só nos mares polares, pero en tempos fríos migraba até o golfo de Bizkaia. ED. : Bruce Hayward/CC BY-NC-SA.

Ademais dos isótopos, analizan elementos concretos. Obsérvase, por exemplo, que o magnesio ten una relación case lineal coa temperatura: a medida que aumenta a temperatura, a casca ten máis magnesio. Por tanto, a maior cociente magnesio/calcio, maior temperatura.

Con todo, á hora de sacar conclusións, os investigadores xogan con cautela, xa que saben que os erros en xeoloxía adoitan ser grandes. De feito, O Bani advertiu que todos os métodos baséanse no actualismo, é dicir, acéptase que os mecanismos que explican os fenómenos actuais pasarían igual no pasado, pero saben que iso ten erro. Por iso, parte da investigación do Bani consistirá na comparación de diferentes métodos entre si paira a súa integración e calibración.

Cambios bruscos

Por outra banda, O Bani lembrou que no pasado no Ártico existiron cambios climáticos a longo prazo, glaciaciones e interglaciaciones que perduraron miles e miles de anos, pero ademais existiron outros moi rápidos e pouco entendidos. Chámanse sucesos Heinrich e eventos Dansgaard-Oeschger.

Os sedimentos do fondo mariño son o fogar de seres vivos macroscópicos e microscópicos. Na imaxe, una estrela de mar. ED. : Naima O Bani Altuna

“Os eventos Heinrich son arrefriados súbitos. Non sabemos por que se producen, pero poida que a circulación termohalina detéñase. Duran poucos anos e o arrefriado é xeneralizado. Os sucesos Dansgaard-Oeschger son súbitos de calor. Parece que ocorren con certa frecuencia, pero non está claro, tampouco os entendemos ben”, recoñece O Ban.

Precisamente, O Bani tratará de atopar e analizar as evidencias destes feitos nos próximos meses. Parécenlle moi interesantes porque cre que poden estar relacionados co cambio climático actual: “Sobre todo pola súa rapidez, é dicir, por miles de anos de téxtiles. E foron moi notables. Por exemplo, algúns artigos indican que nestes Dansgaard-Oeschger a temperatura na superficie da auga aumentou entre 4 e 8 ºC”.

O Bani afirmou que os foraminíferos son o mellor testemuño destes cambios bruscos de temperatura: “Non son moi cosmopolitas, viven en condicións moi concretas. Por tanto, mediante a identificación das especies podemos saber a que temperatura atopábase o mar na época en que vivía aquel foraminífero”. Por exemplo, a especie Neogloboquadrina pachyderma utilízase como indicador no Atlántico central porque marca os eventos Heinrich”.

Di que nestes arrefriados, o Ártico mergullábase máis auga do normal polo Atlántico, e que no Ártico atopáronse especies de latitudes medias e algunha mediterránea. “Hai investigadores que non creen isto, parécelles imposible, pero apareceron alí”. A pesar de que a investigación que o demostra publicouse na década dos 90, O Ban afirma que a algúns lles custa aceptar. El non ten ningunha dúbida: “Non son a especie dominante, roldarán o 7% e un pouco máis ao sur poden chegar ao 40%. Pero normalmente viven no Mediterráneo e alí están, poucos, pero si”.

A Kuittoya (Illa Branca) está cuberta case exclusivamente por unha capa de xeo de 705 km2. Aínda que o lugar máis próximo onde viven os seres humanos está por centos de quilómetros, non é raro atopar lixo. ED. : Naima O Bani Altuna.

Mediante métodos estatísticos, a presenza relativa de especies relaciónase coas temperaturas. Posteriormente, a información compleméntase cos resultados das análises químicas, dos que se extraen conclusións.

Coñecer o pasado paira explicar o presente

Tine L. Investiga baixo a dirección de Rasmussen e os investigadores Mohamed Ezat e segue a hipótese publicada por Rasmussen. Segundo el, en tempos nos que se producían estes quecementos bruscos, producíase a auga fría do fondo mariño, tal e como se producía na actualidade, e o fondo mariño estaba frío. Haberá una circulación termohalina, como a actual. Con todo, cando o clima arrefríase, a zona xeada aumentaba considerablemente. Isto implicaba introducir máis auga fresca no sistema. Isto provocaba una diminución da densidade da auga que evitaba o afundimento. Por tanto, non se formaba a auga fría do fondo mariño. Desta forma debilitaríase a circulación termohalina.

“Parece una paradoxo”, afirma O Bani. “Nesas instantáneas de arrefriado, o mar estivese máis frío e xeado que noutras épocas, pero as augas de fondo máis quentes. E nas calores instantáneas, ao contrario: a superficie do mar estaría quente, pero no fondo xeraríase máis auga fría”.

Sedimentos do fondo mariño. O seu estudo permite coñecer os cambios oceanográficos que se produciron no pasado. ED. : Naima O Bani Altuna.

Compara o que ocorre hoxe en día: “As augas salgadas do Atlántico mestúranse coas augas doces e frías do Ártico, dando lugar ás augas de alta densidade. Estas augas afúndense e alimentan a circulación termohalina”.

Ese é, por tanto, o obxectivo último: coñecer o clima do pasado paira comprender mellor o que pasa agora. E iso a través da paleoceanografía.

Máis información:

Entrevista a Naima O Bani

Ver reportaxe en Teknopolis

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.