A l'Àrtic, en el corrent de l'evolució del clima

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

Per a comprendre el canvi climàtic que s'està produint en l'actualitat és necessari disposar de dades del clima del passat. La investigadora Naima El Bani Altuna ha recordat, no obstant això, que els mesuraments instrumentals es remunten als últims cent anys, la qual cosa a escala geològica no és més que un moment. Per tant, els investigadors se serveixen de les eines i mètodes de la paleoceanografía per a obtenir informació a llarg termini. En això ha estat El Bani, a l'Àrtic.
artikoan-klimaren-bilakaeraren-uberan
Ed. Naima El Bani Altuna

En els mesos anteriors, El Bani ha tingut com a laboratori i residència les mars blanques gelades del Nord. La seva funció principal ha estat la recollida de mostres per a l'estudi del clima del passat, per a posteriorment procedir a l'anàlisi i conclusions d'aquestes. Espera obtenir informació valuosa, ja que una de les columnes de sediments preses durant l'expedició pot contenir mostres de fa 80.000 a 100.000 anys. El Bani diu clarament: “Això és un regal. En molts casos, els dipòsits de la mar Barentsz són de 20.000 anys. Quan vaig saber que els nostres eren tan antics, em vaig al·lucinar”.

Malgrat la dificultat de treballar a l'Àrtic, aquest és el lloc idoni per a aquesta mena de recerques. El Bani explica el perquè: “D'una banda, a l'Àrtic es produeixen molts mecanismes de feedback que afecten directament el canvi climàtic. Per exemple, el gel marí impedeix l'escalfament de l'oceà perquè reflecteix els raigs del sol. Llavors, si el gel es fon, els raigs del sol arriben a l'aigua i s'escalfa. Això és un, i a aquesta escala només succeeix a l'Àrtic i a l'Antàrtida. A més, els efectes d'uns i altres mecanismes s'associen, per la qual cosa les conseqüències s'agreugen. Així, si el planeta s'escalfa a una temperatura mitjana d'1 °C, l'escalfament a l'Àrtic podria aconseguir els 2 °C. Aquests processos d'amplificació fan de l'Àrtic un lloc molt sensible”.

D'altra banda, El Bani ha destacat que els corrents marins també tenen molt a dir. Ha investigat en la zona de Svalvard (Noruega), on es produeix l'intercanvi entre les aigües salobres i calentes de l'Atlàntic i les aigües fredes i toros de l'Àrtic. “Coneixem com són avui dia aquests corrents marins, però no sempre han estat així. En el passat, quan hi havia un altre clima, els corrents eren diferents. Ara són molt importants perquè sostenen la circulació termohalina de l'oceà”.

Naima El Bani Altuna. Paleoceanógrafo.

Precisament quan les aigües salobres i calentes de l'Atlàntic es barregen amb les aigües dolces i fredes de l'Àrtic, es formen aigües de molt alta densitat que s'enfonsen. El Bani representa com una sokatira la interacció entre les aigües superficials i les de fons: “Tens corrent en la superfície i una altra massa d'aigua en el fons. com més aigua té a baix, més força tira cap avall del corrent superior i més calor es transporta a l'Àrtic”. El Bani adverteix que si el transport de calor quedés, el clima canviaria radicalment.

Foraminíferos com a font d'informació

Així, investiguen les relacions entre els corrents marins i el clima, que és la clau per a entendre el canvi climàtic. Per a això recullen sediments mitjançant sondejos. El Bani investiga els foraminíferos presents en aquests sediments: “Els foraminíferos són uns protistos que viuen en la mar i alguns tenen petxines. Aquestes closques apareixen en els sediments i ens permeten identificar les espècies. La presència actual d'aquestes espècies permet conèixer quines són les condicions del passat, ja que cada espècie està adaptada a unes determinades condicions”.

També estudia la composició química de les petxines. De fet, els foraminíferos, en formar la pela, adquireixen elements propis del mitjà. D'aquí extreuen informació valuosa: “Segons el mitjà, els foraminíferos reben més isòtops pesats o lleugers. I la proporció entre pesats i lleugers està relacionada amb els paràmetres físics de l'aigua: salinitat, temperatura…”

Neogloboquadrina pachyderma. Foraminífero planctònic. Actualment viu només en les mars polars, però en temps freds migrava fins al golf de Bizkaia. ED. : Bruce Hayward/CC BY-NC-SA.

A més dels isòtops, analitzen elements concrets. S'observa, per exemple, que el magnesi té una relació gairebé lineal amb la temperatura: a mesura que augmenta la temperatura, el pela té més magnesi. Per tant, a major ràtio magnesi/calci, major temperatura.

No obstant això, a l'hora de treure conclusions, els investigadors juguen amb cautela, ja que saben que els errors en geologia solen ser grans. De fet, El Bani ha advertit que tots els mètodes es basen en l'actualismo, és a dir, s'accepta que els mecanismes que expliquen els fenòmens actuals passarien igual en el passat, però saben que això té error. Per això, part de la recerca del Bani consistirà en la comparació de diferents mètodes entre si per a la seva integració i calibratge.

Canvis bruscos

D'altra banda, El Bani ha recordat que en el passat a l'Àrtic han existit canvis climàtics a llarg termini, glaciacions i interglaciaciones que han perdurat milers i milers d'anys, però a més han existit uns altres molt ràpids i poc entesos. Es diuen successos Heinrich i esdeveniments Dansgaard-Oeschger.

Els sediments del fons marí són la llar d'éssers vius macroscòpics i microscòpics. En la imatge, una estrella de mar. ED. : Naima El Bani Altuna

“Els esdeveniments Heinrich són refredaments sobtats. No sabem per què es produeixen, però pot ser que la circulació termohalina es detingui. Duren pocs anys i el refredament és generalitzat. Els successos Dansgaard-Oeschger són sobtats de calor. Sembla que ocorren amb certa freqüència, però no és clar, tampoc els entenem bé”, reconeix El Ban.

Precisament, El Bani tractarà de trobar i analitzar les evidències d'aquests fets en els pròxims mesos. Li semblen molt interessants perquè creu que poden estar relacionats amb el canvi climàtic actual: “Sobretot per la seva rapidesa, és a dir, per milers d'anys de tèxtils. I van ser molt notables. Per exemple, alguns articles indiquen que en aquests Dansgaard-Oeschger la temperatura en la superfície de l'aigua va augmentar entre 4 i 8 °C”.

El Bani ha afirmat que els foraminíferos són el millor testimoniatge d'aquests canvis bruscos de temperatura: “No són molt cosmopolites, viuen en condicions molt concretes. Per tant, mitjançant la identificació de les espècies podem saber a quina temperatura es trobava la mar en l'època en què vivia aquell foraminífero”. Per exemple, l'espècie Neogloboquadrina pachyderma s'utilitza com a indicador en l'Atlàntic central perquè marca els esdeveniments Heinrich”.

Diu que en aquests refredaments, l'Àrtic se submergia més aigua del normal per l'Atlàntic, i que a l'Àrtic s'han trobat espècies de latituds mitjanes i alguna mediterrània. “Hi ha investigadors que no creuen això, els sembla impossible, però han aparegut allí”. A pesar que la recerca que ho demostra es va publicar en la dècada dels 90, El Ban afirma que a alguns els costa acceptar. Ell no té cap dubte: “No són l'espècie dominant, rondaran el 7% i una mica més al sud poden arribar al 40%. Però normalment viuen en el Mediterrani i allí estan, pocs, però sí”.

La Kuittoya (Illa Blanca) està coberta gairebé exclusivament per una capa de gel de 705 km². Encara que el lloc més pròxim on viuen els éssers humans està a centenars de quilòmetres, no és estrany trobar escombraries. ED. : Naima El Bani Altuna.

Mitjançant mètodes estadístics, la presència relativa d'espècies es relaciona amb les temperatures. Posteriorment, la informació es complementa amb els resultats de les anàlisis químiques, dels quals s'extreuen conclusions.

Conèixer el passat per a explicar el present

Tine L. Investiga sota la direcció de Rasmussen i els investigadors Mohamed Ezat i segueix la hipòtesi publicada per Rasmussen. Segons ell, en temps en els quals es produïen aquests escalfaments bruscos, es produïa l'aigua freda del fons marí, tal com es produïa en l'actualitat, i el fons marí estava fred. Hi haurà una circulació termohalina, com l'actual. No obstant això, quan el clima es refreda, la zona gelada augmentava considerablement. Això implicava introduir més aigua fresca en el sistema. Això provocava una disminució de la densitat de l'aigua que evitava l'enfonsament. Per tant, no es formava l'aigua freda del fons marí. D'aquesta forma s'afebliria la circulació termohalina.

“Sembla una paradoxa”, afirma El Bani. “En aquestes instantànies de refredament, la mar hauria estat més fred i gelat que en altres èpoques, però les aigües de fons més calents. I en les calors instantànies, al contrari: la superfície de la mar estaria calenta, però en el fons es generaria més aigua freda”.

Sediments del fons marí. El seu estudi permet conèixer els canvis oceanogràfics que s'han produït en el passat. ED. : Naima El Bani Altuna.

Compara el que ocorre avui dia: “Les aigües salades de l'Atlàntic es barregen amb les aigües dolces i fredes de l'Àrtic, donant lloc a les aigües d'alta densitat. Aquestes aigües s'enfonsen i alimenten la circulació termohalina”.

Aquest és, per tant, l'objectiu últim: conèixer el clima del passat per a comprendre millor el que passa ara. I això a través de la paleoceanografía.

Més informació:

Entrevista a Naima El Bani

Veure reportatge en Teknopolis

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.