Roupa, primeira protección

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

É evidente: o nudismo non está de moda. Tamén é normal, porque a roupa protéxenos do frío, da choiva, do sol, dos insectos... e da mirada dos demais. Ademais, ten una función social. Agora, grazas ás teas intelixentes, as pezas teñen funcións que antes parecían de ciencia ficción. E non creas que é una cuestión de moda, é un tema moi importante.
Roupa, primeira protección
01/02/2006 | Galarraga Aiestaran, Ana | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Foto: De arquivo)

Desde cando se visten as persoas? Hai una explicación na Biblia, pero os científicos non se pon de acordo ao responder a esta pregunta. Algúns creen que a nosa especie, o Homo sapiens, inventou as súas roupas cando migró de África a zonas máis frías. Din que lles impulsou a necesidade de protexerse do frío.

Pero as pezas tamén son útiles en lugares quentes, xa que serven paira protexerse dos axentes externos e mostrar o seu papel dentro do grupo, entre outras cousas. Por iso, moitos investigadores creen que antes de saír de África tamén ían vestirse. E ademais de Homo sapiens, é moi probable que o home de Neanderthal usase certa indumentaria, xa que facía moito frío no seu lugar e época.

Por tanto, non está claro cando o home empezou a vestirse. De todos os xeitos… que vistían? Esta pregunta non xera tanta discrepancia e os antropólogos consideran que utilizaban a pel, o coiro e as follas ou a herba dos animais.

Con todo, non teñen moitas probas, xa que o coiro e os tecidos vexetais degrádanse facilmente, a diferenza dos útiles e xoias fabricados en pedra, metal ou óso. As agullas, si, mantivéronse até hoxe. As agullas de costurera máis antigas que se coñecen son de óso e pólvora, e fai entre 30.000 e 26.000 anos. Pero as roupas son anteriores ás agullas e por iso non dan pistas sobre as primeiras.

Pel ao principio

Segundo os expertos, os cazadores foron os primeiros en utilizar as peles paira vestirse. Os grupos humanos que vivían en zonas de clima tépedo alimentábanse principalmente de froitos e plantas, e non necesitaban tanto vestirse. Paira os que vivían en zonas de clima frío, pero a caza era importante. A carne dos animais necesitaba paira estar ben alimentada e é de supor que utilizaban a súa pel paira protexerse do frío.

En comparación con pedras, ósos e metais, os materiais utilizados na confección da roupa son facilmente destruibles. Por iso é difícil saber como vestían fai miles de anos.
Ciencia

De feito, nos xacementos do Paleolítico Inferior atopáronse coitelos de sílex e raederas, que servían paira preparar a pel. A través deles retirábase a pel do animal cazado e pelábase e limpaba. Pero este traballo non era suficiente para que a pel funcionase, xa que de non ser tratada podrece inmediatamente.

Co tempo e a experiencia foron inventando técnicas paira transformar a pel en coiro. Desecados, afumados, depositados sobre troncos de árbores, mergullados en augas pantanosas... viron que a pel se fai máis molesta e duradeira. Sen saber como e por que sucedía iso, deron os primeiros pasos na peletería.

Desde entón a tecnoloxía evolucionou constantemente, pero paira moitos a pel non perdeu valor. A tendencia é contraria: paira algúns é inaceptable o uso de pel animal paira vestirse, xa que hai moitos outros materiais paira facer roupa.

La antiga e actual

A la, por exemplo, utilízase desde hai tempo e non fai falta matar a ningún animal paira conseguila. Crese que o agricultor-gandeiro do Neolítico comezou a fiar a la e ten varias vantaxes respecto ao coiro. A la é elástica, lixeira e mesmo duradeira. Quen non ten un xersei favorito, o máis querido de todos por ser vello? Está claro que as pezas de la duran moito tempo.

Entre os rizos da la o aire queda atrapado formando una capa illante.
Handspun Yarns

Ademais, a la adáptase mellor que a pel ás características climáticas do momento, sobre todo aos niveis de humidade e aos cambios de temperatura. De feito, as fibras de la son rizadas e entre os rizos entra aire e queda aí. O aire inerte é un dos mellores illantes coñecidos, polo que a la protexe ben tanto do frío como da calor.

Ademais, a la absorbe vapor de auga. O principal compoñente das fibras é una proteína, queratina, rodeada de escamas superpuestas. A queratina pode tomar gran cantidade de auga, aproximadamente un 30% do seu peso antes de mollarse completamente. En clima frío, absorbe a humidade do aire que queda atrapado entre os rizos, mantendo seca a capa de aire próxima á pel da persoa e, por tanto, a roupa de la non perde calor.

En climas cálidos favorece o proceso de transpiración//evaporación. A sudoración é o mecanismo natural do corpo paira perder calor: ao evaporar a suor, a temperatura diminúe na pel. A la contribúe a iso, por unha banda absorbe a humidade da suor e, por outro, as escamas lévana ao exterior.

Tamén é moi adecuado ante cambios bruscos de temperatura, xa que o intercambio de calor e humidade entre a la e a contorna é progresivo. As escamas tamén protexen da erosión e da entrada de auga líquida e, aínda por riba, a la ten una capa de graxa, a lanolina. Grazas a iso, en certa medida é impermeable e aínda que o sirimiri deixa o traxe de la feito una mela-mela, suxeita bastante ben o ballón sen mollarse.

Tecidos de reino vexetal

As bólas de algodón fórmanse cando as flores engúrranse e están formadas maioritariamente por celulosa.
D. Nance / ARS

Xunto ás fibras de orixe animal, as de orixe vexetal son utilizadas desde hai tempo: liño, algodón, cáñamo, yute... As fibras de liño, por exemplo, utilízanse antes que a propia la paira fabricar tecidos. Fai 5.000 anos, en Mesopotamia e Exipto, a tecnoloxía do fiado e a tejeduría estaba moi avanzada, e o liño era utilizado paira confeccionar pezas elegantes e panos duros.

As sementes de liño tamén son valiosas xa que delas extráese aceite, pero na fabricación de tecidos utilízase a fibra dos postes. As fibras de liño, de 30 a 75 cm de lonxitude, están formadas por células cilíndricas individuais. Una das características dos tecidos de liño é a súa suavidade. Ademais, é sustentable e difícil de romper. Absorbe facilmente a humidade, pero se seca rapidamente e é un bo condutor de calor, polo que é ideal paira lugares quentes.

O algodón tamén é fresco e resistente. A planta algodonera crece en climas tropicais e subtropicales e, do mesmo xeito que o liño, utilízase na industria téxtil desde fai miles de anos. As fibras de algodón prodúcense ao morrer as flores, no exterior das sementes, envolvidas en forma de bóla.

As bólas de algodón están formadas maioritariamente por celulosa (87-90% de celulosa) e tras varios tratamentos de eliminación de proteínas e cera quedan fibras formadas por pura celulosa. As súas teas de bobinado e tecido son idóneas paira a confección de pezas de vestir e roupa interior paira lugares quentes, xa que absorben a humidade e son moi cómodas e frescas. Paira zonas frías, o algodón peitéase paira obter tecido peludo e quente.

Na actualidade, os tratamentos tecnolóxicos permiten dar ao algodón calquera característica case desexada: non engurrar, impermeabilizar, etc. Por iso, non é de estrañar que cerca do 40% das fibras naturais do sector téxtil sexan de algodón.

O encanto oriental

Aínda que o algodón é moi utilizado na industria téxtil, moitos creen que non pode superar o encanto da seda. A seda é lisa, brillante e esvaradía, símbolo do luxo desde a antigüidade.

O algodón e o liño son utilizados desde hai moito tempo e son moi apropiados paira facer roupa paira climas cálidos.
S. Ausmus / ARS
A seda, de orixe animal, é producida polo verme de seda no seu camiño cara á bolboreta. Ao parecer, a. C. Paira o ano 2700 en China sabían como aproveitar o traballo que realiza o verme de seda e gardaron ese segredo durante séculos.

Cando o verme está listo paira converterse nunha crisálida, comeza a fabricar un capullo de seda. Paira iso move a cabeza en forma de 'oito' e dous glándulas próximas á mandíbula inferior segregan un líquido. En contacto co aire, este líquido se solidifica e transfórmase en fío de seda. Ao mesmo tempo, o verme segrega unha goma que une os dous filamentos. En tres días transforma todo o seu líquido en seda. Nun capulo recóllense 1.300 metros de fío de seda e necesítanse 5.500 vermes paira producir un quilo de seda.

Os capullos deben ser tratados paira limpar e tecer a seda. Os fíos que se obteñen ao final son moi lixeiros, duradeiros e resistentes, elásticos e non inflamables e os fungos non atacan. Pero non todo é favorable: hai que lavar a seda a man e con auga fría, a lejía prexudícalle, engúrrase con facilidade e hai que pasar o ferro con coidado.

Tecidos artificiais e sintéticos

Tentando imitar as características máis apreciadas da seda, en 1892 o químico francés Hílaire Berniggaud inventou o rayón. Foi o primeiro centenar

artificial e a partir de entón a industria creou once tecidos artificiais e sintéticos.

Nun capulo recóllense 1.300 metros de fío de seda e necesítanse 5.500 vermes paira producir un quilo de seda.
Ciencia
Os tecidos artificiais obtéñense a partir de tecidos naturais e mediante tratamentos químicos. Por exemplo, Berniggaud partiu da celulosa paira facer rayón. Co uso de disolventes conseguiu una solución grosa e viscosa. Filtrou a disolución por unha lámina con buracos diminutos, dando así os filamentos ao líquido. Finalmente, secando os filamentos, conseguiu fibras facilmente absorbentes e tejedoras. Así naceu o rayón.

Os tecidos sintéticos fórmanse por reacción de pequenas moléculas mediante un proceso de polimerización. Neste proceso, as unidades chamadas monómeros únense entre si formando moléculas complexas, é dicir, polímeros. Os polímeros presentan unhas características adecuadas paira a industria téxtil, xa que son lixeiros, duradeiros e elásticos. Utilízase non só na industria téxtil, senón noutros moitos ámbitos.

O primeiro tecido sintético, o nylon, comercializouse en 1940. Wallace Carothers inventouno cinco anos antes por polimerización dunha amida. Este polímero daba facilmente filamentos, pero o primeiro produto de nylon que saíu ao mercado non foi un tecido, senón un cepillo de dentes con porcas de nylon. Era o ano 1939. Dous anos despois, DuPont lanzou ao mercado o produto que deu a coñecer completamente o nylon: os calcetíns de nylon.

Este traxe desenvolvido pola ESA paira astronautas mide diferentes parámetros sanitarios.
ESA
XX. No século XX, a industria téxtil evolucionou de forma continua. Ademais de crear tecidos de mil formas, a tecnoloxía da confección foi evolucionando. E aquel desenvolvemento non quedou en absoluto. Nese sentido, tantos europeos como estadounidenses puxeron a esperanza na investigación e o desenvolvemento. A súa capacidade de produción é enorme e está a dominar os mercados mundiais en detrimento de a industria téxtil e da confección occidental. Paira facer fronte a iso, a Unión Europea e EE.UU lanzaron proxectos específicos paira impulsar a investigación no sector téxtil.

O futuro a lume de biqueira

Os esforzos dos investigadores están a dar resultados espectaculares. Un exemplo: traxe de transparencia. Con este traxe, do mesmo xeito que ao mirar por unha xanela, pódense ver escenas de fondo coma se non houbese ninguén entre elas.

O segredo está no material da roupa e no traballo dunha cámara. A cámara está detrás da persoa que leva esa roupa especial. Desde alí toma as imaxes de fondo e proxéctaas na roupa. A roupa está fabricada cun material fotográfico que reflicte claramente as imaxes. Deste xeito, parece que a persoa que a ten vestida converteuse en transparente. Parece maxia, pero só é tecnoloxía.

Hai exemplos máis prácticos. Son moitos os que soñan coa roupa que se limpa pola súa conta. Os investigadores trataron por diferentes vías de idear este tipo de roupa. Por exemplo, mediante a introdución no algodón de nanopartículas de dióxido de titanio. Baixo a luz ultravioleta, o dióxido de titanio libera electróns. Estes reaccionan co osíxeno do aire xerando osíxeno libre. O osíxeno libre é moi reactivo e descompón a materia orgánica --sucidade -. O resultado da reacción é o dióxido de carbono e a auga.

Nylon, o primeiro tecido sintético, lanzouse ao mercado en 1940 e tivo un gran éxito.
UCLA
Outros investigadores utilizaron nanopartículas de prata paira introducir nos tecidos convencionais e fabricar roupas que evitan a sucidade. En principio non se limpa, pero é impermeable á sucidade e á auga, polo que se mantén moito máis tempo que a roupa usada.

Tamén se inventou roupa contra o cheiro a suor e os microorganismos patógenos. Neste caso introducíronse as N-halaminas no algodón. As n-halaminas conteñen átomos de cloro que mata bacterias e outros virus que producen o cheiro a suor.

A nanotecnoloxía converteuse nunha ferramenta útil paira dar ás teas as características desexadas. Doutra banda, unidos á electrónica, conseguiron traxes que parecen de ciencia ficción. Chámanse electrotejidos ou pezas intelixentes e teñen once aplicacións: o ritmo cardíaco, as roupas que miden a concentración de glicosa en sangue e o grao de hidratación, as que se quentan eléctricamente, as pezas que cambian de cor ao correr en función da velocidade do corredor... O futuro está aquí.

Seguridade
Se os piollos falasen...
Os antropólogos do instituto alemán Leipzig estudaron o ADN do piollo, tanto do piollo corporal (Pediculus humanus ou Pediculus humanus corporis), que se coñece como Pediculus humanus corporis, como do piollo de cabeza ( Pediculus humanus capitis ). Segundo os investigadores, no camiño evolutivo, o piollo separouse do repousacabezas e converteuse nunha especie diferente, fai uns 70.000 anos. De aí dedúcese que foi entón cando se estendeu o hábitat do piollo, a roupa. E ademais, as datas coinciden coa época na que o Homo sapiens saíu de África. É lóxico pensar que ao migrar a zonas máis frías necesitaría roupa. Por tanto, foi entón cando o home inventou a roupa.
Piollo de cabeza.
(Foto: Universidade de Glasgow)
Pero a maioría dos investigadores creen que o home vístese antes. Por outra banda, o estudo dos utensilios do home de Neanderthal parece indicar que este utilizaba peles paira cubrir o corpo. Isto significa que o home de fai 300.000 anos pode ter roupa. Nin que dicir ten que vivía en territorios xeados!
E quizais o home de Neanderthal tamén tivese o seu piollo. Pero como os parásitos evolucionan co hóspede, o piollo desaparecía con el. Entón, a investigación realizada en Leipzig non sería útil paira saber cando se inventaron as pezas, xa que só analizaron os piollos do Homo sapiens.
Mirando á etiqueta
Revisa a etiqueta da roupa que tes. Moitas veces, xunto co algodón ou a la, ou no seu lugar, aparecen outros nomes: poliéster, Lycra, Tactel, Gore-Tex... Todas elas son fibras sintéticas.
Realízanse a partir de alcatrán, carbón, amoníaco, petróleo e algúns produtos secundarios da actividade industrial. Os procesos de polimerización permiten obter resinas sintéticas facilmente absorbibles e tecidas. Resultado: tecidos elásticos, lixeiros e duradeiros.
Produción de poliéster.
(Foto: Gea Group)
Os procesos de polimerización consisten na unión de moléculas pequenas paira formar moléculas complexas, empregando dous tipos principais de reaccións: condensación e reaccións de adición. Os polímeros obtidos por condensación adoitan ser de varias lonxitudes. As reaccións de adición, pola súa banda, teñen una lonxitude específica e, ademais, non se xeran produtos laterais. Pola contra, a condensación produce auga, amoníaco, etilenglicol, etc.
Entre as fibras xeradas por condensación atópanse poliamidas, poliuretanos e poliésteres. O nylon, a primeira fibra sintética inventada na industria téxtil, é una poliamida e o perlo. Isto mestúrase a miúdo con la ou algodón paira aumentar o seu durabilidad. Dacrona e teritala son poliestirenos que, ademais de duradeiros, son indeformables e non engurran.
Polimerización.
(Foto: De arquivo)
Doutra banda, os polímeros xerados por reacción de adición inclúen polietileno, polipropileno, cloruro de polivinilo (PVC) e poliestireno.
Na nosa contorna están moi estendidas as pezas con Gore-Texa, sobre todo paira montaña e ao aire libre. Mediante a mestura e difusión do politetrafluoroetileno e outros fluoropolímeros obtense una membrana porosa. Iso é Gore-Texa.
Membrana Gore-Tex.
(Foto: Gore-Tex)
Os poros da membrana son moi pequenos, polo que as pingas de auga non poden entrar, pero se pode extraer vapor de auga. Isto permite que o tecido expulse a suor pero non entre a choiva. Por iso é tan apropiado paira actividades ao aire libre.
Do mesmo xeito que isto, creáronse outros once centos paira actividades especiais. Menos mal que os comercializan con nomes comerciais, pola contra asustaríase a máis dun... lendo os nomes na etiqueta!
Galarraga de Aiestaran, Ana
Servizos
217
2006
Servizos
033
Materiais; Tecnoloxía; Física

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.