Roba, primera protecció

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

És evident: el nudisme no està de moda. També és normal, perquè la roba ens protegeix del fred, de la pluja, del sol, dels insectes... i de la mirada dels altres. A més, té una funció social. Ara, gràcies a les teles intel·ligents, les peces tenen funcions que abans semblaven de ciència-ficció. I no creguis que és una qüestió de moda, és un tema molt important.
Roba, primera protecció
01/02/2006 | Galarraga Aiestaran, Ana | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
(Foto: D'arxiu)

Des de quan es vesteixen les persones? Hi ha una explicació en la Bíblia, però els científics no es posen d'acord en respondre a aquesta pregunta. Alguns creuen que la nostra espècie, l'Homo sapiens, va inventar les seves robes quan va migrar d'Àfrica a zones més fredes. Diuen que els va impulsar la necessitat de protegir-se del fred.

Però les peces també són útils en llocs calents, ja que serveixen per a protegir-se dels agents externs i mostrar el seu paper dins del grup, entre altres coses. Per això, molts investigadors creuen que abans de sortir d'Àfrica també anaven a vestir-se. I a més d'Homo sapiens, és molt probable que l'home de Neanderthal usés certa indumentària, ja que feia molt de fred en el seu lloc i època.

Per tant, no és clar quan l'home va començar a vestir-se. De totes maneres… què vistían? Aquesta pregunta no genera tanta discrepància i els antropòlegs consideren que utilitzaven la pell, el cuir i les fulles o l'herba dels animals.

No obstant això, no tenen moltes proves, ja que el cuir i els teixits vegetals es degraden fàcilment, a diferència dels útils i joies fabricats en pedra, metall o os. Les agulles, sí, s'han mantingut fins avui. Les agulles de costurera més antigues que es coneixen són d'os i pólvora, i fa entre 30.000 i 26.000 anys. Però les robes són anteriors a les agulles i per això no donen pistes sobre les primeres.

Pell al principi

Segons els experts, els caçadors van ser els primers a utilitzar les pells per a vestir-se. Els grups humans que vivien en zones de clima temperat s'alimentaven principalment de fruits i plantes, i no necessitaven tant vestir-se. Per als quals vivien en zones de clima fred, però la caça era important. La carn dels animals necessitava per a estar ben alimentada i és de suposar que utilitzaven la seva pell per a protegir-se del fred.

En comparació amb pedres, ossos i metalls, els materials utilitzats en la confecció de la roba són fàcilment destructibles. Per això és difícil saber com vestien fa milers d'anys.
Ciència

De fet, en els jaciments del Paleolític Inferior s'han trobat ganivets de sílex i raederas, que servien per a preparar la pell. A través d'ells es retirava la pell de l'animal caçat i es pelava i netejava. Però aquest treball no era suficient perquè la pell funcionés, ja que de no ser tractada es podreix immediatament.

Amb el temps i l'experiència van anar inventant tècniques per a transformar la pell en cuir. Dessecats, fumats, dipositats sobre troncs d'arbres, submergits en aigües pantanoses... van veure que la pell es fa més molesta i duradora. Sense saber com i per què succeïa això, van fer els primers passos en la pelleteria.

Des de llavors la tecnologia ha evolucionat constantment, però per a molts la pell no ha perdut valor. La tendència és contrària: per a alguns és inacceptable l'ús de pell animal per a vestir-se, ja que hi ha molts altres materials per a fer roba.

Llana antiga i actual

La llana, per exemple, s'utilitza des de fa temps i no fa falta matar a cap animal per a aconseguir-la. Es creu que l'agricultor-ramader del Neolític va començar a filar la llana i té diversos avantatges respecte al cuir. La llana és elàstica, lleugera i fins i tot duradora. Qui no té un jersei favorit, el més volgut de tots per ser vell? És clar que les peces de llana duren molt temps.

Entre els rínxols de la llana l'aire queda atrapat formant una capa aïllant.
Handspun Yarns

A més, la llana s'adapta millor que la pell a les característiques climàtiques del moment, sobretot als nivells d'humitat i als canvis de temperatura. De fet, les fibres de llana són arrissades i entre els rínxols entra aire i queda aquí. L'aire inert és un dels millors aïllants coneguts, per la qual cosa la llana protegeix bé tant del fred com de la calor.

A més, la llana absorbeix vapor d'aigua. El principal component de les fibres és una proteïna, queratina, envoltada d'escates superposades. La queratina pot prendre gran quantitat d'aigua, aproximadament un 30% del seu pes abans de mullar-se completament. En clima fred, absorbeix la humitat de l'aire que queda atrapat entre els rínxols, mantenint seca la capa d'aire pròxima a la pell de la persona i, per tant, la roba de llana no perd calor.

En climes càlids afavoreix el procés de transpiració//evaporació. La sudoració és el mecanisme natural del cos per a perdre calor: en evaporar la suor, la temperatura disminueix en la pell. La llana contribueix a això, d'una banda absorbeix la humitat de la suor i, per un altre, les escates la porten a l'exterior.

També és molt adequat davant canvis bruscos de temperatura, ja que l'intercanvi de calor i humitat entre la llana i l'entorn és progressiu. Les escates també protegeixen de l'erosió i de l'entrada d'aigua líquida i, per si no fos prou, la llana té una capa de greix, la lanolina. Gràcies a això, en certa manera és impermeable i encara que el plugim deixa el vestit de llana fet una mela-mela, subjecta bastant bé l'aiguat sense mullar-se.

Teixits de regne vegetal

Les boles de cotó es formen quan les flors s'arruguen i estan formades majoritàriament per cel·lulosa.
D. Nance / ARS

Al costat de les fibres d'origen animal, les d'origen vegetal són utilitzades des de fa temps: lli, cotó, cànem, jute... Les fibres de lli, per exemple, s'utilitzen abans que la pròpia llana per a fabricar teixits. Fa 5.000 anys, a Mesopotàmia i Egipte, la tecnologia del filat i la tejeduría estava molt avançada, i el lli era utilitzat per a confeccionar peces elegants i draps durs.

Les llavors de lli també són valuoses ja que d'elles s'extreu oli, però en la fabricació de teixits s'utilitza la fibra dels pals. Les fibres de lli, de 30 a 75 cm de longitud, estan formades per cèl·lules cilíndriques individuals. Una de les característiques dels teixits de lli és la seva suavitat. A més, és sostenible i difícil de trencar. Absorbeix fàcilment la humitat, però s'asseca ràpidament i és un bon conductor de calor, per la qual cosa és ideal per a llocs calents.

El cotó també és fresc i resistent. La planta cotonera creix en climes tropicals i subtropicals i, igual que el lli, s'utilitza en la indústria tèxtil des de fa milers d'anys. Les fibres de cotó es produeixen en morir les flors, en l'exterior de les llavors, embolicades en forma de bola.

Les boles de cotó estan formades majoritàriament per cel·lulosa (87-90% de cel·lulosa) i després de diversos tractaments d'eliminació de proteïnes i cera queden fibres formades per pura cel·lulosa. Les seves teles de bobinatge i teixit són idònies per a la confecció de peces de vestir i roba interior per a llocs calents, ja que absorbeixen la humitat i són molt còmodes i fresques. Per a zones fredes, el cotó es pentina per a obtenir teixit pelut i calent.

En l'actualitat, els tractaments tecnològics permeten donar al cotó qualsevol característica gairebé desitjada: no arrugar, impermeabilitzar, etc. Per això, no és d'estranyar que prop del 40% de les fibres naturals del sector tèxtil siguin de cotó.

L'encant oriental

Encara que el cotó és molt utilitzat en la indústria tèxtil, molts creuen que no pot superar l'encant de la seda. La seda és llisa, brillant i relliscosa, símbol del luxe des de l'antiguitat.

El cotó i el lli són utilitzats des de fa molt temps i són molt apropiats per a fer roba per a climes càlids.
S. Ausmus / ARS
La seda, d'origen animal, és produïda pel cuc de seda en el seu camí cap a la papallona. Pel que sembla, a. C. Per a l'any 2700 a la Xina sabien com aprofitar el treball que realitza el cuc de seda i van guardar aquest secret durant segles.

Quan el cuc està llest per a convertir-se en una crisálida, comença a fabricar un capoll de seda. Per a això mou el cap en forma de 'vuit' i dues glàndules pròximes a la mandíbula inferior segreguen un líquid. En contacte amb l'aire, aquest líquid se solidifica i es transforma en fil de seda. Al mateix temps, el cuc segrega una goma que uneix els dos filaments. En tres dies transforma tot el seu líquid en seda. En un capulo es recullen 1.300 metres de fil de seda i es necessiten 5.500 cucs per a produir un quilo de seda.

Els capolls han de ser tractats per a netejar i teixir la seda. Els fils que s'obtenen al final són molt lleugers, duradors i resistents, elàstics i no inflamables i els fongs no ataquen. Però no tot és favorable: cal rentar la seda a mà i amb aigua freda, el lleixiu el perjudica, s'arruga amb facilitat i cal planxar amb cura.

Teixits artificials i sintètics

Intentant imitar les característiques més benvolgudes de la seda, en 1892 el químic francès Hílaire Berniggaud va inventar el raió. Va ser el primer centenar

artificial i a partir de llavors la indústria ha creat onze teixits artificials i sintètics.

En un capulo es recullen 1.300 metres de fil de seda i es necessiten 5.500 cucs per a produir un quilo de seda.
Ciència
Els teixits artificials s'obtenen a partir de teixits naturals i mitjançant tractaments químics. Per exemple, Berniggaud va partir de la cel·lulosa per a fer raió. Amb l'ús de dissolvents va aconseguir una solució gruixuda i viscosa. Va filtrar la dissolució per una làmina amb forats diminuts, donant així els filaments al líquid. Finalment, assecant els filaments, va aconseguir fibres fàcilment absorbents i teixidores. Així va néixer el raió.

Els teixits sintètics es formen per reacció de petites molècules mitjançant un procés de polimerització. En aquest procés, les unitats anomenades monòmers s'uneixen entre si formant molècules complexes, és a dir, polímers. Els polímers presenten unes característiques adequades per a la indústria tèxtil, ja que són lleugers, duradors i elàstics. S'utilitza no sols en la indústria tèxtil, sinó en molts altres àmbits.

El primer teixit sintètic, el niló, es va comercialitzar en 1940. Wallace Carothers ho va inventar cinc anys abans per polimerització d'una amida. Aquest polímer donava fàcilment filaments, però el primer producte de niló que va sortir al mercat no va ser un teixit, sinó un raspall de dents amb truges de nilons. Era l'any 1939. Dos anys després, DuPont va llançar al mercat el producte que va donar a conèixer completament el niló: els mitjons de nilons.

Aquest vestit desenvolupat per l'AQUESTA per a astronautes mesura diferents paràmetres sanitaris.
AQUESTA
XX. En el segle XX, la indústria tèxtil va evolucionar de manera contínua. A més de crear teixits de mil formes, la tecnologia de la confecció va anar evolucionant. I aquell desenvolupament no ha quedat en absolut. En aquest sentit, tant europeus com estatunidencs han posat l'esperança en la recerca i el desenvolupament. La seva capacitat de producció és enorme i està dominant els mercats mundials en detriment de la indústria tèxtil i de la confecció occidental. Per a fer front a això, la Unió Europea i els EUA han llançat projectes específics per a impulsar la recerca en el sector tèxtil.

El futur de gom a gom

Els esforços dels investigadors estan donant resultats espectaculars. Un exemple: vestit de transparència. Amb aquest vestit, igual que en mirar per una finestra, es poden veure escenes de fons com si no hi hagués ningú entre elles.

El secret està en el material de la roba i en el treball d'una cambra. La cambra està darrere de la persona que porta aquesta roba especial. Des d'allí pren les imatges de fons i les projecta a la roba. La roba està fabricada amb un material fotogràfic que reflecteix clarament les imatges. D'aquesta manera, sembla que la persona que la té vestida s'ha convertit en transparent. Sembla màgia, però només és tecnologia.

Hi ha exemples més pràctics. Són molts els que somien amb la roba que es neteja pel seu compte. Els investigadors han tractat per diferents vies d'idear aquest tipus de roba. Per exemple, mitjançant la introducció en el cotó de nanopartícules de diòxid de titani. Sota la llum ultraviolada, el diòxid de titani allibera electrons. Aquests reaccionen amb l'oxigen de l'aire generant oxigen lliure. L'oxigen lliure és molt reactiu i descompon la matèria orgànica --brutícia -. El resultat de la reacció és el diòxid de carboni i l'aigua.

Niló, el primer teixit sintètic, es va llançar al mercat en 1940 i va tenir un gran èxit.
UCLA
Altres investigadors han utilitzat nanopartícules de plata per a introduir en els teixits convencionals i fabricar robes que eviten la brutícia. En principi no es neteja, però és impermeable a la brutícia i a l'aigua, per la qual cosa es manté molt més temps que la roba usada.

També s'ha inventat roba contra l'olor de suor i els microorganismes patògens. En aquest cas s'han introduït les N-halaminas en el cotó. Les n-halaminas contenen àtoms de clor que mata bacteris i altres virus que produeixen l'olor de suor.

La nanotecnologia s'ha convertit en una eina útil per a donar a les teles les característiques desitjades. D'altra banda, units a l'electrònica, han aconseguit vestits que semblen de ciència-ficció. Es diuen electrotejidos o peces intel·ligents i tenen onze aplicacions: el ritme cardíac, les robes que mesuren la concentració de glucosa en sang i el grau d'hidratació, les que s'escalfen elèctricament, les peces que canvien de color en córrer en funció de la velocitat del corredor... El futur és aquí.

Seguretat
Si els polls parlessin...
Els antropòlegs de l'institut alemany Leipzig han estudiat l'ADN del poll, tant del poll corporal (Pediculus humanus o Pediculus humanus corporis), que es coneix com Pediculus humanus corporis, com del poll de cap ( Pediculus humanus capitis ). Segons els investigadors, en el camí evolutiu, el poll es va separar del reposacaps i es va convertir en una espècie diferent, fa uns 70.000 anys. D'aquí es dedueix que va ser llavors quan es va estendre l'hàbitat del poll, la roba. I a més, les dates coincideixen amb l'època en la qual l'Homo sapiens va sortir d'Àfrica. És lògic pensar que en migrar a zones més fredes necessitaria roba. Per tant, va anar llavors quan l'home va inventar la roba.
Poll de cap.
(Foto: Universitat de Glasgow)
Però la majoria dels investigadors creuen que l'home es vesteix abans. D'altra banda, l'estudi dels utensilis de l'home de Neanderthal sembla indicar que aquest utilitzava pells per a cobrir el cos. Això significa que l'home de fa 300.000 anys pot tenir roba. No cal dir que vivia en territoris gelats!
I potser l'home de Neanderthal també tenia el seu poll. Però com els paràsits evolucionen amb l'hoste, el poll desapareixia amb ell. Llavors, la recerca realitzada a Leipzig no seria útil per a saber quan es van inventar les peces, ja que només han analitzat els polls de l'Homo sapiens.
Mirant a l'etiqueta
Revisa l'etiqueta de la roba que tens. Moltes vegades, juntament amb el cotó o la llana, o en el seu lloc, apareixen altres noms: polièster, Lycra, Tactel, Gore-Tex... Totes elles són fibres sintètiques.
Es realitzen a partir de quitrà, carbó, amoníac, petroli i alguns productes secundaris de l'activitat industrial. Els processos de polimerització permeten obtenir resines sintètiques fàcilment absorbibles i teixides. Resultat: teixits elàstics, lleugers i duradors.
Producció de polièster.
(Foto: Gea Group)
Els processos de polimerització consisteixen en la unió de molècules petites per a formar molècules complexes, emprant dos tipus principals de reaccions: condensació i reaccions d'addició. Els polímers obtinguts per condensació solen ser de diverses longituds. Les reaccions d'addició, per part seva, tenen una longitud específica i, a més, no es generen productes laterals. Per contra, la condensació produeix aigua, amoníac, etilenglicol, etc.
Entre les fibres generades per condensació es troben poliamides, poliuretans i polièsters. El niló, la primera fibra sintètica inventada en la indústria tèxtil, és una poliamida i el perlo. Això es barreja sovint amb llana o cotó per a augmentar la seva durabilitat. Dacrona i teritala són poliestirens que, a més de duradors, són indeformables i no arruguen.
Polimerització.
(Foto: D'arxiu)
D'altra banda, els polímers generats per reacció d'addició inclouen polietilè, polipropilè, clorur de polivinil (PVC) i poliestirè.
En el nostre entorn estan molt esteses les peces amb Gore-Texa, sobretot per a muntanya i a l'aire lliure. Mitjançant la mescla i difusió del politetrafluoroetileno i uns altres fluoropolímeros s'obté una membrana porosa. Això és Gore-Texa.
Membrana Gore-Tex.
(Foto: Gore-Tex)
Els porus de la membrana són molt petits, per la qual cosa les gotes d'aigua no poden entrar, però es pot extreure vapor d'aigua. Això permet que el teixit expulsi la suor però no entre la pluja. Per això és tan apropiat per a activitats a l'aire lliure.
Igual que això, s'han creat altres onze centenars per a activitats especials. Encara sort que els comercialitzen amb noms comercials, en cas contrari s'espantaria a més d'un... llegint els noms en l'etiqueta!
Galarraga d'Aiestaran, Ana
Serveis
217
2006
Serveis
033
Materials; Tecnologia; Física

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.