La chute silencieuse des amphibiens, provoquée par de nouvelles maladies

Sanz-Azkue, Iñaki

Aranzadiko Herpetologia Saila

Les scientifiques sont inquiets et pas pour moins. 40% des 7000 espèces d'amphibiens dans le monde sont déjà menacées et il semble que la décadence ne cesse pas. 200 espèces ont déjà disparu. Nous sommes face à la plus grande urgence de destruction d'amphibiens connus depuis que nous avons des données. La principale cause est la destruction des habitats, mais un nouveau risque inattendu a également été détecté ces dernières années. Les manifestations de maladies affectant les amphibiens ont fait disparaître des populations entières d'un jour à l'autre. Chez Euskal Herria, nous avons aussi des raisons d'être vigilants : les premiers cas ont été expliqués.
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Ed. Ander Izagirre Egaña

Les amphibiens sont petits et fugaces et silencieux en dehors de la période de reproduction. À cela il faut ajouter que les recherches qui ont été menées sur ce groupe de vertébrés sont rares par rapport aux oiseaux ou aux mammifères. La somme de toutes ces caractéristiques donne lieu à un cocktail inconfortable: peu de connaissances et de nombreuses menaces. Ainsi surgit, sans soulever la poussière, sans que personne ne se rende compte, la chute silencieuse d'un animal. Il passe inaperçu jusqu'à ce qu'un jour commence à se produire faits frappants. Et alors toutes les alarmes sont allumées. En fait, les amphibiens sont d'excellents jauges pour l'être humain pour connaître notre santé environnementale. Il s'agit des premiers informateurs d'espèces vulnérables qui indiquent que quelque chose va mal, sont des bioindicateurs exceptionnels.

Invitée par la Société des Sciences Aranzadi, à Saint-Sébastien, pour la conservation des amphibiens. L'automne dernier, le chercheur du CSIC Jaime Bosch a assisté aux journées : «Je suis prêt, comme toujours, à donner de bonnes nouvelles», a-t-il affirmé avec son ironie. Un petit sourire aux gens qui sont venus et ainsi de mieux. Bosch travaille avec les nouvelles maladies des amphibiens, et ce qu'il a raconté ci-dessous a surpris et préoccupé les auditeurs.

Les scientifiques ont commencé à parler de la décadence mondiale des amphibiens dans les années 80. D'un an à l'autre, les populations d'amphibiens d'alors ont disparu. Les études publiées en 1993 indiquaient déjà que 500 espèces des cinq continents étaient en déclin. Et ainsi, peu à peu, les événements que nous écoutions au niveau mondial ont commencé à s'approcher d'Euskal Herria.

Matanza Peñalara

Été 1998. Un grave événement a déclenché toutes les alarmes dans la sierra de Guadarrama, dans le Parc Naturel de Peñalara (Madrid). Des centaines de txantxikos communs (Alytes obstetricans) qui venaient de métamorphose sont apparus morts dans les étangs situés à environ deux mille mètres. Dans une zone apparemment en excellent état de conservation.

Au fil du temps, plus de plaisanteries mortes apparurent. En tout cas, les amphibiens ne présentaient aucun symptôme permettant de deviner ce qu'il a tué. L'espèce qui était autrefois très commune a commencé à se dégager à court terme. En été 1999, à peine un an, 86% des larves de la population de Txantxiku étaient éteintes. Celui de Peñalara était un déclin silencieux, sans précédent au niveau européen.

Parmi les herpétologistes dédiés à la recherche des amphibiens et des reptiles, la préoccupation a prévalu. La découverte de la raison était indispensable pour affronter la situation. Ainsi, après avoir étudié des échantillons d'amphibiens morts, l'étude a découvert la lumière : la maladie qui a fini avec les plaisanteries était nouvelle. Le massacre a été causé par un champignon appelé Batrachochytrium dendrobatis (Bd), du groupe de Kitridu. En cachette, le massacre silencieux et invisible s'étendait à l'intérieur du corps.

La maladie du champignon Batrachochytrium salamandrivorans affecte surtout les arrages. ED: Iñaki Sanz-Azkue.

Aussi invisible que spectaculaire

L'invisible aux yeux de l'homme devient visible en regardant avec le microscope électronique. Ainsi, à la surface des broches mortes à Peñalara, à l'extérieur, on voit les tubes de décharge utilisés par les zoosporangios pour libérer les zoospores comme s'ils étaient des cratères de volcans. Les scientifiques ont ainsi compris la technique utilisée par ce champignon pour amener l'animal à la mort : le champignon pénètre dans les zones kératinisées des amphibiens, modifiant l'équilibre homéostatique et transportant progressivement l'animal à la mort pour être éliminé par un infarctus.

Les scientifiques avaient déjà les oreilles droites et, avec l'événement à Peñala, a augmenté la préoccupation pour l'état des amphibiens en Europe.

Depuis lors, jusqu'à aujourd'hui, on a commencé à accomplir ce qui est prévu. L'apparition du champignon à différents endroits de la péninsule ibérique a parfois amené les scientifiques à observer d'importantes baisses de populations. Parmi les espèces, le txantxiku commun était le plus influent, et dans le cas du crapaud commun ibérique (Bufo spinosus) et des arrabios (Salamandre salamandre) on observait aussi les effets de la maladie. Également en espèces uniques à l'échelle péninsulaire.

Il a été reconnu en Andalousie avec le typique txantxiku (Alytes dickhilleni). En fait, dans la zone où habite cette espèce endémique de la péninsule ibérique, une maladie a été détectée dans la zone typique de l'espèce et l'autre, à côté d'une zone protégée, toutes deux éloignées des villes et des êtres humains. Les scientifiques ne tardèrent pas à poser des questions: comment?, pourquoi ? Et surtout d'où est apparu le champignon dans ces zones? L'hypothèse que beaucoup d'experts pensent au moins est curieuse: il est possible que les scientifiques eux-mêmes aient porté le champignon. Ou les herpétologistes amateurs qui venaient d'Europe pour voir ce txantxiku particulier. Sans le vouloir, par des filets de capture d'amphibiens, ou par des bottes d'eau, la maladie a été prise quelque part. En 2009, 10 % des sites étaient déjà infectés. En 2019, dix ans plus tard, les données étaient encore plus préoccupantes : 59 % des zones étaient contaminées et 11 % de la population d'amphibiens avait disparu.

Cependant, ces dernières années, la maladie s'est étendue à toute la péninsule ibérique. La tendance à l'expansion continue. Et moins si l'homme ne l'évite pas.

Et soudain… le mal des oeufs !

Triton palé mort par infection du ranabirus en Gipuzkoa. Dans la micrographie on voit la structure ikosaédrica du ranabirus. ED: Iker Novoa Fariñas. Micrographie: Wikipedia.

Le cas de Peñalara a donné lieu à un projet de recherche de 18 ans. De nombreuses questions ont surgi, exigeant la réalisation d'expériences de grands efforts et la collecte de données, mais les progrès sont petits. La lutte contre la maladie sera laborieuse.

Ainsi, alors que les champignons tentaient de résoudre les casseroles de tête créées à l'échelle mondiale, le chercheur qui en 2003 a relancé un événement : Dans la zone entre la Belgique, la Hollande et l'Allemagne, un autre champignon est apparu, du même genre que le précédent, mais avec différentes espèces: Batrachochytrium salamandrivorans (Bsal). L'entrée du nouveau champignon fut impressionnante et toucha directement ses vestiges communs (Salamandra salamandra) et les espèces de tritons. Dans le cas de la première espèce, le résultat a été terrible. Seulement 13% des arrages infectés ont la possibilité de survivre, et en quelques semaines la maladie est capable d'éliminer toute une population. Ainsi, les débris hollandais ont failli disparaître et le premier travail des chercheurs a été de faire la force de contrôler et de ne pas étendre la zone.

Quelques années plus tard, il est apparu dans le parc naturel de Montnegre de Catalogne. Dans un puits, plusieurs spécimens morts du triton marmolaire (Triturus marmoratus) ont été découverts et peu après les débris. Entré dans le corps de panique, l'administration a gardé la zone secrète et fermé l'entrée. Depuis, il semble être sous contrôle et dans toute la péninsule ibérique, il n'y a plus d'apparitions. Mais les herpétologistes restent attentifs. En fait, la maladie a été causée par un triton exotique lâche dans le puits, libéré dans la nature par une personne qui a des amphibiens à la maison comme un passe-temps.

Il a précédé le coronavirus… le ranabirus

Peu à peu avec les champignons apparaît la ranabirosis. Et il s'est étendu. Ce virus, qui contamine les amphibiens, les reptiles et les poissons, est généralement dans l'eau, dans le sol ou dans une auberge, et le contact avec lui est généralement suffisant pour augmenter la pollution. En introduisant le virus dans le corps de l'hôte produit des saignements et des pertes des membres et des yeux, une nécrose des organes internes et des infections secondaires.

Avec ces symptômes, des centaines d'amphibiens sont morts dans le barrage de Pontillon (Galise) au cours des dix dernières années, parmi lesquels le tritre marmolaire (Triturus marmoratus) et le bosca triton (Lissotriton boscai). Lieu et réservoir où se déroulent les championnats internationaux de canoë. Plusieurs canoës du monde entier, après avoir passé les jours dans la zone où il est infecté, vont dans leur village et étant donné qu'ils reviendront à un autre puits, il en tire les comptes.

Des cas de ranabirosis sont également apparus dans le parc national des Picos de Europa, dans une zone avec un niveau de protection maximal. Ce genre d'événements, au moins, devraient être une excuse pour réfléchir. En fait, au moment où le virus de la chauve-souris est passé aux humains, nous avons réalisé qu'il est important d'enquêter et que subventionner ce type de recherche est plus un investissement qu'un gaspillage.

Grenouille tuée par le champignon Batrachochytrium dendrobatis (Bd). Dans la micrographie on voit les emporangis qui produit le champignon et qui contiennent des zoospores à l'intérieur. ED. et micrographie: Wikipedia.

Et en Euskal Herria quoi ?

En 2009 a eu lieu dans la Communauté Autonome du Pays Basque un travail pour connaître la présence de la maladie produite par le champignon Bd. On y a pris 175 échantillons de 13 zones naturelles, dont seulement 3 positives. Un à Araba, Biscaye et Gipuzkoa. La maladie de Bsal trouvée en Catalogne, heureusement, n'a pas atteint Euskal Herria, contrairement au ranabirus. En fait, au cours des dernières années, des exemplaires ont été trouvés morts par ce dernier et quatre points ont déjà été trouvés contaminés par ce virus. Ce n'est pas une question de plaisanterie. En Navarre, des échantillons positifs ont également été trouvés avec la maladie de Bd (donnée fournie par Jaime Bosch: www.sosampbios.org)... À Lapurdi, en Basse-Navarre et en Zuberoa on ne connaît pas d'échantillonnages, mais à la frontière pyrénéenne, sont apparus les typiques broches morts de champignons.

Certaines espèces spéciales que nous pouvons trouver au Pays Basque, cependant, devraient être préservées avec la loupe. En Aragon (et à la frontière avec la Navarre) ont déjà commencé les captures de renacajos de la grenouille pyrénéenne (Grenouille pyrénéenne) pour renforcer les populations d'élevage et de lâche dans les pépinières. En fait, dans cette petite grenouille, seulement située au niveau mondial dans la sierra des Pyrénées, on a déjà observé des mortalités massives. La prévention est la meilleure arme qui reste. C'est pourquoi le Département d'Herpétologie de la Société des Sciences Aranzadi travaille à une recherche dans laquelle participent des associations comme l'étude d'échantillons de différentes espèces des Pyrénées et de tout Euskal Herria, afin de connaître l'étendue de la maladie.

Nouvelles habitudes hygiéniques pour les scientifiques

Les études menées à ce jour n'ont pas trouvé de méthodologie efficace pour combattre les maladies. Par conséquent, l'une des tâches à accomplir est d'éviter la propagation de la maladie et les herpétologistes ont déjà commencé à implanter des protocoles d'hygiène et de désinfecter leur matériel pour chacune des flaques qui seront échantillonnées. En outre, l'utilisation de gants est obligatoire dans la manipulation des animaux pour éviter la transmission de maladies.

Les amphibiens font partie de la chaîne évolutive de ce monde depuis 200 millions d'années. Il est impossible de prévoir les conséquences de sa disparition, mais il est clair que sa relation avec les réseaux trophiques et les autres êtres vivants pourrait entraîner des changements dans les écosystèmes. Certains oiseaux et reptiles soumis à des régimes amphibiens, par exemple, devraient changer leurs proies. Et il y aurait aussi une influence sur les populations d'indécis et d'invertébrés, certains porteurs de maladies, qui se nourrissent d'amphibiens. Si nous regardons les ressources, l'être humain perdrait une source de production de médicaments. Les amphibiens sont actuellement l'une des sources d'intérêt pour la création de nouveaux médicaments.

Toutes les mesures de prévention sont rares à notre époque. À un moment donné, nous devrons aller de l'éducation et de la divulgation, et aussi du récit. De cette façon, nous parviendrons à ce que les générations futures examinent en face les débris intervertébraux et en profitent pendant qu’elles se cachent dans l’obscurité à travers des pas silencieux, licenciant avec un « matin nous nous voyons aussi ».

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