La caiguda silenciosa dels amfibis, provocada per les noves malalties

Sanz-Azkue, Iñaki

Aranzadiko Herpetologia Saila

Els científics estan preocupats i no és per a menys. El 40% de les 7.000 espècies d'amfibis existents en el món ja es troben amenaçades i sembla que la decadència no cessa. Ja han desaparegut 200 espècies. Estem davant la major emergència de destrucció d'amfibis coneguda des que tenim dades. La principal causa és la destrucció d'hàbitats, però també s'ha detectat un nou risc inesperat en els últims anys. Les manifestacions de malalties que afecten els amfibis han fet desaparèixer a poblacions senceres d'un dia per a un altre. A Euskal Herria també tenim motius per a estar alerta: s'han explicat els primers casos.
anfibioen-gainbehera-isila-gaixotasun-berriek-haus
Ed. Ander Izagirre Egaña

Els amfibis són petits i fugaços i silenciosos fora de l'època reproductiva. A això cal afegir que les recerques que s'han realitzat sobre aquest grup de vertebrats són escasses respecte a ocells o mamífers. La suma de totes aquestes característiques dóna lloc a un còctel incòmode: poc coneixement i moltes amenaces. Així sorgeix, sense aixecar la pols, sense que ningú s'adoni, la caiguda silenciosa d'un animal. Passa desapercebut fins que un dia comencen a produir-se fets cridaners. I llavors s'encenen totes les alarmes. De fet, els amfibis són excel·lents mesuradors per a l'ésser humà per a conèixer la nostra salut ambiental. Es tracta dels primers informants d'espècies vulnerables que indiquen que alguna cosa va malament, són uns bioindicadors excepcionals.

Convidada per la Societat de Ciències Aranzadi, a Sant Sebastià, per a la conservació dels amfibis. La passada tardor l'investigador del CSIC Jaime Bosch va assistir a les jornades: “Aquí estic, com sempre, disposat a donar bones notícies”, va afirmar amb la seva ironia. Un petit somriure a la gent que va acudir i així millor. Bosch treballa amb les noves malalties dels amfibis, i el que va comptar a continuació va sorprendre i va preocupar els oïdors.

Els científics van començar a parlar de la decadència mundial dels amfibis en els anys 80. D'un any a un altre van veure desaparèixer les poblacions d'amfibis de llavors. Els estudis publicats en 1993 ja indicaven que 500 espècies dels cinc continents estaven en declivi. I així, a poc a poc, els esdeveniments que escoltàvem a nivell mundial van començar a acostar-se a Euskal Herria.

Matança Peñalara

Estiu 1998. Un greu succés va desencadenar totes les alarmes en la serra de Guadarrama, al Parc Natural de Peñalara (Madrid). Centenars de txantxikos comuns (Alytes obstetricans) que acabaven de metamorfosis van aparèixer morts en les tolles situades a uns dos mil metres. En una zona aparentment en excel·lent estat de conservació.

Amb el pas del temps van aparèixer més bromes mortes. Per si no fos prou, els amfibis no presentaven cap símptoma que permetés endevinar què va matar. L'espècie que abans era molt comuna va començar a buidar-se a curt termini. En l'estiu de 1999, a penes un any, el 86% de les larves de la població de Txantxiku es trobaven extingides. El de Peñalara era un declivi silenciós, sense precedents a nivell europeu.

Entre els herpetólogos dedicats a la recerca d'amfibis i rèptils va prevaler la preocupació. El descobriment de la raó era imprescindible per a afrontar la situació. Així, després d'investigar mostres d'amfibis morts, l'estudi va descobrir la llum: la malaltia que va acabar amb els bromes era nova. La massacre va ser causada per un fong anomenat Batrachochytrium dendrobatis (Bd), del grup de Kitridu. D'amagat, la massacre silenciosa i invisible s'estenia per l'interior del cos.

La malaltia del fong Batrachochytrium salamandrivorans afecta sobretot als arrabios. ED: Iñaki Sanz-Azkue.

Tan invisible com espectacular

L'invisible als ulls de l'home es fa visible en mirar amb el microscopi electrònic. Així, en la superfície dels fermalls morts en Peñalara, en l'exterior, es veuen els tubs de descàrrega utilitzats pels zoosporangios per a alliberar els zoosporos com si fossin cràters de volcans. Així van entendre els científics la tècnica que utilitzava aquest fong per a portar a l'animal fins a la mort: el fong penetra en les zones queratinizadas dels amfibis, alterant l'equilibri homeostàtic i transportant gradualment a l'animal fins a la mort per a ser eliminat per un infart.

Els científics ja tenien les oïdes alçades i, amb el succés a Peñala, va augmentar la preocupació per l'estat dels amfibis a Europa.

Des de llavors fins a l'actualitat s'ha començat a complir el que es preveu. L'aparició del fong en diferents punts de la península ibèrica va provocar ocasionalment que els científics comencessin a observar importants descensos de poblacions. Entre les espècies, el txantxiku comú era el més influent, i en el cas del gripau comú ibèric (Buf spinosus) i dels arrabios (Salamandra salamandra) també s'observaven els efectes de la malaltia. També en espècies singulars a escala peninsular.

Va ser reconeguda a Andalusia amb el típic txantxiku (Alytes dickhilleni). De fet, en la zona en la qual habita aquesta espècie endèmica de la península Ibèrica, es va detectar una malaltia en l'àrea típica de l'espècie i l'altra, al costat d'una zona protegida, totes dues allunyades de les ciutats i dels éssers humans. Els científics no van trigar a fer preguntes: com?, per què? I sobretot d'on ha aparegut el fong en aquestes zones? La hipòtesi que molts experts pensen almenys és curiosa: és possible que els propis científics hagin portat el fong. O els herpetólogos afeccionats que acudien des d'Europa a veure aquest peculiar txantxiku. Sense voler, mitjançant xarxes de captura d'amfibis, o mitjançant botes d'aigua, es va emportar la malaltia d'algun lloc. En 2009 el 10% dels emplaçaments ja estaven infectats. En 2019, deu anys després, les dades eren encara més preocupants: el 59% de les zones estaven contaminades i l'11% de la població d'amfibis ja havia desaparegut.

No obstant això, en els últims anys la malaltia s'ha estès a tota la península ibèrica. La tendència a l'expansió continua. I menys si l'home no l'evita.

I de sobte… el mal de les freses!

Tritó palat mort per infecció del ranabirus a Guipúscoa. En la micrografía es veu l'estructura ikosaédrica del ranabirus. ED: Iker Novoa Fariñas. Micrografía: Wikipedia.

El cas de Peñalara ha donat lloc a un projecte de recerca de 18 anys. Van sorgir moltes preguntes que han requerit la realització d'experiments de gran esforç i recollida de dades, però els avanços són petits. La lluita contra la malaltia serà laboriosa.

I així, mentre els fongs tractaven de solucionar els maldecaps creats a nivell mundial, l'investigador que en 2003 va tornar a fer un tomb a un succés: En la zona entre Bèlgica, Holanda i Alemanya va aparèixer un altre fong, del mateix gènere que l'anterior, però amb diferents espècies: Batrachochytrium salamandrivorans (Bsal). L'entrada al nou fong va ser impressionant i va afectar directament els seus arrabios comuns (Salamandra salamandra) i a les espècies de tritons. En el cas de la primera espècie, el resultat va ser terrible. Només un 13% dels arrabios infectats tenen la possibilitat de sobreviure, i en poques setmanes la malaltia és capaç d'eliminar a tota una població. Així, els arrabios holandesos van estar a punt de desaparèixer i el primer treball dels investigadors va ser fer força per a controlar i no estendre la zona.

Als pocs anys va aparèixer al Parc Natural de Montnegre de Catalunya. En un pou es van trobar diversos exemplars morts del tritó marmolaire (Triturus marmoratus) i poc després els arrabios. Ficat en el cos de pànic, l'administració va guardar la zona en secret i va tancar l'entrada. Des de llavors sembla estar baix control i en tota la península Ibèrica no s'han trobat més aparicions. Però els herpetólogos continuen atents. De fet, la malaltia va ser causada per un exòtic tritó solt en el pou, alliberat en la naturalesa per una persona que té amfibis a la seva casa com a afició.

Va precedir al coronavirus… el ranabirus

A poc a poc amb els fongs apareix la ranabirosis. I s'ha estès. Aquest virus, que contamina als amfibis, rèptils i peixos, sol estar en l'aigua, en el sòl o en un hostal, i el contacte amb ell sol ser suficient per a augmentar la contaminació. En introduir el virus en el cos de l'hoste produeix hemorràgies i pèrdues d'extremitats i ulls, necrosis dels òrgans interns i infeccions secundàries.

Amb aquests símptomes han mort centenars d'amfibis en l'embassament de Pontillón (Galiza) en els últims deu anys, entre els quals es troben el tritre marmolaire (Triturus marmoratus) i el bosca tritó (Lissotriton boscai). Lloc i embassament on se celebren els campionats internacionals de piragüisme. Diversos piragüistes de tot el món, després de passar els dies en la zona en la qual està infectat, van al seu poble i tenint en compte que tornaran a un altre pou, saca els comptes.

També al Parc Nacional de Pics d'Europa, en una zona amb màxim nivell de protecció, van aparèixer casos de ranabirosis. Aquest tipus de successos, almenys, haurien de ser una excusa per a reflexionar. De fet, en el moment en què el virus de la ratapinyada ha passat als éssers humans, ens hem adonat que és important investigar i que subvencionar aquest tipus de recerques és més una inversió que un balafiament.

Granota matada pel fong Batrachochytrium dendrobatis (Bd). En la micrografía es veuen les emporangios que produeix el fong i que contenen zoosporas en el seu interior. ED. i micrografía: Wikipedia.

I a Euskal Herria què?

En 2009 es va dur a terme en la Comunitat Autònoma del País Basc un treball per a conèixer la presència de la malaltia produïda pel fong Bd. En ella es van prendre 175 mostres de 13 zones naturals, trobant-se únicament 3 positives. Un en Araba, Bizkaia i Guipúscoa. La malaltia de Bsal oposada a Catalunya, afortunadament, no ha arribat a Euskal Herria, a diferència del ranabirus. De fet, en els últims anys s'han trobat exemplars morts per aquest últim i ja s'han trobat quatre punts contaminats per aquest virus. No és una qüestió de broma. A Navarra també s'han trobat mostres positives amb malaltia de Bd (dada facilitada per Jaime Bosch: www.sosanfibios.org)... En Lapurdi, Baixa Navarra i Zuberoa no es coneixen mostrejos, però a la frontera pirinenca, ja han aparegut els típics fermalls morts per fongs.

Algunes espècies especials que podem trobar al País Basc, no obstant això, haurien de preservar-se amb la lupa. A Aragó (i a la frontera amb Navarra) ja s'han iniciat les captures de capgrossos de la granota pirinenca (Granota pyrenaica) per a potenciar les poblacions de cria i solta en vivers. De fet, en aquesta petita granota, només situada a nivell mundial en la serra dels Pirineus, ja s'han observat mortalitats massives. La prevenció és el millor arma que queda. Per això, el Departament d'Herpetología de la Societat de Ciències Aranzadi està treballant en una recerca en la qual participen associacions com l'estudi de mostres de diferents espècies dels Pirineus i de tota Euskal Herria, amb la finalitat de conèixer l'extensió de la malaltia.

Nous hàbits higiènics per a científics

Els estudis realitzats fins avui no han trobat una metodologia eficaç per a combatre les malalties. Per tant, una de les tasques a realitzar és evitar la propagació de la malaltia i els herpetólogos ja han començat a implantar protocols d'higiene i desinfectar el seu material per cadascuna de les tolles que seran mostrejades. Així mateix, l'ús de guants és obligatori en la manipulació d'animals per a evitar la transmissió de malalties.

Els amfibis porten 200 milions d'anys formant part de la cadena evolutiva d'aquest món. És impossible preveure les conseqüències de la seva desaparició, però és clar que la seva relació amb les xarxes tròfiques i amb la resta dels éssers vius podria provocar canvis en els ecosistemes. Alguns ocells i rèptils sotmesos a dietes amfíbies, per exemple, haurien de canviar les seves preses. I també s'observaria influència en les poblacions d'insectas i invertebrats, alguns d'ells portadors de malalties, que s'alimenten d'amfibis. Si ens fixem en els recursos, l'ésser humà perdria una font de generació de fàrmacs. Els amfibis són, en l'actualitat, una de les fonts d'interès per a la creació de nous medicaments.

Totes les mesures de prevenció són escasses en el nostre temps. En algun moment haurem d'anar des de l'educació i la divulgació, i també des del relat. D'aquesta manera aconseguirem que les generacions futures revisin de front els arrabios intervertebrals i gaudeixin d'ells mentre s'oculten en la foscor a través de passos silenciosos, acomiadant amb un “demà també ens veiem”.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.