50 anos brillantes en ciencia e tecnoloxía

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

Proximamente entregaranse os premios Nobel deste ano. Desde 1901, e en cumprimento do desexo de Alfred Nobel, concédense aos autores dos avances científicos, sociais ou culturais que «máis benefician á humanidade». Deles, a revista Elhuyar céntrase en tres áreas: física, química, fisiología ou medicamento. O 50 aniversario de Elhuyar é unha boa escusa para lembrar os avances destes últimos 50 anos.

50-urte-distiratsu-zientzian-eta-teknologian
Ed. Academia dos premios Nobel

Creador da paleogenómica en medicamento: Svante Päbo. En física, os primeiros experimentos sobre o enredo cuántico: Alain Aspect, John F. Clauser e Anton Zeilinger. E en química os que desenvolveron a química click e a bioortogonal: Carolyn R. Bertozzi, Morten Meldal e K. Barry Sharpless. Estes son os premiados deste ano. E nos 50 anos anteriores?

Física: de menor a maior

Cando Alfred Nobel sinalaba os campos que quería premiar, mencionou primeiro a física. De feito, o XIX. A finais do século XX, moita xente pensaba que a física era a dominante nas ciencias, e a investigación do propio Alfred Nobel estaba intimamente ligada á física.

No ano de creación de Elhuyar, John Bardean, Leon Neil Cooper e John Robert Schrieffer gañaron o Nobel de Física por segunda vez. A primeira foille concedida en 1956, xunto con outros dous físicos, polas súas investigacións sobre as semi-idades e os seus achados no efecto transsistor. 12 anos máis tarde, compartiu novamente o premio con outros dous físicos, e no de entón, por desenvolver a teoría dos superconductores.

O premio de … demostra, por tanto, que a ciencia avanza sobre o traballo realizado anteriormente. E quedou aínda máis claro ao ano seguinte co recoñecemento dos experimentos realizados sobre o efecto túnel dos semiconductores e superconductores.

Un ano máis tarde, 1974, recoñeceuse por primeira vez os temas de astrofísica de radio e de pulsos. Isto último causou críticas. E é que o premio foi concedido a Antony Hewish, sen ter en conta que este descubrimento foi realizado xunto co estudante que se doctoraba con el e que, por tanto, el tamén merecía o premio. Jocelyn Bell Burnell era o doctorando e, desgraciadamente, non era a primeira nin a última vez que os premios Nobel descartaban a unha muller.

As investigacións relacionadas coa superconductividad obtiveron en máis dunha ocasión o recoñecemento dos Premios Nobel de Física. Na foto efecto Meissner. Ed. Mai-Linh Gratis CC BY-SA 3.0

A partir de entón, os temas espaciais non foron estraños nos premios Nobel de Física. Por exemplo, o descubrimento da radiación de microondas no fondo foi premiado no mesmo conduto. En xuño foi repremiado un traballo relacionado con pulsáselos, mentres que en 2006 foi premiado o traballo relacionado coa radiación de onda de fondo. As fontes cósmicas de raios X, os neutrinos cósmicos, as supernovas, as ondas gravitacionais, os exoplanetas, a teoría cosmolóxica, os orificios negros… tamén foron recoñecidas polas súas investigacións máis significativas.

Pero máis que astrofísica destacaron nos premios Nobel as investigacións sobre as partículas e subpartículas que compoñen a materia, que analizan as súas características e as tecnoloxías desenvolvidas a partir delas.

Ás veces, as obras premiadas foron tan revolucionarias que antes non tiñan nome. Nestes casos, Elhuyar deu unha resposta rápida e axeitada, propondo o termo en eúscaro. Unha vez máis, liderando e conxugando eúscaro e ciencia.

Química, tamén dos seres vivos

Na declaración de Alfred Nobel sobre os premios, a química ocupa o segundo lugar. En definitiva, el era químico e realizou numerosas investigacións neste campo. Tamén inventou a dinamita. Con todo, nos premios premiáronse investigacións moi afastadas da liña na que se traballou, moitas veces de bioquímica.

Tamén foron deste ámbito, a metade do premio Christian B. Déronllo a Anfinsen e a outra metade a Stanford Moore e William Howard Stein, o tres tamén polos seus traballos sobre a estrutura e funcións do ribonucleasa.

Cabe destacar que, tanto antes como despois, as obras encimáticas foron recoñecidas como mostra da súa importancia. Polo demais, son moitos os traballos premiados pola clarificación da relación entre estrutura e función, e moitos tiveron aplicación en todo tipo de ámbitos, desde o medicamento até a enerxía, a arqueoloxía, a industria ou o medio ambiente.

Dado que Copernicus foi seleccionado polo satélite Sentinel-5P, o buraco da capa de ozono en 2020 foi o máis grande dos últimos anos. Os investigadores da capa de ozono deron o premio Nobel de Física de 1995. Ed. ESA Ademais,

o COVID -19 lembrou especialmente a un premio Nobel. En efecto, nesta ocasión, déronse dous premios relacionados coa química do ADN, un deles dedicado á inventora do método da PCR: Kary B. Mullis. Aínda que é moi útil antes da aparición do SARS-CoV-2, nunca tivo tanta repercusión social como agora.

O mesmo ocorre cos premios Nobel da atmosfera e o medio ambiente, onde o clima e o medio ambiente están en plena emerxencia, polo que os traballos destacados nestas áreas son de plena actualidade. Por exemplo, o premio nobel 1995: J. Paul Crutzen, Mario J. Molina e F. Foron cedidos a Sherwood Rowland polos seus estudos sobre a xeración e desintegración do ozono atmosférico.

E o Nobel de 2019 tamén está moi presente no día a día de todos, John B. Goodenough, M. Stanley Whittingham e Akira Yoshino foron premiados polo desenvolvemento de baterías de ion litio.

Por último, a atención céntrase na entrega dos premios 2020 por primeira vez a dúas mulleres sen compartilos cos homes e xuntos. Emmanuelle Charpentier e Jennifer A. Doudna, polo desenvolvemento dun método de edición do xenoma, tamén de actualidade: CRISPR/Cas9. Este ano Bertozzi convértese na oitava muller premiada nesta categoría.

Fisiología ou Medicamento

Tras os avances en física e química, Alfred Nobel quixo premiar aos de fisiología ou medicamento. Na sociedade, talvez nesta área estean os premios máis coñecidos ou recoñecidos, xa que é fácil constatar que estas investigacións repercuten directamente no benestar das persoas.

Formación de viriones VIH. En 2008, o premio Nobel de Fisiología ou Medicamento foi concedido a quen descubriron o virus da sida. Ed. NIH

Elhuyar, por exemplo, Gerald M. Edelman e Rodney R. Porter gañou o premio Nobel de Fisiología ou Medicamento polos seus descubrimentos sobre a estrutura dos anticorpos. Tamén premiaron a investigación en ac. Estes traballos xogaron un papel fundamental, como o avance no coñecemento da inmunidade ou as terapias baseadas en anticorpos monoclonales, cada vez máis utilizadas e prometedoras.

Outras obras de inmunología foron premiadas pola súa banda, así como avances noutras moitas ramas, como citología, virología, endocrinoloxía, xenética, sentidos, farmacoloxía, oncoloxía, transplantes, embriología, fertilidade, métodos diagnósticos, vacinas, parasitología, cardiología… E este ano, paleogenómica.

Esta diversidade non se reflicte, con todo, nas características dos premiados. Aínda que en fisiología e medicamento as mulleres investigadoras son máis que noutras áreas, nos premios Nobel non se nota. Só 11 mulleres foron premiadas desde o momento en que foi Zazkena en 2015. Foi O teu Youyou e déronlle a Novela por desenvolver un tratamento contra a malaria. É de destacar, como non é habitual, que O teu Youyou é un investigador chinés que realizou toda a súa carreira como investigador en China. É máis, descubriu o medicamento a partir do seu medicamento tradicional. De feito, a práctica totalidade dos premiados son brancos e de centros de investigación occidentais de renome e elitista.

Un ano máis todos foron así, pero dous premiados salguen en parte do estereotipo. E é que Carolyn Bertozzi demostrou abertamente a súa condición de lesbiana e LGTBIQ é un referente da comunidade científica. E Svante Päbok tamén declarou o seu bisexualidad nun libro autobiográfico. Son os primeiros premiados coñecidos como alleos a heretonorma.

Limitar a tres o número de premiados en cada categoría non se corresponde coa actividade científica actual, posto que os investigadores traballan habitualmente en equipo e en rede.

En calquera caso, é innegable que os avances que premiaron —se non todos, a maioría— cumpriron a promesa de Alfred Nobel de beneficiar á humanidade.

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.