50 anys brillants en ciència i tecnologia

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

Pròximament es lliuraran els premis Nobel d'enguany. Des de 1901, i en compliment del desig d'Alfred Nobel, es concedeixen als autors dels avanços científics, socials o culturals que «més beneficien a la humanitat». D'ells, la revista Elhuyar se centra en tres àrees: física, química, fisiologia o medicina. El 50 aniversari d'Elhuyar és una bona excusa per a recordar els avanços d'aquests últims 50 anys.

50-urte-distiratsu-zientzian-eta-teknologian
Ed. Acadèmia dels premis Nobel

Creador de la paleogenómica en medicina: Svante Päbo. En física, els primers experiments sobre l'embolic quàntic: Alain Aspect, John F. Clauser i Anton Zeilinger. I en química els que han desenvolupat la química clic i la bioortogonal: Carolyn R. Bertozzi, Morten Meldal i K. Barry Sharpless. Aquests són els premiats d'enguany. I en els 50 anys anteriors?

Física: de menor a major

Quan Alfred Nobel assenyalava els camps que volia premiar, va esmentar primer la física. De fet, el XIX. A la fi del segle XX, molta gent pensava que la física era la dominant en les ciències, i la recerca del mateix Alfred Nobel estava íntimament lligada a la física.

L'any de creació d'Elhuyar, John Bardean, Leon Neil Cooper i John Robert Schrieffer van guanyar el Nobel de Física per segona vegada. La primera li va ser concedida en 1956, juntament amb altres dos físics, per les seves recerques sobre les semi-edats i les seves troballes en l'efecte transsistor. 12 anys més tard, va compartir novament el premi amb altres dos físics, i en el de llavors, per desenvolupar la teoria dels superconductors.

El premi de … demostra, per tant, que la ciència avança sobre el treball realitzat anteriorment. I va quedar encara més clar a l'any següent amb el reconeixement dels experiments realitzats sobre l'efecte túnel dels semiconductors i superconductors.

Un any més tard, 1974, es va reconèixer per primera vegada els temes d'astrofísica de radi i de polsos. Això últim ha causat crítiques. I és que el premi va ser concedit a Antony Hewish, sense tenir en compte que aquest descobriment va ser realitzat juntament amb l'estudiant que es doctorava amb ell i que, per tant, ell també mereixia el premi. Jocelyn Bell Burnell era el doctorand i, desgraciadament, no era la primera ni l'última vegada que els premis Nobel descartaven a una dona.

Les recerques relacionades amb la superconductivitat han obtingut en més d'una ocasió el reconeixement dels Premis Nobel de Física. A la foto efecte Meissner. Ed. Mai-Linh Gratis CC BY-SA 3.0

A partir de llavors, els temes espacials no han estat estranys en els premis Nobel de Física. Per exemple, el descobriment de la radiació de microones en el fons va ser premiat en el mateix conducte. Al juny va ser repremiat un treball relacionat amb els premessis, mentre que en 2006 va ser premiat el treball relacionat amb la radiació d'ona de fons. Les fonts còsmiques de raigs X, els neutrins còsmics, les supernoves, les ones gravitacionals, els exoplanetes, la teoria cosmològica, els orificis negres… també han estat reconegudes per les seves recerques més significatives.

Però més que astrofísica han destacat en els premis Nobel les recerques sobre les partícules i subpartículas que componen la matèria, que analitzen les seves característiques i les tecnologies desenvolupades a partir d'elles.

A vegades, les obres premiades han estat tan revolucionàries que abans no tenien nom. En aquests casos, Elhuyar ha donat una resposta ràpida i adequada, proposant el terme en basc. Una vegada més, liderant i conjugant basca i ciència.

Química, també dels éssers vius

En la declaració d'Alfred Nobel sobre els premis, la química ocupa el segon lloc. En definitiva, ell era químic i va realitzar nombroses recerques en aquest camp. També va inventar la dinamita. No obstant això, en els premis s'han premiat recerques molt allunyades de la línia en la qual s'ha treballat, moltes vegades de bioquímica.

També van ser d'aquest àmbit, la meitat del premi Christian B. Li ho van donar a Anfinsen i l'altra meitat a Stanford Moore i William Howard Stein, els tres també pels seus treballs sobre l'estructura i funcions del ribonucleasa.

Cal destacar que, tant abans com després, les obres enzimàtiques han estat reconegudes com a mostra de la seva importància. D'altra banda, són molts els treballs premiats per la clarificació de la relació entre estructura i funció, i molts han tingut aplicació en tota mena d'àmbits, des de la medicina fins a l'energia, l'arqueologia, la indústria o el medi ambient.

Atès que Copernicus va ser seleccionat pel satèl·lit Sentinel-5P, el forat de la capa d'ozó en 2020 va ser el més gran dels últims anys. Els investigadors de la capa d'ozó van donar el premi Nobel de Física de 1995. Ed. AQUESTA

A més, el COVID -19 ha recordat especialment a un premi Nobel. En efecte, en aquesta ocasió, es van donar dos premis relacionats amb la química de l'ADN, un d'ells dedicat a la inventora del mètode de la PCR: Kary B. Mullis. Encara que és molt útil abans de l'aparició del SARS-CoV-2, mai ha tingut tanta repercussió social com ara.

El mateix ocorre amb els premis Nobel de l'atmosfera i el medi ambient, on el clima i el medi ambient estan en plena emergència, per la qual cosa els treballs destacats en aquestes àrees són de plena actualitat. Per exemple, el premi nobel 1995: J. Paul Crutzen, Mario J. Molina i F. Van ser cedits a Sherwood Rowland pels seus estudis sobre la generació i desintegració de l'ozó atmosfèric.

I el Nobel de 2019 també està molt present en el dia a dia de tots, John B. Goodenough, M. Stanley Whittingham i Akira Yoshino van ser premiats pel desenvolupament de bateries d'ió liti.

Finalment, l'atenció se centra en el lliurament dels premis 2020 per primera vegada a dues dones sense compartir-los amb els homes i junts. Emmanuelle Charpentier i Jennifer A. Doudna, pel desenvolupament d'un mètode d'edició del genoma, també d'actualitat: CRISPR/Cas9. Enguany Bertozzi es converteix en la vuitena dona premiada en aquesta categoria.

Fisiologia o Medicina

Després dels avanços en física i química, Alfred Nobel va voler premiar als de fisiologia o medicina. En la societat, tal vegada en aquesta àrea estan els premis més coneguts o reconeguts, ja que és fàcil constatar que aquestes recerques repercuteixen directament en el benestar de les persones.

Formació de virions VIH. En 2008, el premi Nobel de Fisiologia o Medicina va ser concedit als qui van descobrir el virus de la sida. Ed. NIH

Elhuyar, per exemple, Gerald M. Edelman i Rodney R. Porter va guanyar el premi Nobel de Fisiologia o Medicina pels seus descobriments sobre l'estructura dels anticossos. També van premiar la recerca en ac. Aquests treballs han jugat un paper fonamental, com l'avanç en el coneixement de la immunitat o les teràpies basades en anticossos monoclonals, cada vegada més utilitzades i prometedores.

Altres obres d'immunologia han estat premiades per part seva, així com avanços en moltes altres branques, com a citologia, virologia, endocrinologia, genètica, sentits, farmacologia, oncologia, trasplantaments, embriologia, fertilitat, mètodes diagnòstics, vacunes, parasitologia, cardiologia… I enguany, paleogenómica.

Aquesta diversitat no es reflecteix, no obstant això, en les característiques dels premiats. Encara que en fisiologia i medicina les dones investigadores són més que en altres àrees, en els premis Nobel no es nota. Només 11 dones han estat premiades des del moment en què va ser Zazkena en 2015. Va ser El teu Youyou i li van donar la Novel·la per desenvolupar un tractament contra la malària. És de destacar, com no és habitual, que El teu Youyou és un investigador xinès que ha realitzat tota la seva carrera com a investigador a la Xina. És més, va descobrir el medicament a partir de la seva medicina tradicional. De fet, la pràctica totalitat dels premiats són blancs i de centres de recerca occidentals de renom i elitista.

Un any més tots han estat així, però dos premiats surten en part de l'estereotip. I és que Carolyn Bertozzi ha demostrat obertament la seva condició de lesbiana i LGTBIQ és un referent de la comunitat científica. I Svante Päbok també va declarar la seva bisexualitat en un llibre autobiogràfic. Són els primers premiats coneguts com a aliens a heretonorma.

Limitar a tres el número de premiats en cada categoria no es correspon amb l'activitat científica actual, ja que els investigadors treballen habitualment en equip i en xarxa.

En qualsevol cas, és innegable que els avanços que han premiat —si no tots, la majoria— han complert la promesa d'Alfred Nobel de beneficiar a la humanitat.

Jarrai iezaguzu

Zu idazle

Zientzia aldizkaria

azken alea
Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.