Merci à la thérapie

Carton Virto, Eider

Elhuyar Zientzia eta Teknologia aldizkariaren zuzendaria

Cette année, il y a 25 ans de la création de médicaments antirétroviraux contre le VIH. C'est une éphéméride célébrable. Et c'est que, contre ce qui était alors pensé, ils ont été un tournant décisif dans l'évolution de la maladie et dans l'espérance de vie des personnes infectées par le virus. Les médicaments antirétroviraux ont été le premier traitement efficace, la première étape vers l'immortalité.

Les mots récemment écrits par l'un des chercheurs qui ont rendu possible cette étape, Samuel Broder, sont révélateurs. Très peu, presque rien ne savaient alors les chercheurs sur le sida et ainsi se souvient : « Considérer que derrière le SIDA il y avait un retrovirus n'a pas beaucoup résolu : les rétrovirologues, en général, croyaient qu'il était plus important de rechercher un vaccin antivirus que de développer des thérapies antirétrovirales. Les thérapies antirétrovirales étaient considérées comme inutiles et les patients, médecins et chercheurs étaient mécontents. »

Peu croyaient alors que, vingt-cinq ans plus tard, les protagonistes du succès et de l'échec seraient les contraires. Grâce aux antirétroviraux, le sida est devenu une maladie chronique chez ceux qui ont un traitement. Non seulement cela, c'est une maladie qui du point de vue médical peut être porté avec une bonne qualité de vie. C'est la différence entre la mort et la vie pour le patient et donc un succès sans excuses. La personne avec le sida que nous avons interviewée pour ce numéro de décembre le sait bien.

Parallèlement à la thérapie, l'efficacité, le faible coût et la facilité d'utilisation des mesures préventives ont été fondamentaux pour que dans notre société l'évolution du sida soit positive.

Et grâce à cela, le principal espoir initial, le vaccin, qui a été un grand échec. Lorsque le virus du sida a été identifié en 1983, on pensait qu'il serait testé pendant deux ans. Depuis lors, cependant, il échappe encore et encore aux chercheurs, et personne n'ose leur dire quand il sera. Heureusement, il n'est plus mort ni vivant. Ce sera un outil important pour en savoir plus sur le VIH et les rétrovirus et pour combattre l'infection, mais en 2010, ce n'est pas un obstacle à la propagation du sida, aux connaissances scientifiques et technologiques.

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