Obsolescencia programada

Dannoritzer, Cosima

Comprar, tirar, comprar dokumentalen egilea

Obsolescencia programada
01/06/2011 | Dannoritzer, Cosima | Autor dos documentais Comprar, tirar, comprar
Una lámpada da vida eterna. Ed. : Cosima Dannoritzer.

Érase una vez... Un inventor deseñou una lámpada da vida eterna, pero antes da súa comercialización, este morreu ao caer misteriosamente do avión no que viaxaba.

Uns codiciosos fabricantes compraron una patente paira una fibra indestructible que foi ocultada no fondo dos arquivos de empresa.

A un mecánico pagáronlle una fortuna inmensa para que renunciase ao deseño dun tubo de escape indestructible que puido vivir rodeado de luxo durante toda a súa vida. Ou quizais a última vez que viron correr, con medo a perder a vida, cun asasino a soldo por detrás, pagado polos xefes de automoción?

Internet está cheo de lendas urbanas deste tipo. Pero son certas estas lendas? Hai produtos que poden durar moito tempo pero para que a industria falla antes de tempo?

No meu documental Comprar, tirar, comprar ( The Lixeiro Bulb Conspiracy ) tentei atopar probas e o resultado foi una historia aínda máis curiosa que todas as teorías conspirativas que se poden atopar nas webs.

En 1924, os principais fabricantes de lámpadas reuníronse en Xenebra paira crear un cartel internacional. A súa intención? Reducir a vida útil das lámpadas incandescentes a 1.000 horas. Comezou una onda de actividades en fábricas e oficinas de todo o mundo. Os enxeñeiros das empresas desenvolveron filamentos máis débiles, deseñados paira durar un terzo menos que antes, e enviou os seus deseños a enxeñeiros doutras fábricas. A dirección do cartel sancionou con multas a todo fabricante que infrinxa as normas. Os principios de ciencia e enxeñaría revolucionáronse e volvéronse contrarios ao desenvolvemento de novos modelos de vida útil máis longa, co obxectivo de obter grandes beneficios, independentemente do custo. Foi o inicio do concepto de "obsolescencia programada".

En 1938 deuse a coñecer un invento anunciado en todo o mundo como "máis revolucionario que os ataques alieníxenas": o nylon. A patente, propiedade da xigantesca empresa química DuPont, pediu aos seus enxeñeiros que investigasen si a nova fibra era a adecuada paira fabricar calcetíns. Co lanzamento dos novos calcetíns permanentes, tiveron un gran éxito: estiveron en fila de mulleres e homes paira compralos, e varias mozas, que pola súa inquietude por ser as primeiras en mostrarse, foron vestidas ao saír da tenda no chan da beirarrúa.

Ante a durabilidad dos novos calcetíns de nylon fronte aos calcetíns de seda, os xestores de DuPont preocupáronse. As vendas ían descender ao comprar un par de mulleres. Os xestores mantiveron una reunión e ordenaron aos enxeñeiros que cambiasen a fórmula para que o fío fose máis débil e fose máis rápido.

Ao chegar aos anos 50, a obsolescencia programada estaba moi estendida en moitas industrias. Pediuse a moitos enxeñeiros e deseñadores que utilicen os seus coñecementos paira deseñar produtos cun "death dáche" ou un "día de morte". Por exemplo, deseñaron un transistor, limitado a tres anos de vida útil, cando a radio aínda era una investimento a longo prazo. Os fabricantes de automóbiles diminuíron a calidade das lamias e as tapas dos dedos para que os consumidores acudisen con maior frecuencia ao taller de reparación. A Asociación de Consumidores de EE.UU. documentou este feito e mesmo se queixou en balde. En 1951, un xuíz estadounidense prohibiu limitar as lámpadas a unha vida útil de 1.000 horas, pero os fabricantes rexeitaron esta resolución.

Doutra banda, o acceso ao mercado informático ha suposto novas oportunidades paira a obsolescencia programada. Moitas impresoras de tinta incorporan un contador chip que dá erro ou se queima tras imprimir un número determinado de follas. O manual técnico de impresoras HP indica claramente que a vida útil da impresora é de 18.000 páxinas ou 5 anos, o que pasa antes.

Moitos cartuchos de tinta tamén dispoñen dun contador chip que informa os consumidores de que a tinta se esgotou (ou bloquea a impresora ata que se cambiou o cartucho), pero o certo é que o cartucho segue tendo tinta, até un 30% da súa capacidade. Recentemente, a Policía Española detivo a varios empregados dunha empresa por inventar una nova variante de obsolescencia programada: instalaron dous contadores chip nas impresoras. Si o consumidor compraba una extensión de garantía paira a máquina, programaban o chip paira una vida útil máis longa.

Cando continuei buscando casos concretos paira o meu documental, a lista alargouse. O fenómeno da obsolescencia programada parecía moi frutífero e estendido, a pesar de que ao principio eu considero que era o comportamento dunhas poucas empresas codiciosas. O documental pasou de ser una historia de poucas lendas urbanas a unha análise completa da sociedade de consumo moderno. Esta sociedade depende da demanda da economía de crecemento e da chamada industria " frequent repeat purchase " ("compra frecuente e repetida"), influída e apoiada por deseñadores, enxeñeiros e técnicos, que voluntariamente se pon ao seu servizo.

Como consecuencia desta actuación, a vida útil dos recursos naturais do noso planeta está a diminuír na medida en que as nosas industrias os converten en produtos de consumo que chegan cada vez máis rapidamente aos vertedoiros. No Terceiro Mundo crecen os cemiterios do lixo electrónico. Alí, os lixos provocan un dano sustentable ao medio ambiente, xa que non se reciclan e reincorpóranse ao ciclo produtivo. O resultado é una continua destrución de recursos.

Como chegamos até este punto, tendo en conta que a ciencia, a enxeñaría e o deseño xurdiron da vocación de explorar, comprender e mellorar o mundo? Cando as empresas deixaron de competir sobre a base da natureza e a sustentabilidade e adheríronse ás vendas frecuentes e aos beneficios rápidos?

Moitos consumidores e fabricantes empezaron a exporse esta pregunta e una nova xeración de deseñadores e empresarios está redescubriendo coñecementos e valores tradicionais. Nos seus proxectos, a ciencia, a enxeñaría e o deseño uniron forzas cun obxectivo común: a sustentabilidade e o progreso. Se non renunciamos á obsolescencia programada e aos residuos que xera, a nosa sociedade de consumo corre o risco de quedarse obsoleta.

Por certo, a primeira anécdota en Internet sobre a caída do avión é certo. O inventor alemán Dieter Binninger morreu pouco antes de empezar a producir lámpadas en masa de 100.000 horas de vida útil. A súa patente segue existindo, pero desde a súa morte ninguén quixo arriscarse. Mentres tanto, una lámpada fabricada en 1901, 23 anos antes da creación do cartel da lámpada, aínda está acendida no soto dos bombeiros de California, e aínda que é irónica, xa durou máis tempo que as dúas webcams.

Documental: www.zapore.es - Comprar, tirar, comprar.

Máis información en www.facebook.com/Euskaltel.com TirarComprar

Páxina web da lámpada de 1901: http://www.centennialbulb.org/

Dannoritzer, Cosima
Servizos
276
2011
Seguridade
022
Ciencias Sociais
Análise
50%

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.