Microplásticos i salut

Joana Larreta Astola

Ozeanografoa eta Kimika Analitikoan doktorea

AZTI

Joserra Otegi Olaso

Ekologistak Martxan taldeko kidea eta EHUko Bilboko Ingeniaritza Eskolako irakaslea

Miren Cajaraville Bereziartua

Zelulen Biologiako katedraduna

EHU

El plàstic és un dels millors invents de la nostra societat. Lleuger, flexible i molt econòmic. D'aquesta manera, és el material més adequat tant per a la creació com per a la recollida de tot. Hem generat milers de milions de tones de plàstic, de les quals el 75% s'han convertit en residus. Per tant, els beneficis del plàstic s'han convertit en un problema per a convertir la gestió dels residus plàstics en un dels majors problemes de la nostra societat. Ja s'han inclòs en tots els ecosistemes i està en discussió quins riscos pot suposar la seva introducció a nivell cel·lular. Mentrestant, el nostre model de consum no sembla fàcilment modificable. Quina és la solució?

Per a parlar dels plàstics i els seus problemes, Elhuyar va organitzar un debat obert en el Museu Sant Telmo. En les següents pàgines es recullen els punts de vista dels experts en la taula rodona i es poden consultar les reflexions del públic en la web del projecte Zientziakide. Els experts són:

Joana Larreta Astola, oceanògrafa d'AZTI i doctora en Química Analítica. Investiga en el Grup de Gestió Ambiental de Mars i Costas.

Joserra Otegi Olaso, professora de l'Escola d'Enginyeria de Bilbao de la UPV i membre d'Ekologistak Martxan. Dins del grup treballa en la Comissió de Residus.

Mirin Cajaraville Bereziartua, Catedràtica de Biologia Cel·lular de la UPV i Cap del Grup de Recerca del Govern Basc en Biologia Cel·lular en Toxicologia Ambiental.

mikroplastikoak-eta-osasuna
Ed. Alba Alioth/Shutterstock.com

“Abordar la gestió dels residus marins”

Joana Larreta Astola

Oceanògraf i Doctor en Química Analítica (AZTI)

En l'actualitat, la societat està molt preocupada, entre altres coses, per la presència dels microplásticos en el mitjà, especialment per la seva presència en la mar i la seva influència en els animals marins i en la salut humana. Es tracta d'un tema de moda que està tenint una gran repercussió en els mitjans de comunicació, a pesar que durant dècades els plàstics estan dispersos per l'entorn. Els investigadors porten anys treballant en aquest tema, i molts estudis estan enfocats a donar resposta i solució a les qüestions plantejades des de la societat i des de les institucions. No obstant això, són necessàries més recerques.

Dades del País Basc

Sabem que els plàstics estan presents en totes les mars i en grans quantitats. El projecte LIFE LEMA (https://www.lifelema.eu/es/) s'ha encarregat, entre altres coses, de quantificar les escombraries que s'acumula en la costa basca. Per a això, s'ha monitorat les escombraries que passa pels rius, s'han aprofitat els vaixells que recullen les escombraries de manera intel·ligent i s'han elaborat models matemàtics per a poder fer previsions. És més, s'han analitzat els sistemes de contenció d'escombraries a la mar i s'han desenvolupat aplicacions d'alerta per a les administracions.

Els resultats han demostrat que les escombraries s'acumula en files en les aigües costaneres, que tenen una longitud mitjana d'1 km i que acumulen entre 60 i 92 kg, superant a la primavera l'estiu. Cal tenir en compte que a la primavera i estiu circulen embarcacions que “pesquen” grans quantitats d'escombraries, la qual cosa pot derivar en certa manera en una menor quantitat a l'estiu. A més, en la costa guipuscoana es concentra menys que en la zona nord, a causa de la influència del riu Aturri i dels corrents que es generen en la costa nord. Quant als microplásticos, en l'estudi realitzat sobre la superfície aquosa s'ha observat que: S'acumulen entre 0,7 i 15.300 g/km² i en la costa Nord 5 vegades més que a Guipúscoa.

D'on ve el plàstic?

Les dades mostren la necessitat d'abordar d'una vegada per sempre el tema de la gestió de residus marins. De fet, una vegada realitzat l'anàlisi en pes de l'origen dels plàstics, s'ha comprovat que el 50% prové d'accions que es realitzen en la mar (pesca, transport marítim, turisme…) i que l'origen de tota la resta no pot ser ben conegut, ja que pot provenir de la terra o ser marí.

Els productes més comuns que es poden trobar en la superfície marina costanera són els petits trossos de plàstic i les cordes, xarxes i filtres utilitzats per a la pesca. En un percentatge menor, els productes plàstics d'origen inidentificable, els contenidors de menjar, les ampolles i taps, les bosses de llaminadures i els palitos.

La qüestió dels additius

En el LIFE LEMA s'ha analitzat el que està en la superfície de la mar, però sabem que en el fons marí, sediments, sorres i marins també apareixen plàstics i microplásticos. La seva influència és clara, sobretot física, però la seva incidència en la contaminació química requereix de més estudis. És necessari analitzar l'efecte químic dels additius que confereixen als plàstics l'aparença, forma i duresa per a diferents usos.

Per a poder comparar el que apareix en altres llocs és necessari aconseguir que els treballs siguin similars, ja que no existeix un procediment comú, ni per a realitzar mostrejos, ni per a realitzar anàlisis de les mostres preses, ni per a reflectir els resultats. L'Estratègia Marina Europea descriu el que cal analitzar, però no indica quina metodologia utilitzar i a nivell europeu existeixen dificultats a l'hora de comparar les dades. Des del punt de vista científic s'està donant una solució a aquest buit, però els plàstics i microplásticos són un repte i tenen moltes línies de recerca per l'alt nombre de preguntes. El que és clar és que, en la mesura en què els plàstics són contaminants, es necessiten normatives clares i rigoroses entorn d'ells.

 

“Plàstics: reciclar no és la solució”

Joserra Otegi Olaso

Membre d'Ekologistak Martxan i professor de l'Escola d'Enginyeria de Bilbao de la UPV

Actualment llancem a la mar 22.000 tones de plàstic al dia. Per a fer una comparativa, el desastre del Prestige va emetre en 2002 60.000 tones de fuel, quantitat que nosaltres emetem en dos o tres dies.

Alguns dels microplásticos es produeixen intencionadament com a matèria primera per a la producció de productes plàstics. Però la majoria són conseqüència de la deterioració de les peces de plàstic. Aquestes peces de plàstic acaben en aigües continentals o oceans i van degradant-se. Pugen per la cadena tròfica fins a arribar a l'ésser humà.

S'estima que des que comencem a produir plàstic hem generat 8.300 milions de tones de plàstic, de les quals 6.300 milions de tones s'han convertit en residus. És a dir, hem convertit la major part del generat en residus. Però per què acaba el plàstic en el sistema de residus? Els productors no s'encarreguen dels residus, passant la propietat del plàstic del productor al consumidor. Finalment, l'usuari l'expulsa i passa a ser una responsabilitat desinteressada de la societat.

Indústria sucrera

Els residus plàstics més utilitzats són els embalatges de menjar, ampolles i bosses. De fet, els aliments processats són els que més plàstic usen per a la seva recol·lecció, i la relació entre tots dos és curiosa: l'alt contingut en sal i sucres dels aliments preprocesados fa que, a més de ser poc recomanat pels nutricionistes, el seu embalatge es converteixi en una amenaça per a la salut humana. Les indústries del sucre i del plàstic estan en estreta relació.

D'altra banda, el plàstic “viatja bé”. En ser barat i bo per a recollir i transportar qualsevol cosa, genera un problema social: impulsa una producció industrial allunyada del consumidor.

Des del punt de vista del cost, no obstant això, no tot el cicle de vida del plàstic està correctament calculat. Hauria de recollir el cost de recuperació després del seu ús, tal com defensen els programes de Responsabilitat Ampla del Productor. Si es fes això, seria menys rendible.

El reciclatge redueix la consciència

Reciclar no és la solució. La major part del plàstic no es pot reciclar, encara que les grans embotelladores s'obstinen a parlar de la reciclabilidad del plàstic, sent rendible un percentatge molt petit del reciclable. A més, d'aquest petit tram només es recupera una petita part. I això no té manera de canviar.

Dipositar les ampolles buides en el contenidor groc dóna la sensació d'haver complert la nostra part de responsabilitat, però realment minimitza la consciència de l'ús excessiu dels recursos naturals.

Si apostem perquè el plàstic sigui l'única solució per als nostres problemes quotidians i la utilitzem constantment per a transportar aigua, vestir-nos i protegir els nostres aliments… també estem apostant per trobar plàstic en els nostres aliments, en el nostre aigua i en l'aire que respirem.

Dificultar la producció de plàstic

L'Organització Mundial de la Salut considera que cal investigar més sobre la contaminació química dels plàstics. No obstant això, insisteix en la necessitat de frenar l'augment de la contaminació del plàstic que s'està produint a nivell mundial. I recomana: “Caldria prendre mesures per a una millor gestió dels plàstics i, en la mesura que sigui possible, per a reduir el seu ús. De fet, encara que l'exposició a microplásticos en l'aigua potable comporti un baix risc per a la salut, aquestes accions poden aportar altres beneficis per al medi ambient i el benestar humà”.

L'excés de consum està en la base de la sobreproducció d'aliments i roba, així com dels plàstics que els acompanyen. Ens fa irresponsables de les conseqüències dels nostres hàbits de consum. Però això mateix genera desestructuració de les comunitats locals i permet augmentar les injustícies socials.

Les organitzacions han d'apostar per consums més pròxims en el temps i en l'espai. I que els productors siguin realment responsables dels seus residus. Crec que cal complicar la producció de plàstic. I repensar els sistemes de gestió de residus.

 

“Els micro i nanoplásticos poden actuar com a cavalls de Troia”

Mirin Cajaraville Bereziartua

Catedràtic de Biologia Cel·lular (UPV)

La gran producció de plàstics de les últimes dècades ha superat totalment la nostra capacitat de gestió de les escombraries plàstiques que generem. La conclusió és ben coneguda: les escombraries de plàstic s'ha dipositat en mitjans terrestres i aquàtics de tot el món. Entre 4,8 i 12,7 milions de tones de plàstic arriben anualment a les mars i oceans del món, convertint-se en abocadors gegants. Tots hem vist en els mitjans de comunicació imatges espectaculars i commovedores de tortugues o peixos embussats amb xarxes pesqueres o uns altres grans plàstics. No obstant això, desgraciadament, enfront d'aquests efectes físics directes dels grans plàstics, els plàstics de petita grandària, menys espectaculars, ens han de preocupar molt més.

Micro i nanoescala

Els microplásticos són materials plàstics menors de 5 mm, entre els quals els menors de 100 nm reben el nom de nanoplásticos. La majoria dels micro-plàstics i nanoplásticos es formen per trencament de plàstics majors presents en el mitjà. Uns altres, no obstant això, es produeixen directament a aquesta grandària. A causa de la seva petita grandària, poden ser ingerits per organismes diversos, capaços de penetrar en les cèl·lules i causar danys. Aquesta capacitat depèn de la mena de polímer, grandària, forma, etc.

Microplásticos, cavall de Troia

A mesura que pugen les cadenes tròfiques es produeix la biomagnificación de microplásticos i nanoplásticos, que ja han aparegut en l'ésser humà. És més, l'alta relació superfície/volum i la hidrofobicidad dels microplásticos i nanoplásticos permeten adsorber contaminants orgànics persistents en el mitjà i augmentar la seva disponibilitat per als organismes. Per tant, transporten contaminants orgànics persistents actuant com a cavalls de Troia. També poden ser transportadors de patògens. D'altra banda, en la composició dels plàstics poden aparèixer, a més del polímer principal, additius com a productes ignífugs, plastificants, agents colorants, estabilitzadors de la llum ultraviolada i antioxidants. Alguns d'ells són compostos perillosos que poden alliberar-se al mitjà. Algunes persones poden actuar com a disruptors endocrins, la qual cosa suposa un risc addicional per a la salut dels ecosistemes i les persones.

Com realitzar el seguiment dels microplásticos?

Fins fa poc, els efectes dels microplásticos i nanoplásticos sobre els organismes s'han investigat principalment a través d'experiments de laboratori utilitzant microplásticos i nanoplásticos esfèrics comercials. Un dels reptes als quals ens enfrontem és comprendre els efectes dels microplásticos i nanoplásticos presents en l'entorn, no sols de les partícules esfèriques, sinó també de les fibres i altres formes. És imprescindible analitzar la capacitat d'aquests plàstics “reals” del mitjà per a adsorber i alliberar compostos químics perillosos per a comprendre el mal que poden causar en el mitjà. D'altra banda, si bé s'ha avançat en la tecnologia de monitoratge de microplásticos en el mitjà i en els organismes, un altre repte important és poder fer un seguiment dels nanoplásticos presents en el mitjà i en els organismes, inclosos els humans.

En general, és inevitable intensificar els esforços per a reduir la contaminació per plàstics, amb la finalitat d'evitar els impactes ambientals, socials i econòmics d'aquesta contaminació i, en conseqüència, del nostre benestar. Per a això serà necessari reduir dràsticament la producció de plàstics sostenibles i millorar les estratègies de reutilització efectiva i a més llarg termini de les escombraries plàstiques, movent-se cap a una economia circular dels plàstics. Així mateix, haurà de promoure's l'àrea de plàstics biodegradables en la mesura en què tinguin un menor risc per al mitjà. Però a més, per a solucionar el problema de la contaminació dels plàstics serà necessari dur a terme profunds canvis socials i econòmics a tots els nivells, des del local fins al global.

Gehitu iruzkin bat

Saioa hasi iruzkinak uzteko.

Babesleak
Eusko Jaurlaritzako Industria, Merkataritza eta Turismo Saila
MAIER Koop. Elk.
KIDE Koop. Elk.
ULMA Koop. Elk.
EIKA Koop. Elk.
LAGUN ARO Koop. Elk.
FAGOR ELECTRÓNICA Koop. Elk.