Urgence météorologique: 50 ans plus tard, que faire?

Irakulis Loitxate, Itziar

IIAMA

Valentziako Unibertsitate Politeknikoa

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Ed. Ag_event

Lorsque nous parlons d'urgence météorologique et de gaz à effet de serre, le premier gaz qui nous arrive est le dioxyde de carbone (CO2). Il est certainement le plus connu et le plus abondant dans l'atmosphère. Cependant, il y a un autre gaz qui, jusqu'à récemment, est resté pratiquement caché : le méthane (CH4).

Le méthane est la principale composante des gaz naturels souhaités en ce moment, mais il est également responsable de 25% du réchauffement climatique que nous vivons. Il s'agit du deuxième gaz à effet de serre d'origine humaine le plus important et a une puissance de chauffage globale environ 80 fois supérieure à celle du CO2 en 20 ans depuis son émission dans l'atmosphère. Cependant, ce gaz a une durée de vie atmosphérique relativement courte, d'environ dix ans. De ce fait, il a été constaté que la réduction des émissions de méthane sera, à court et à moyen terme, l'une des clés pour calmer le réchauffement de la planète. Les recherches montrent que si les émissions de méthane ne sont pas fortement réduites, il sera absolument impossible d'atteindre les objectifs de l'Accord de Paris et, en tout état de cause, un avenir vraiment critique est attendu.

L'homme est-il responsable des déversements de méthane ?Ce
gaz possède diverses sources, tant naturelles qu'humaines. Les rejets naturels (produits par les zones humides, les activités de divers organismes vivants ou les activités géologiques) font partie du cycle du carbone et sont compensés, en général, par la nature même, par l'enlèvement de la quantité de gaz expulsée sur les grilles de stockage. Au contraire, les émissions liées aux activités humaines ne sont pas si facilement compensées, car en très peu de temps nous émettons d'énormes quantités de gaz, loin des proportions que peuvent gérer les puits naturels.

Une étude de 2020 a estimé qu’environ 60% du total des émissions de méthane dans l’atmosphère au cours de la période 2008-2017 provenaient d’activités humaines, principalement de l’élevage (31%), de la production de riz (8%), de la chaîne d’approvisionnement en pétrole et en gaz (26%), de l’exploitation minière du charbon (11%), des décharges (14%) et du traitement des eaux usées (6%). Cependant, le méthane, comme le gaz invisible et le gaz inodore, est plein d'inconnues et il n'est pas encore clair quelle est la part des émissions de chaque secteur par rapport au total.

Heureusement, à partir de 2020, des progrès considérables ont été réalisés dans le domaine de la science, et il est de plus en plus évident que les méthodes d'estimation des émissions utilisées jusqu'à présent sont imprécises, au profit de certains secteurs, et qu'il est urgent de mettre à jour les inventaires officiels avec de nouvelles méthodes.

À titre d'exemple, d'après les données publiées par le Conseil international de l'énergie dans son dernier rapport, les émissions réelles du secteur énergétique sont au moins 70 % supérieures à celles figurant dans les inventaires officiels.

Comment est le changement de données d'un à l'autre?Cette transformation des données est due, d'une part, à une prise de conscience accrue du problème et à la volonté sociale de données plus claires et plus transparentes et, d'autre part, au développement rapide
des nouvelles technologies. Parmi ces derniers, il convient de noter que les satellites à haute résolution offrent de plus en plus de données et de meilleures.

L'observation satellite du méthane n'est pas nouvelle, nous avions déjà des données mondiales depuis 2003, mais jusqu'à récemment ces données étaient de faible résolution. C'est-à-dire que chaque pixel de la figure couvrait une grande surface de la planète Terre, en indiquant les pays ou régions où les concentrations de méthane sont les plus élevées, mais il n'y avait pas de possibilité de trouver une source exacte.

Cela a commencé à changer considérablement en 2020, lorsque les premiers satellites publics à haute résolution capables de détecter le méthane ont commencé à fournir des données.

Depuis lors, les méthodes de détection de ce gaz ont beaucoup changé. Les synergies entre satellites ont permis une meilleure utilisation des capteurs à faible résolution pour obtenir des informations plus utiles. Et il a été constaté que d'autres satellites fonctionnant depuis de nombreuses années pourraient être capables de détecter le méthane.

L'explosion des données à
la lumière des émissions nous a arrachés des yeux aux scientifiques et à de nombreux politiciens : depuis deux ans, des milliers de rejets qui n'existaient pas pour la société ont commencé à se produire.

Par exemple, nous savons maintenant que les zones terrestres produisent au moins 3-4 ultra-émissions quotidiennes de plus de 25 tonnes par heure de méthane. Il s'agit d'émissions massives de courte durée, la plupart liées à des activités liées au gaz et au pétrole, qui n'ont été enregistrées nulle part.

L'existence de dizaines de sites d'extraction de pétrole (probablement des centaines) qui expulsent constamment plus de 1 000 kg/h de méthane dans l'air a également été rendue publique.

En tant qu'anecdote, notre équipe de recherche s'est efforcée de tester une technique de détection des fuites de plates-formes marines, beaucoup plus complexe en mer que sur la surface terrestre, en raison des propriétés de l'eau, demandant une image satellite privée, dans l'environnement du Mexique, capable d'appliquer la technique. Jusqu'à présent, les seules données sur les rejets des plates-formes marines étaient celles fournies par les travailleurs eux-mêmes et, d'une manière générale, on considérait qu'elles présentaient des rejets inférieurs aux installations terrestres. C'est pourquoi nous n'avions pas espéré trouver quelque chose d'supplémentaire dans cette image, mais, regardez, dans la première image que nous obtenons, nous trouvons un déversement de méthane de 92 000 kg/h.

Grâce aux données d'autres satellites publics, nous avons appris que cette émission faisait partie d'un événement d'ultra-émission qui a duré 17 jours. Et, une fois toutes les données recueillies, on a pu estimer qu'au cours de ces 17 jours, 40 000 tonnes de méthane ont été émises dans l'atmosphère.

À titre de référence, le Mexique estime officiellement que 44 000 tonnes de méthane par an sont versées dans les installations maritimes. C'est-à-dire que ce seul fait entraînerait la quasi-totalité des estimations annuelles de ceux-ci, et nous savons qu'ils ont eu d'autres surémissions depuis lors.

Le Gouvernement mexicain a maintenant prévu des mesures drastiques pour sanctionner l'entreprise et résoudre définitivement tous les problèmes qui se posent sur la plate-forme. Récemment, ces mesures étaient inimaginables.

Et alors que se passe-t-il à l'avenir?
Cette technologie est si nouvelle qu'elle est encore presque tout à étudier. Les exemples ci-dessus ne sont que le principe.

De meilleurs satellites spécialement conçus pour la détection du méthane et d'autres gaz à effet de serre seront mis sur orbite dans les années à venir (ceux qui sont actuellement en service sont capables de voir des émissions de méthane très élevées, mais n'ont pas été construits à cette fin), ce qui nous permettra de localiser des milliers de sources inconnues aujourd'hui. La connaissance de sources spécifiques de méthane d'origine humaine permettra d'appliquer des mesures efficaces de réduction des émissions et de clarifier la proportion réelle d'émissions dans chaque secteur.

Dans cet état d'urgence météorologique, le climat offre une alternative que nous ne pouvons pas permettre le passage de l'identification et de la réparation des sources de méthane. On estime qu'une réduction de 40 à 45 % des émissions de méthane associées aux combustibles fossiles permettrait d'éviter une augmentation de près de 0,3 °C d'ici à 2045 et compléterait les efforts d'atténuation du changement climatique à long terme.

Pour réaliser ces réductions, l'ONU a lancé l'Observatoire international des émissions de méthane (IMEO). L'un des objectifs de ce projet est d'associer les pays du monde entier à l'accord Global Methane Pledge, qui a déjà signé plus de 120 pays représentant 70 % de l'économie mondiale, qui prévoit un engagement de réduction des émissions de méthane, et de lancer des projets visant à identifier et à arrêter le plus grand nombre possible de sources de méthane dans le monde, y compris un projet de génération d'alertes par satellite. L'objectif final est d'arrêter tous les rejets d'origine humaine qui peuvent être évités.

Si les objectifs du programme IMEO étaient atteints de manière efficace tout en assurant une forte transition vers les énergies renouvelables, je voudrais dire que dans 50 ans, mon domaine de recherche risquerait de se perdre, car il ne serait pas nécessaire de détecter les émissions de méthane d'origine humaine.

Cependant, comme l'observation satellite est presque infinie, les problèmes et inconnues qui existent et se produiront sur la planète Terre resteront probablement illimités, et je suis sûr qu'il reste encore un temps de travail.

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