L'art rupestre était fait 10.000 ans avant ce qui était pensé

Galarraga Aiestaran, Ana

Elhuyar Zientzia

Une étude publiée aujourd'hui dans la revue Science montre que l'art rupestre le plus ancien daté est 10.000 ans plus tôt que prévu. En fait, avec les techniques de datation employées jusqu'ici, les arts rupestres les plus anciens croyaient avoir environ 30.000 ans, mais maintenant ils ont vu que certains avaient au moins 40.000 ans.
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Couverture de la revue Science du 15 juin 2012. Ed. Science Science

Des images de l'art rupestre de 11 grottes des Asturies et de la Cantabrie ont été données dans l'étude par la méthode de désintégration uranium/thorium, dont celles d'Altamira. La recherche, dirigée par le chercheur Alistair Pike de l'Université de Bristol, a compté sur la participation de Marcos García Díez, professeur au département de géographie, préhistoire et archéologie de l'UPV. Selon lui, «la recherche la plus complète et détaillée qui a été menée avec cette méthode a été publiée maintenant».

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-— Ana Galarraga a participé au programme Factoria de Radio Euskadi

Le chercheur García Díez a expliqué que, bien que l'une des techniques les plus habituelles pour l'élaboration de datations soit celle basée sur le carbone-14, l'art rupestre ancien n'est pas utile pour la datation, puisque souvent ils utilisaient de la peinture rouge ou gravée, c'est-à-dire qu'ils n'utilisaient pas la matière organique pour réaliser des images. À d'autres occasions, García Díez a déterminé que le problème est la pollution. "C'est pourquoi nous avons misé sur la méthode de la désintégration uranium/thorium. Cette méthode est très utilisée en géocronologie et, dans le cas de l'art rupestre, elle peut être utilisée pour connaître l'âge de la calcite qui est sous et au-dessus des images. Cela permet de connaître l'âge maximum et minimum des images. Mais jusqu'à présent, on n'a pas beaucoup utilisé pour cela, car il avait certaines limitations ou difficultés », a déclaré García Díez.

Un des éléments qui se forme en désintégrant l'uranium est le thorium. Cette désintégration est constante, de sorte que la mesure des pourcentages d'uranium et de thorium dans une roche permet de calculer l'âge de la roche. La méthode est très précise, mais n'a pas été utilisée jusqu'à présent dans la datation de l'art rupestre, entre autres parce que les échantillons devaient être grands.

Par conséquent, ils ont d'abord dû améliorer la méthode pour obtenir la précision maximale avec un nombre minimum d'échantillons. Cette amélioration leur permet d'avoir 10 mg de calcite (ils avaient besoin des premiers grammes). Et confirme que vous avez obtenu un bon résultat: "Jusqu'à présent, on disait que les plus anciennes étaient il y a environ 30.000 ans, mais nous avons montré que certaines ont plus de 40.000 ans". Concrètement, les disques rouges dans la grotte d'El Castillo ont plus de 40.800 ans, ce qui en fait l'exemple le plus ancien d'art rupestre européen, selon cette datation.

Recherche d'auteurs d'images

Dans la datation actuelle, il a été prouvé qu'une des mains est antérieure à il y a 37.300 ans et qu'un des disques est supérieur à 40.600 ans. Ceci a comme conséquence les exemples les plus anciens de l'art rupestre européen jusqu'ici. Ed. Pedro Saura

Selon le groupe de recherche, cela a des conséquences significatives. En fait, dans cette zone du Cantabrique, les restes les plus anciens de l'Homo sapiens sont d'il y a 41.500 ans, et avant eux vivaient des néandertaliens. Par conséquent, les chercheurs ont conclu que le Homo sapiens avait la capacité d'utiliser ces techniques dès le début, mais n'ont pas exclu la possibilité que leurs auteurs soient néandertaliens.

Plus précisément, García Díez considère que cette dernière option est très possible: « Avec des données indirectes, nous savons que les néandertaliens, en plus d’avoir une grande capacité technique, ont une pensée symbolique. Voici quelques exemples d'art portable, comme des pièces avec des bandes parallèles de 60 à 40.000 ans. Il est vrai que jusqu’à présent nous n’avons trouvé aucun dessin réalisé par des néandertaliens sur les murs des grottes, mais c’est parce que nous n’avons pas pu dater.»

Cependant, il estime qu'avec la méthode de datation qu'ils ont développée maintenant la situation peut changer: « Nous devons garder à l’esprit que les plus anciennes peintures que nous avons datées ne sont pas figuratives, c’est-à-dire que nous n’avons pas trouvé de visontes ou de chevaux de plus de 40.000 ans, mais des points, etc. Les mains ne sont pas non plus peintes, mais en soufflant négatif. Par conséquent, peut-être que ceux qui les ont fait ne sont pas la même population que les animaux, peut-être néandertaliens, ont ensuite peint ».

L'équipe de García Diez a l'intention de continuer à travailler, il estime qu'il peut y avoir bientôt des preuves pour répondre à cette question. « L’année prochaine, nous appliquerons notre technique de datation en France, en Italie et dans la péninsule ibérique, pouvant dater des peintures plus anciennes que celles actuelles. Cependant, ce ne sera pas facile parce que la formation de couches de calcite nécessite un climat tempéré et pluvieux, et ce n’est pas toujours le cas.»

-- Voir galerie de photos de la recherche.

Le thème central du numéro de juillet de la revue Elhuyar est l’art rupestre. En particulier, les progrès techniques et méthodologiques dans la recherche de l'art rupestre et comment ils ont influencé la connaissance et l'interprétation de ce type d'expressions.

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